La verdadera historia de Madam C.J. Walker, una de las primeras mujeres millonarias negras de Estados Unidos

Madam C.J. Walker, empresaria, activista y filántropa afroamericana, hizo una fortuna a principios del siglo XX gracias a su línea de cuidado del cabello para mujeres negras.

Señora Cj Walker

Archivos de Michael Ochs / Getty ImagesMadame C.J. Walker, anteriormente conocida como Sarah Breedlove, fue una de las primeras mujeres negras millonarias en Estados Unidos.

La señora C.J. Walker fue una de las mujeres más ricas de Estados Unidos a principios del siglo XX, pero no siempre tuvo buena suerte. En una verdadera historia de pobreza a riqueza, Walker pasó de ser una madre soltera que lavaba ropa a convertirse en una emprendedora exitosa.



Esta es la notable historia real de Madam C.J. Walker, quien ha sido descrita como 'la primera mujer negra millonaria en Estados Unidos'.



Madam C.J. Walker: Los primeros años

Señora Walker Conduciendo

Colección Smith / Gado / Getty ImagesMadam C.J. Walker hizo su fortuna creando una línea de cuidado del cabello que estaba específicamente dirigida a las mujeres afroamericanas.

Antes de convertirse en una rica mujer de negocios, Madam C.J. Walker nació Sarah Breedlove el 23 de diciembre de 1867 en Delta, Louisiana. Sus padres, Owen y Minerva Anderson Breedlove, eran antiguos esclavos que se convirtieron en aparceros después de la Guerra Civil.



Como uno de seis hijos, el nacimiento de Madam C.J. Walker fue significativo. A diferencia de sus padres y hermanos que habían sido esclavizados, ella fue la primera en su familia inmediata en nacer como una persona negra libre.

Sin embargo, los trastornos económicos y raciales posteriores a la guerra hicieron que el niño nacido libre creciera en un mundo de disturbios raciales.

Un grupo de justicieros blancos llamados los 'Caballeros de la Camelia Blanca' aterrorizó a los residentes negros de Luisiana para apoyar el control blanco del gobierno y defender la supremacía blanca.



Cultivador de cabello maravilloso por Cj Walker

Madam Walker Family Archives / A’Lelia BundlesLa línea de cuidado del cabello de Madam Walker se desarrolló en torno a su producto insignia, 'Madam C.J. Walker's Wonderful Hair Grower'.

Los padres de Walker intentaron proteger a sus hijos de la violencia que los rodeaba y, en su mayor parte, lo consiguieron. Según la amiga de la infancia Celeste Hawkins , la futura señora C.J. Walker era una 'buena chica de cara abierta'. Los dos disfrutaban a menudo de picnics en el vecindario y eventos de fritura de pescado cuando eran niños.

Lamentablemente, para cuando Walker cumplió siete años, sus padres habían muerto. Se vio obligada a mudarse con su hermana y su cuñado abusivo. Después de algún tiempo trabajando en los campos de algodón, la joven Walker se casó con Moses McWilliams, en parte como una forma de escapar del abuso en la casa de su hermana. Ella solo tenía 14 años en ese momento.



En 1887, Walker quedó viuda con un niño de dos años y sin dinero. Desesperada, la joven madre hizo sus maletas y se llevó a su hija, Lelia, a St. Louis, Missouri, donde estaban sus hermanos.

La realización de Madam C.J. Walker

Tienda de belleza Cj Walker

Raymond Boyd / Getty ImagesEl legado de Madame C.J. Walker sigue siendo inspirador un siglo después de su muerte.



En St. Louis, las cosas mejoraron un poco. La futura señora C.J. Walker encontró trabajo como lavandera y cocinera. También se unió a la Iglesia Episcopal Metodista Africana, que contaba con una congregación influyente.

La madre en apuros conoció a su segundo marido, John Davis, pero su matrimonio se vino abajo debido a su presunto abuso. Además de eso, sintió una enorme presión por ser la principal fuente de ingresos de su familia. Sin embargo, continuó trabajando duro para tratar de darle a su hija una vida mejor.

'Lavé para familias en St. Louis y ahorré lo suficiente ... para poner a mi pequeña en una escuela en Knoxville, Tennessee', dijo años después.

Paquetes de Alelia

Sarah L. Voisin / The Washington Post a través de Getty ImagesLa tataranieta de Madam C.J. Walker, A’Lelia Bundles, continúa con su legado hoy.

Mientras trabajaba muchas horas, Walker comenzó a notar que estaba perdiendo el cabello. Su trabajo como lavandera probablemente contribuyó a este problema, ya que a menudo estaba rodeada de jabón de lejía fuerte y vapor caliente. Además de eso, es posible que no haya podido lavarse el cabello con tanta frecuencia como le hubiera gustado. A principios de la década de 1900, muchos estadounidenses pobres no tenían plomería interior, lo que hacía que el baño fuera un lujo.

No fue hasta 1904 que su vida dio un giro dramático. Walker comenzó a utilizar un producto llamado 'The Great Wonderful Hair Grower', que fue creado por otra empresaria negra, Annie Turbo Malone. Impresionada con la fórmula y ansiosa por aprender más sobre ella, pronto se convirtió en una de las agentes de ventas de Malone.

Después de que Walker adquirió los conocimientos necesarios para crear productos para el cuidado del cabello, decidió desarrollar su propia línea.

Entonces, un año después, el empresario en ciernes se mudó a Denver. Fue allí donde conoció a su tercer marido, Charles Joseph Walker, o C.J. Walker. Después de casarse con él, tomó su apellido y adoptó el sobrenombre de Madame C.J. Walker. Y su nuevo capítulo estaba a punto de comenzar.

El imperio de la belleza de Madam C.J. Walker

Walker Beauty Culture

Craig Barritt / Getty Images para EssenceMás tarde, su compañía lanzó el producto 'The Madam C.J. Walker Beauty Culture'.

Armado con tenacidad, educación en belleza y $ 1.25, Madam C.J. Walker lanzó su propia línea de productos para el cabello desarrollados en torno a su producto estrella, 'Madam C.J. Walker's Wonderful Hair Grower'.

Vendía sus productos de puerta en puerta, enseñando a las mujeres negras cómo peinar y cuidar sus cerraduras. Al poco tiempo, Walker comenzó una operación de pedidos por correo, que gradualmente se expandió hasta convertirse en un verdadero imperio.

Después de divorciarse de su tercer marido, Walker se mudó a Indianápolis, Indiana en 1910, donde construyó una fábrica para su Walker Manufacturing Company. También estableció un salón y una escuela de belleza para capacitar a sus agentes de ventas.

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Además de invertir en su marca, también invirtió en su fuerza laboral negra. Finalmente, empleó a unos 40.000 empleados afroamericanos.

Mansión Irvington

Wikimedia CommonsLa propiedad de Walker en el estado de Nueva York, conocida como Irvington Mansion.

Madame C.J. Walker pronto se ganó la reputación de ser una de las pocas empresarias exitosas del país a principios del siglo XX. Pero a medida que aumentaba su riqueza, también aumentaba su generosidad y filantropía.

Cuando prometió $ 1,000 para financiar un nuevo centro YMCA dentro de la comunidad negra de la ciudad, la donación se convirtió en un símbolo de la excelencia negra, especialmente en un momento en que tal riqueza para un afroamericano era inaudita.

Sin embargo, no todas las personas negras apoyaron su trabajo al principio. Booker T. Washington fue una figura notable que inicialmente ignoró su éxito.

Cuando Washington trató de negarle la oportunidad de hablar en la prestigiosa convención de la National Negro Business League en 1912, Madam C.J. Walker respondió con aplomo :

Seguro que no me vas a cerrar la puerta en la cara. Soy una mujer que vengo de los campos de algodón del Sur. Me ascendieron a la tina. A partir de ahí, me ascendieron a la cocina. Y a partir de ahí, me ascendí al negocio de la fabricación de productos y preparaciones para el cabello. ¡He construido mi propia fábrica en mi propio terreno! '

Al año siguiente, Washington invitó a Walker como uno de los oradores principales de la convención.

El peso de su legado

Octavia Spencer como Cj Walker

NetflixEn Netflix Salir adelante por sí mismo , Madam C.J. Walker es interpretada por la actriz Octavia Spencer.

Madam C.J. Walker era conocida por su alcance filantrópico y político. Cubrió la matrícula de seis estudiantes afroamericanos en el Instituto Tuskegee de élite y participó activamente en el movimiento contra los linchamientos.

En 1917, la emprendedora celebró la convención Walker Hair Culturists Union of America en Filadelfia, que atrajo a 200 agentes y se convirtió en una de las primeras reuniones nacionales de mujeres empresarias estadounidenses.

Justo antes de morir de insuficiencia renal a la edad de 51 años en 1919, Walker revisó su testamento y legó dos tercios de las futuras ganancias netas de su empresa a organizaciones benéficas, así como $ 100,000 a varios orfanatos, individuos e instituciones educativas para jóvenes.

La increíble historia de resiliencia, ambición y generosidad de Madame C.J. Walker la lleva a cabo su tataranieta A’Leila Bundles, quien continúa honrando el legado de su antepasado.

La historia de su vida fue adaptada a la pantalla chica en la miniserie de cuatro partes de Netflix. Salir adelante por sí mismo . Protagonizada por la actriz ganadora del Oscar Octavia Spencer, la serie se lanzó originalmente el 20 de marzo de 2020.

No es de extrañar que Walker haya pasado a la historia como una emprendedora de enorme éxito cuando todas las probabilidades estaban en su contra. Pero cada vez que le preguntaban sobre el secreto de su éxito, decía:

“No existe un camino hacia el éxito plagado de flores reales, y si lo hay, no lo he encontrado, porque cualquier éxito que haya logrado ha sido el resultado de mucho trabajo y muchas noches de insomnio. Empecé dándome un buen comienzo. Así que no se siente y espere a que lleguen las oportunidades. ¡Tienen que levantarse y hacérselos ustedes mismos! '


Ahora que ha aprendido sobre la extraordinaria vida de Madam C.J. Walker, eche un vistazo a la siete multimillonarios negros en la América moderna . Entonces, conoce siete importantes inventores negros que casi fueron borrados de la historia .