La verdadera historia de John Rolfe y Pocahontas

Descubra por qué la verdadera historia de John Rolfe y Pocahontas fue 'demasiado complicada y violenta para un público joven'.

John Rolfe y Pocahontas

Wikimedia CommonsRepresentación del siglo XIX de John Rolfe y Pocahontas juntos.

Un colono y plantador respetado, John Rolfe jugó un papel crucial en la supervivencia de la primera colonia estadounidense permanente de Inglaterra en Jamestown, aunque sus propios logros finalmente se han visto eclipsados ​​por el legado histórico de su esposa, Pocahontas.



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Sin embargo, hay más en la historia de John Rolfe y Pocahontas de lo que te imaginas.



La vida de John Rolfe antes del nuevo mundo

Hay muy poca información concreta sobre la vida temprana de John Rolfe. Los historiadores estiman que nació alrededor de 1585 en Norfolk, Inglaterra, mientras que no se sabe mucho más sobre la vida de Rolfe entre entonces y 1609, cuando él y su esposa abordaron el Sea Venture como parte de un convoy que transportaba a 500 colonos al Nuevo Mundo.

Aunque el barco se dirigía a Virginia, un huracán lo desvió de su rumbo y obligó a Rolfe y a los demás supervivientes a pasar diez meses en las Bermudas. Aunque la esposa de Rolfe y su hijo recién nacido murieron en la isla, Rolfe finalmente llegó a la bahía de Chesapeake en 1610.



En Virginia, Rolfe se unió a los otros colonos en Jamestown (el barco de Rolfe representó la tercera ola enviada a la colonia), el primer asentamiento británico permanente en lo que eventualmente se convertiría en los Estados Unidos.

Sin embargo, el acuerdo inicialmente luchó por establecerse y reembolsar a la Compañía de Virginia que había pagado su viaje. El futuro de la posición inicial de Gran Bretaña en el Nuevo Mundo era incierto.

Entonces, Rolfe decidió probar una semilla que había traído del Caribe y pronto los colonos encontraron la cosecha que les permitiría obtener el dinero que tanto necesitaban: tabaco. Pronto Jamestown exportaba 20.000 libras de tabaco al año y Rolfe parecía el salvador de los colonos.



Sin embargo, a pesar de este logro histórico, el capítulo más conocido de la historia de John Rolfe todavía estaba por delante.

John Rolfe y Pocahontas

Boda de John Rolfe y Pocahontas

Wikimedia CommonsLa boda de John Rolfe y Pocahontas.

Los colonos ingleses en Jamestown fueron obviamente los primeros europeos que los nativos americanos que habitaban el área habían visto. Y Pocahontas , hija del jefe Powhatan, tenía unos 11 años en 1607 cuando conoció por primera vez a un inglés, el capitán John Smith, que no debe confundirse con John Rolfe, que había sido capturado por su tío.



Aunque la historia icónica que siguió es imposible de verificar (porque solo existe el relato de Smith para describirla), Pocahontas se hizo famosa cuando supuestamente salvó al capitán inglés de la ejecución arrojándose sobre él para evitar que lo ejecutaran. La hija del jefe se hizo amiga de los colonos, aunque los ingleses le pagaron su amabilidad secuestrándola en 1613 en un intento de retenerla para pedir un rescate.

Mientras estuvo cautivo, Pocahontas aprendió inglés, se convirtió al cristianismo y fue presentado a John Rolfe. Aunque Pocahontas ha estado vinculada a lo largo de la historia con Smith, fue Rolfe de quien finalmente se enamoró.



Rolfe sintió lo mismo y escribió al gobernador pidiéndole permiso para casarse con la hija del jefe, declarando: “Es Pocahontas para quien están mis mejores y sinceros pensamientos, y han estado durante mucho tiempo tan enredados y cautivados en un laberinto tan intrincado que yo [no podría] relajarme allí '.

El jefe Powhatan también acordó el matrimonio y los dos se casaron en 1614, lo que resultó en la paz entre sus dos comunidades durante los siguientes ocho años.

Bautismo de John Rolfe y Pocahontas

Wikimedia CommonsJohn Rolfe está detrás de Pocahontas mientras es bautizada en Jamestown, alrededor de 1613-1614.

En 1616, John Rolfe y Pocahontas (ahora conocido como 'Lady Rebecca Rolfe') viajaron a Inglaterra con su pequeño hijo, Thomas. La pareja alcanzó una especie de estatus de celebridad en Londres e incluso se sentaron junto al rey Jaime I y la reina Ana en una ceremonia real a la que asistieron.

Sin embargo, Pocahontas enfermó antes de poder regresar a su tierra natal y murió en 1617 en Gravesend, Inglaterra, a la edad aproximada de 21 años. A pesar de su trágica muerte a una edad tan temprana, se creía en general que su matrimonio con Rolfe era un feliz y pacífica.

Pocahontas en vestido inglés

Dominio publicoPocahontas en traje inglés.

Sin embargo, el derramamiento de sangre que siguió a su muerte probablemente explica por qué Mike Gabriel, director de la película de Disney de 1995 Pocahontas dejó a Rolfe fuera de su historia por completo, diciendo: 'La historia de Pocahontas y Rolfe era demasiado complicada y violenta para una audiencia joven'.

La vida de John Rolfe después de Pocahontas

John Rolfe luego dejó a su hijo Thomas al cuidado de familiares y regresó a Virginia, donde sirvió en el gobierno colonial. Rolfe se casó nuevamente en 1619 con Jane Pierce, la hija de un colono inglés y la pareja tuvo un hijo al año siguiente.

Mientras tanto, la paz creada por el matrimonio de John Rolfe y Pocahontas había comenzado a desmoronarse con la muerte del jefe Powhatan en 1618. Para 1622, las tribus habían liderado un asalto en toda regla contra los colonos que resultó en la muerte de una cuarta parte. de los colonos de Jamestown. Fue entonces cuando el propio John Rolfe murió a la edad aproximada de 37 años, aunque no está claro si esto se debió a los ataques o la enfermedad.

Incluso muerto, la corta pero histórica vida de John Rolfe permanece sumida en el misterio.

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