La verdadera historia de Desmond Doss fue demasiado heroica incluso para 'Hacksaw Ridge'

Descubra la inspiradora historia de Desmond Doss, el médico de la Segunda Guerra Mundial que salvó 75 vidas mientras arriesgaba la suya.

Desmond Doss

Wikimedia CommonsDesmond Doss

Si lo llamaras héroe, probablemente Desmond Doss te habría corregido.



El joven Segunda Guerra Mundial El médico que sin ayuda salvó la vida de 75 soldados estadounidenses en la escarpa de Maeda de Okinawa en 1945 solo diría que hizo lo correcto: que nunca llevó un arma de ningún tipo porque estaba en el negocio de salvar vidas, no de quitarlas. .



El año pasado, la película ganadora del Oscar Cresta de la sierra atrajo a Desmond Doss a la atención de innumerables personas que nunca antes habían escuchado ni el nombre del hombre ni su increíble historia.

Desde muy joven, Desmond Doss (nacido el 7 de febrero de 1919) irradió el tipo de empatía que mostraría como soldado en el futuro. Cuando era niño, por ejemplo, una vez caminó seis millas para donar sangre a una víctima de un accidente, un completo desconocido, después de escuchar sobre la necesidad de sangre en una estación de radio local. Unos días después, Desmond recorrió el mismo largo tramo de carretera para dar más.



También a una edad temprana, Doss desarrolló un odio por las armas que persistiría durante toda su vida, incluso durante su tiempo en combate.

El odio de Doss por las armas surgió de ver a su padre borracho apuntar con un arma a su tío durante una discusión y de sus creencias religiosas como adventista del séptimo día. Su madre logró confiscar la pistola .45 a su esposo y le dijo al joven Doss que corriera y la escondiera. Estaba tan conmocionado que juró que sería la última vez que sostendría un arma.

En cambio, Doss pasó su infancia haciendo cosas como aplanar monedas de un centavo en el ferrocarril cerca de su casa en Lynchburg, Virginia, y luchar con su hermano menor, Harold. Dijo que no era muy divertido luchar con Desmond porque nunca se podía ganar, no porque Desmond fuera particularmente hábil, sino porque nunca se rendiría y no sabía cómo rendirse.



Años más tarde, esta resistencia física es lo que le ayudó a ganar la Medalla de Honor.

A los 18 años, Doss se registró diligentemente para el reclutamiento y trabajó en un astillero en Newport News, Virginia. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, Doss aprovechó la oportunidad para ayudar a la causa.

Marines en combate durante la Batalla de Okinawa

Wikimedia CommonsMarines en combate durante la Batalla de Okinawa. Mayo de 1945.



Pero el hecho de que se negara a portar un arma, y ​​mucho menos a matar a nadie, le valió la poco halagadora etiqueta de 'objetor de conciencia'. Era una etiqueta que Doss odiaba, y en lugar de negarse rotundamente a realizar el servicio militar, insistió en que trabajara como médico. En cambio, el Ejército lo asignó a una compañía de rifles con la esperanza de que simplemente se fuera.

'Simplemente no encajaba en el modelo del Ejército de lo que sería un buen soldado', dijo Terry Benedict, un cineasta que hizo El objetor de conciencia , un documental sobre Doss en 2004.



Doss apeló la decisión del Ejército a lo largo de las filas hasta que, de mala gana, lo nombraron médico. Pero sus compañeros soldados en el campo de entrenamiento todavía no podían entender por qué Doss estaba allí.

Se burlaron de él sin piedad para que 'se hiciera cargo' y llevara un rifle. Le lanzaron las botas mientras oraba junto a su litera por la noche. Lo odiaban por obtener un pase en sábado porque trabajar en el día sagrado estaba en contra de su religión, sin importar que los oficiales le dieran a Doss todo el peor trabajo para completarlo él mismo los domingos. Nadie quería ser amigo. Los amigos se respaldan mutuamente. Sin un arma de defensa, insistieron los demás, Doss era inútil para ellos.

Sin embargo, una y otra vez, Doss no solo desestimó su comportamiento cruel, sino que lo superó. Creía firmemente que su propósito era servir tanto a Dios como a la patria. Todo lo que quería era demostrar que esas dos tareas no eran mutuamente excluyentes.

Infantes de marina en la batalla de Okinawa

Wikimedia CommonsLos marines destruyen una cueva japonesa durante la batalla de Okinawa. Mayo de 1945.

Luego vino la batalla en Okinawa Maeda Escarpment, o lo que los estadounidenses llamaron 'Hacksaw Ridge'. Cayó el 5 de mayo de 1945, un sábado, el día de reposo de Doss. Fue un ataque particularmente agotador con la artillería que venía tan rápido y furioso que literalmente estaba partiendo a los hombres por la mitad.

El plan del ejército japonés de esperar hasta que todos los estadounidenses llegaran a la meseta para abrir fuego creó una cantidad devastadora de soldados heridos. Pero los japoneses no sabían que los estadounidenses tenían a Desmond Doss.

En un acto que aún hoy asombra a los miembros sobrevivientes de la compañía de Doss, el intrépido médico se mantuvo firme en la meseta. En medio de disparos interminables y proyectiles de mortero, Doss trató a los soldados estadounidenses heridos que otros pueden haber dado por muertos.

Hora tras hora, mientras las explosiones sonaban constantemente en sus oídos, ató torniquetes. Cubierto de pies a cabeza con sangre que no era la suya, se arrastró y arrastró a cada miembro herido de su compañía hasta el borde de la cresta y los bajó con cuidado. Durante más de 12 horas, Doss trabajó bajo fuego y salvó una cantidad increíble de vidas humanas.

Sabiendo que algunos soldados japoneses a veces torturaban a soldados estadounidenses heridos, Doss se negó a dejar a un solo hombre en la cima de la colina.

cuál es el árbol más antiguo del mundo

Doss no solo no dejó a ningún hombre atrás, sino que también, milagrosamente, escapó con su propia vida y evitó cualquier lesión grave. Doss siempre afirmó que Dios le perdonó la vida y, según El objetor de conciencia , Los soldados japoneses repetidamente tenían a Doss en la mira solo para tener sus armas atascadas .

Dos semanas más tarde, Doss estaba en batalla nuevamente a unas pocas millas de la escarpa cuando una granada japonesa aterrizó en una trinchera que contenía a Doss y algunos de sus pacientes. Intentó patear la granada, pero detonó. Doss terminó con profundas laceraciones de metralla en todas sus piernas.

Se trató a sí mismo por el shock y se vendó sus propias heridas, en lugar de que otro médico saliera de un lugar seguro para ayudar. Cinco horas después, alguien finalmente llegó con una camilla. Tan pronto como Doss vio a un soldado necesitado, rodó, entregó su camilla y comenzó a remendar a su camarada.

Mientras esperaba que llegara ayuda, un francotirador disparó y destrozó todos los huesos del brazo izquierdo de Doss. ( Cresta de la sierra el director Mel Gibson dejó esta parte fuera de la película porque sintió que era tan heroica que el público ni siquiera creería que realmente había sucedido).

Luego, Doss se arrastró 300 yardas hasta el puesto de socorro sin acompañamiento. Entonces no se dio cuenta, pero había perdido su Biblia en el campo de batalla.

Después de esta asombrosa demostración de valentía y heroísmo, Doss finalmente se ganó el respeto de sus compañeros soldados. Su oficial al mando fue al hospital y le dijo que había ganado la Medalla de Honor por su servicio, lo que lo convirtió en el primer objetor de conciencia en hacerlo. Tras otorgarle a Doss su Medalla de Honor, el presidente Harry Truman, según se informa dijo , “Realmente te mereces esto. Considero que es un honor más grande que ser presidente ”.

Desmond Doss le da la mano al presidente Harry S. Truman

Imágenes de Bettmann / GettyDesmond Doss le da la mano al presidente Harry S. Truman después de recibir la Medalla de Honor durante una ceremonia en la Casa Blanca el 12 de octubre de 1945.

El oficial al mando también le llevó un regalo a Doss: una Biblia empapada y ligeramente quemada. Después de que Estados Unidos capturara el área de los japoneses, todos los hombres capaces de la compañía revisaron los escombros hasta encontrarlos.

Siempre marcado por las cicatrices de ese mismo día, Desmond Doss vivió hasta los 87 años. Pero seguirá viviendo como el hombre que una vez salvó 75 vidas, mientras arriesgaba la suya.


Después de este vistazo a Desmond Doss, vea algunos de los más poderosos Fotos de la Segunda Guerra Mundial jamás tomado y descubre algunos de los más omnipresentes Mitos de la Segunda Guerra Mundial que todos debemos dejar de propagar. Luego, lee la historia de Wladyslaw Szpilman y la verdadera historia detrás El pianista .