La verdadera historia detrás del año bisiesto demuestra que solo estamos ganando tiempo a medida que avanzamos

Damos nuestro calendario por sentado. Generalmente actuamos como si fuera fijo, infalible, uno con el Sol, una verdadera guía de la hora que es. Luego, cada cuatro años, llega el 29 de febrero para recordarnos que el calendario no solo es simplemente una invención humana falible, sino también bastante torpe y, en última instancia, inexacto.

Desde los diez días que desaparecieron desde octubre de 1582 hasta el hecho de que el año bisiesto no en realidad ocurren cada cuatro años, esta mirada a los orígenes de los años bisiestos demuestra que el tiempo no es lo que pensamos que es.



Calendario pre juliano

El Fasti Antiates maiores, el calendario pre-juliano más antiguo y conocido jamás descubierto. Se estima que fue creado entre el 67 y el 55 a. C., no fue descubierto hasta 1915, en Anzio, Italia. Fuente de imagen: La Universidad de Chicago

El año bisiesto se creó en la antigua Roma, en el 46 a.C., cuando Julio César decidió que la duración del año calendario debía estandarizarse y mantenerse en línea con el año solar real. Antes de que César estableciera el calendario juliano, el año romano era de 355 días más un mes extra de 27 o 28 días cada dos años, para un año promedio de 366,25 días.

Debido a que el astrónomo griego Hiparco había fijado el año solar en unos 365,25 días mucho antes, Julio César sabía que el calendario pre-juliano era defectuoso porque era demasiado largo. Entonces, reunió a las grandes mentes de la época, a saber, Sosigenes de Alejandría, para resolver el problema del calendario. Decidieron agregar diez días a su calendario de 355 días y un día adicional (día bisiesto) a febrero cada cuatro años.

Julio César Hiparco

Julio César (izquierda); Hipparchus (derecha). Fuente de imagen: Wikimedia Commons (izquierda), La Universidad de Cambridge (derecho)

A febrero se le dio el día bisiesto porque ese era el lugar en el calendario donde había estado el mes extra anterior. Sin embargo, el día bisiesto original no se colocó el 29 de febrero, sino entre el 23 y el 24 de febrero (exactamente donde solía estar el mes extra anterior).

Antes de que pudieran poner en vigencia el Calendario Juliano, tuvieron que compensar los años de errores acumulados bajo el antiguo y demasiado largo calendario. Entonces, para arreglar las cosas, y colocar el 1 de enero de 45 a. C. en el punto apropiado del año solar, 46 a.C. fue hecho para tener 445 días de duración. Luego, después de este “último año de confusión”, las cosas procedieron bajo el Calendario Juliano desde el 45 a. C. en.

Sin embargo, los creadores del Calendario Juliano sabían que el año solar era en realidad unos minutos más corto que 365,25 días, pero pasaron por alto este tema en aras de la simplicidad. Esto significaba que el año juliano ganaba tres días artificiales cada cuatro siglos. Finalmente, este error nos alcanzó ...

Hechos del año bisiesto Papa Gregorio

Papa Gregorio (izquierda); la primera página de su decreto papal que anuncia el nuevo calendario (derecha). Fuente de imagen: Wikimedia Commons (izquierda), Wikimedia Commons (derecho)

En 1582, el Papa Gregorio XIII eliminó esos tres días julianos artificiales y corrigió este problema instituyendo el Calendario Gregoriano. Este es el calendario que acuñó el término “año bisiesto”, trasladó el día bisiesto al 29 de febrero y todavía lo utiliza la mayor parte del mundo hasta el día de hoy.

Para recortar esos tres días, el ajuste gregoriano dictaba que un año bisiesto era cualquier año divisible por cuatro, pero - y la mayoría de la gente seguramente no se da cuenta de esto - solo cualquier año de siglo divisible por 400.

Entonces, bajo el Calendario Juliano, cada año de siglo era un año bisiesto. Pero, según el calendario gregoriano, cada año del siglo IV es un año bisiesto. Así, mientras 1600 y 2000 fueron años bisiestos, 1700, 1800 y 1900, por ejemplo, no lo fueron.

Si bien ese recálculo gregoriano nos acercó a la duración real del año solar, tenía otra motivación: buscaba devolver la Pascua a la fecha que había ocupado cuando se introdujo por primera vez la celebración. Debido a la inexactitud del calendario juliano, la Pascua se había alejado de la fecha prevista.

vincent "chin" gigante

Pero para adoptar el Calendario Gregoriano y volver a encarrilar la Pascua, el mundo necesitaba corregir los diez días artificiales que habíamos ganado con el Calendario Juliano. Así, el Calendario Juliano terminó el jueves 4 de octubre de 1582 y el tiempo se reanudó (bajo el Calendario Gregoriano) el viernes 15 de octubre de 1582.

Transición del Calendario Gregoriano Juliano

Fuente de imagen: Wikimedia Commons

Mientras que España, Francia y otros adoptaron este cambio gregoriano de inmediato, otros no lo hicieron. El Imperio Británico (incluidas las colonias que pronto se convertirán en América) no adoptó hasta 1752, y Rusia no hasta 1918. Sin embargo, a pesar del respaldo de la mayor parte del mundo, incluso el año gregoriano todavía no es 100% fiel al verdadero año solar…

Cambio de calendario gregoriano

Gráfico que muestra la fecha variable del solsticio de verano a lo largo de los años, debido a las ligeras inexactitudes del calendario gregoriano. Si el Calendario Gregoriano fuera 100% astronómicamente exacto, la línea azul de arriba sería simplemente completamente horizontal. Fuente de imagen: Wikimedia Commons

El año solar real es 26 segundos más corto que el año gregoriano. Por lo tanto, según el calendario gregoriano, ganaremos un día artificial cada 3226 años.

Se han hecho muchas propuestas, incluida una del matemático inglés John Herschel, para corregir esto, pero ninguna ha sido adoptada. Sin embargo, incluso esas propuestas difícilmente pueden explicar la desaceleración de la órbita de la Tierra, que hace que cada día sea un poco más largo a medida que pasa el tiempo.

Captura de pantalla del segundo salto

Una captura de pantalla del sitio web del reloj oficial del gobierno de EE. UU. En el momento del segundo bisiesto del 30 de junio de 2015. Fuente de imagen: Gorjeo

Para dar cuenta de esto, hemos insertado 26 segundos intercalares en nuestro calendario en varios momentos desde 1972. El último fue el 30 de junio de 2015 y el siguiente aún no se ha anunciado.


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