Historias verdaderas del programa de internamiento japonés-estadounidense

Vida en un campamento

Torre de guardia de internamiento japonesa

ROBYN BECK / AFP / Getty ImagesUna torre de guardia solitaria se encuentra en el sitio de la instalación de Manzanar en California. Estas torres lucían perchas de francotirador y un nido de ametralladora calibre .30

No siempre fue una transición fluida. Aunque los prisioneros solían llegar a sus campos como familias, lo que les daba un elemento de estabilidad que faltaba en los campos de concentración de otros países, era inevitable que algunos reclusos se pelearan contra las autoridades del campo. El campamento en Tule Lake, ubicado en los lechos de lava Lassen remotos de California, y el campamento que albergaba George Takei La familia de Los Ángeles, fue apartada para casos disciplinarios e internados que se negaron a hacer juramentos de lealtad obscenos en otros campos.



Fue allí donde el hermano mayor de Ben Takashita comenzó a organizar a otros reclusos para hacer demandas al personal del campo. Sus actividades, provenientes de un hombre sospechoso de subversión, no serían toleradas. Finalmente, los guardias del campo ya habían tenido suficiente. Según Ben, un día llegó una brigada de la policía militar para llevarse a su hermano. Lo expulsaron al desierto bajo vigilancia, donde, según Ben:



“Llegaron a un punto en el que dijeron: 'Está bien, te vamos a sacar'. Y era obvio que iba ante un pelotón de fusilamiento con parlamentarios preparados con rifles. Le preguntaron si quería un cigarrillo; él dijo no. . . ¿Quieres una venda en los ojos? No. Dijeron: 'Levántese aquí', y llegaron a decir 'Listo, apunten, disparen' y aprietan el gatillo, pero los rifles no tenían balas. Simplemente hicieron clic '.

Tácticas de terror como esta pusieron bajo control a muchos de los agitadores en los campos, pero definitivamente había una línea que los guardias del campo tenían que observar. Esa línea se cruzó en Topaz en marzo de 1943, cuando un centinela le disparó a un chef de 63 años llamado James Wakasa por caminar demasiado cerca de la cerca perimetral. El ex recluso Ted Nagata recordó el incidente:



'Alguien dijo que [Wakasa] tenía problemas de audición, y el guardia le dijo que se detuviera y él no entendió'.

Un mes después, otro guardia disparó un tiro de advertencia a una pareja que caminaba cerca de la cerca. Estos incidentes horrorizaron a los reclusos, quienes inmediatamente se declararon en huelga, negándose a realizar ningún trabajo de guerra ni a cooperar con las autoridades. Los altos mandos parecen haberse dado cuenta de su error, y desde esa primavera comenzaron a hacer cambios en la forma en que se administraban los campamentos.

Restricciones y control de cambios

Torre de guardia de internamiento japonesa

ROBYN BECK / AFP / Getty ImagesUna torre de guardia solitaria se encuentra en el sitio de la instalación de Manzanar en California. Estas torres lucían perchas de francotirador y un nido de ametralladora calibre .30



Los cambios implicaron principalmente una desmilitarización y una relajación del control sobre los campos, como si la dirección del campo hubiera desarrollado una mala conciencia de la que aún carecían sus superiores. Según Nagata, a fines de 1943:

“[L] a seguridad en Topaz era inexistente. De hecho, no había más guardias allá arriba, no había armas y nadie estaba en las torres de vigilancia ”.

Esta caída de la guardia creó una extraña desconexión entre la ilusión de libertad y el confinamiento real con el que los presos todavía tenían que lidiar. Aunque se retiraron los guardias armados y se permitió que los niños hicieran excursiones fuera del alambre, y a algunos hombres de los campamentos se les permitió trabajar en pueblos cercanos, nadie tenía realmente la libertad de ir. Reiko Komoto , cuya familia fue enviada a Topaz cuando ella tenía nueve años, describió la extraña vida, en parte libre, después de la desmilitarización:



que paso con rosemary kennedy

“Al principio, guardias con inteligencia cuestionable vigilaban las torres alrededor del campamento cercado. Sin embargo, aunque uno pudiera escapar, no había lugar a donde ir en el desierto, en Utah, a pie, con cara de asiático. Finalmente, los guardias se fueron pero nadie trató de escapar. Una persona podría abandonar el campamento legítimamente si se traslada a cualquier lugar que no sea la costa oeste '.

Sostenido por más que una valla

Dr. Seuss Historieta antijaponesa

Ken Gilhooly / TwitterIncluso cuando se aflojó la disciplina militar, los internos seguían atrapados por el odio de la sociedad en general. Incluso el Dr. Seuss, entonces ilustrador de PM, publicó propaganda, como esta imagen que muestra a innumerables civiles japoneses recolectando TNT y esperando órdenes de ataque.



Tal vez hubiera sido bueno dejar los campamentos y “mudarse a cualquier lugar que no fuera la costa oeste”, pero no había ningún lugar adonde ir. Al igual que los esclavos del sur de Antebellum, los internos japoneses estaban atrapados por más de una valla; no había ciudad o pueblo donde pudieran mudarse con la familia o encontrar trabajo.

La guerra continuaba y, aunque muchos de los reclusos del campo tenían hijos que luchaban por la libertad en Europa, ninguna ley estadounidense protegía su derecho a ganarse la vida en Chicago o Detroit, incluso si hubieran tenido los medios para mudarse allí. En última instancia, quedaron atrapados por la realidad misma y solo pudieron esperar hasta que el gobierno dijera que podían regresar a las ciudades que habían dejado en 1942.

Al final de la guerra, los campos se parecían más a dormitorios que a Dachau. La gente dentro de ellos no tenía nada fuera del cable, y era necesario albergarlos hasta que se pudiera salvar algún tipo de vida en el mundo. Cuando se anunció que todos los ciudadanos estadounidenses serían dados de alta directamente en la sociedad, sin dinero, perspectivas u otro apoyo, la gente entró en pánico.

De hecho, muchos renunciaron a su ciudadanía solo para permanecer en lo que se había convertido en sus hogares el tiempo suficiente para volver a encarrilar sus vidas. Más tarde, los tribunales dictaminaron que estas renuncias fueron dictaminadas por los tribunales como hechas bajo coacción, por lo que podrían revertirse a solicitud del ex recluso.

Liberación, reparaciones y recuerdo

Memorial en los campos de internamiento japoneses

Justin Sullivan / Getty ImagesLos monumentos ahora se encuentran en los lugares de los campamentos como testimonios mudos de lo que sucedió.

Aquellos que no renunciaron a su ciudadanía por una breve extensión de su estadía fueron en su mayoría apresurados frente a un tablero de lealtad que selló sus papeles de libertad y los envió a empacar. Katsuma Mukaeda, el joven que había sido arrestado el día de Pearl Harbor, recordó el proceso:

“Pasé cuatro años y un mes internado. . . Fui liberado del Departamento de Justicia después de una audiencia en diciembre de 1945. La orden de liberación llegó el 11 de febrero de 1946. Para preparar y obtener los boletos para el tren, salí de allí una semana después. Era el 19 de febrero cuando vine a Los Ángeles ”.

Los reclusos liberados recientemente no tenían nada a lo que apoyarse. Sus casas habían desaparecido, sus negocios se vendieron por lo que pudieran conseguir en ese momento y, por lo general, no tenían mucho dinero. La familia de George Takei regresó a Los Ángeles y se fue directamente a Skid Row, donde su padre luchó por recuperar los pedazos de sus vidas. Con el tiempo, entre familias intactas y un fuerte sentido de comunidad y el valor del trabajo, la mayoría de los estadounidenses de origen japonés desplazados se recuperaron de su terrible experiencia, incluso si su sentido de seguridad nunca regresó.

gavrilo princip y la mano negra

En 1980, el Congreso abrió una investigación sobre la necesidad militar y la justicia fundamental del internamiento. Tres años después, el comité emitió un informe que reconocía la responsabilidad del gobierno por los agravios de los campamentos y recomendaba reparaciones para las víctimas sobrevivientes.

En 1988, el presidente Reagan firmó una ley que autorizaba $ 1.2 mil millones en reparaciones, que fue enmendada en 1992 con $ 400 millones adicionales para los sobrevivientes. Quizás lo más importante, y casi con certeza de más satisfacción para los ex internos, en 2001 el Congreso tomó medidas para establecer los 10 campamentos como puntos de referencia históricos y preservarlos como una advertencia de lo que las personas asustadas y enojadas son capaces de hacer, incluso y especialmente En América.


A continuación, vea cómo se veían los campos de internamiento japoneses-estadounidenses en estas fotos y aprenda las formas en que el tiempo Estados Unidos expuso intencionalmente a sus propios ciudadanos a la radiación .