Las verdaderas historias detrás de los 'coreanos de las azoteas' que tomaron las armas durante el levantamiento de Los Ángeles

Mientras la confusión se agitaba en Los Ángeles en abril de 1992, la policía de Los Ángeles abandonó a los dueños de las tiendas coreanas y los obligó a valerse por sí mismos. Los resultados fueron desastrosos.

Coreanos de techo

imágenes falsasSin la ayuda del Departamento de Policía de Los Ángeles, los dueños de negocios coreano-estadounidenses, ahora llamados 'coreanos de techo', y otros residentes de South Central se vieron obligados a valerse por sí mismos.

En 1992, los estadounidenses vieron cómo el centro sur de Los Ángeles se incendiaba en las noticias. Las tensiones dentro del vecindario, una mezcla de datos demográficos de minorías raciales plagados durante mucho tiempo por la plaga urbana, alcanzaron un punto de ebullición después de múltiples incidentes de violencia racial contra residentes negros.



Uno de ellos fue el tiroteo de la adolescente negra Latasha Harlins por parte del dueño de una tienda coreano-estadounidense. El tirador, Soon Ja Du, se salvó sin tiempo de cárcel por el asesinato.



Luego, se desató el infierno tras la absolución de los oficiales blancos que habían golpeado a Rodney King, un hombre afroamericano, a una pulgada de su vida frente a la cámara.

Durante el violento levantamiento que siguió, los estadounidenses de origen coreano tomaron las armas para proteger sus negocios de los saqueadores. Esta medida exacerbó las tensiones en la comunidad y dio lugar a la leyenda urbana de los “coreanos de los tejados” que disparaban a los saqueadores. Sin embargo, la verdad era más complicada y mucho más trágica.



Una década de muerte

Coche en llamas fuera del garaje

imágenes falsasUna vez que el levantamiento estuvo en pleno apogeo, las llamadas de los residentes al 911 fueron ignoradas en gran medida. La policía no se desplegó hasta tres horas después de que comenzaran los disturbios.

El infame levantamiento que vio a los vecindarios del sur de Los Ángeles arder en llamas y los estadounidenses de origen coreano tomaron sus techos con armas de fuego duró cinco días. El incidente fue ante todo una acumulación de los disturbios que se habían estado acumulando en la comunidad durante mucho tiempo.

South Central L.A. estaba experimentando cambios masivos en su población. Entre las décadas de 1970 y 1980, los afroamericanos poblaron predominantemente la comunidad. Pero una ola de inmigrantes de América Latina y Asia en la década siguiente cambió la composición racial del vecindario. En la década de 1990, los residentes negros ya no eran la mayoría.



Como suele ser el caso de las comunidades minoritarias, el gobierno local descuidó en gran medida el centro sur de Los Ángeles La década anterior a mediados de los 90 en Los Ángeles es ampliamente conocida como la 'década de la muerte', una referencia a las muertes sin precedentes causadas por aumento de la delincuencia y la creciente epidemia de crack que azotó a la nación.

Unas 1.000 personas murieron cada año durante el apogeo de la violencia, muchas de las cuales estaban relacionadas con actividades de pandillas.

Rodney King se convirtió en un símbolo reacio de las desigualdades soportadas durante mucho tiempo por los residentes de color de la ciudad.

La ansiedad económica y el choque cultural pronto engendraron resentimiento racial, particularmente entre afroamericanos y coreanos. La población coreano-americana estaba creciendo rápidamente. Debido a que tenían oportunidades de empleo limitadas, muchos de ellos comenzaron sus propios negocios en los vecindarios.



Actos violentos de racismo provocaron furia

Los disturbios en South Central L.A. alcanzaron un punto de inflexión luego de dos casos muy publicitados que involucran a víctimas negras de violencia racial.

fotos tomadas segundos antes de la muerte
Coreanos de techo

imágenes falsas
Los dueños de negocios coreano-americanos tomaron las armas y se colocaron en los techos de sus edificios en el punto álgido de los disturbios.



El 3 de marzo de 1991, la brutal golpiza policial a un hombre negro llamado Rodney King quien fue perseguido por la policía por una infracción de tránsito fue capturado en cámara. Luego, dos semanas después, un adolescente negro de 15 años llamado Latasha Harlins fue asesinado a tiros por un empleado de una tienda coreano-estadounidense. Afirmó que la niña estaba tratando de robar una botella de jugo de naranja. Ella no era.

Aunque fueron incidentes separados, el racismo inherente a estos actos de violencia pesó sobre los residentes negros del vecindario. Ya sufriendo una discriminación sistémica que los mantuvo en la pobreza, no pasó mucho tiempo antes de que las primeras chispas de discordia se convirtieran en un completo malestar civil.

El levantamiento de los Ángeles de 1992

Coches de policía en la calle como oleadas de humo

Gary Leonard / Corbis a través de Getty ImagesEl levantamiento de Los Ángeles de 1992 duró cinco días. Casi 60 residentes de diversos orígenes murieron en la violencia.

El 29 de abril de 1992 finalmente llegó el veredicto en el juicio de Rodney King. Un jurado casi completamente blanco absolvió a los cuatro agentes blancos de LAPD involucrados en su golpiza. Las calles de South Central L.A.se convirtieron rápidamente en un caos después de lo que muchos vieron como un resultado injusto.

En cuestión de horas, los residentes enojados salieron a las calles para expresar su desesperación. Cientos de personas se reunieron en protesta frente a la sede de LAPD. Otros sacaron sus frustraciones saqueando y quemando edificios. Los saqueadores e incendiarios, desafortunadamente, apuntaron a muchas empresas locales, incluidas las tiendas de propiedad coreana.

Un hombre ayuda a otro hombre ensangrentado

Archivo de historia universal / UIG a través de Getty ImagesDos residentes salen del caos que tiene lugar en las calles de Los Ángeles.

Además de los daños a la propiedad, se produjo mucha violencia física. Multitudes enojadas atacaron a un inmigrante chino llamado Choi Si Choi y a un camionero blanco llamado Reginald Denny y golpearlos durante la cobertura en vivo de los disturbios. Los residentes afroamericanos salvaron a las víctimas y las sacaron de peligro.

El levantamiento de Los Ángeles de 1992 duró cinco días. Según los relatos de los residentes, la policía hizo poco para sofocar los disturbios. No equipados para contener a las multitudes saqueadas, se retiraron y dejaron solos a los residentes de South Central, incluidos los dueños de negocios en el vecindario de Koreatown.

'En el lado del LAPD, dice 'servir y proteger'', dijo Richard Kim, quien se armó con un rifle semiautomático para proteger la tienda de electrónica de su familia. Su madre sufrió una herida de bala mientras intentaba proteger a su padre, que estaba resguardando la tienda. “[La policía] no nos sirvió ni nos protegió”.

Padre compra arma con su niño

Mark Peterson / Corbis a través de Getty Images
Los dueños de tiendas coreano-estadounidenses, muchos de los cuales nunca antes habían manejado armas de fuego, se armaron rápidamente con pistolas y rifles.

Cuando todo terminó, el caos mató a casi 60 personas y miles de heridos. Las víctimas de la violencia incluyeron personas de diversos orígenes, desde residentes negros hasta estadounidenses árabes.

Después de que finalmente terminaron los disturbios, los expertos evaluaron alrededor de $ 1 mil millones en daños a la propiedad. Debido a que los estadounidenses de origen coreano eran propietarios de muchas de las tiendas de la zona, sufrieron gran parte de las pérdidas económicas de los disturbios. Aproximadamente el 40 por ciento de las propiedades dañadas pertenecían a coreanoamericanos.

Los 'coreanos del techo' levantaron las armas para proteger sus negocios

Dos hombres se esconden detrás de un tractor con armas

imágenes falsasSe estima que durante los disturbios de Los Ángeles se destruyeron unas 2.000 empresas y tiendas de propiedad de coreanos estadounidenses.

la primera mujer miembro del gabinete en la historia de Estados Unidos fue

Richard Kim estaba lejos de ser el único residente coreano-estadounidense obligado a tomar las armas para proteger el negocio de su familia. Imágenes de civiles coreanos estadounidenses disparando en dirección a saqueadores impregnaron las noticias.

Fue la primera vez que muchos residentes, como Chang Lee, habían empuñado un arma. Pero en medio del caos y la violencia, Lee se encontró con un arma prestada, tratando de proteger el negocio de sus padres. Al hacerlo, dejó su propio negocio vulnerable.

Las imágenes de las tiendas incendiadas dominaron las noticias, pero las empresas coreano-estadounidenses recibieron poca ayuda para reconstruirse después.

“Vi una gasolinera en llamas y pensé, chico, ese lugar me resulta familiar”, recordó Lee durante una noche de disturbios. “Pronto, me di cuenta. Mientras protegía el centro comercial de mis padres, estaba viendo cómo se quemaba mi propia gasolinera en la televisión '.

Los dueños de negocios se armaron a sí mismos y a sus familiares con rifles. Los estadounidenses de origen coreano en los tejados se comunicaban a través de walkie talkies como si estuvieran en medio de una zona de guerra. El levantamiento de Los Ángeles se conoce como 'Sa-i-gu' entre la comunidad coreanoamericana de la ciudad, que se traduce como '29 de abril', el día en que comenzó la destrucción.

Señales en edificios subidos a La

Carteles improvisados ​​colocados en negocios destruidos.

Las representaciones de los dueños de tiendas coreano-estadounidenses armados en los tejados definirían el levantamiento de Los Ángeles y aún hoy suscitan reacciones encontradas. Algunos interpretaron a los 'coreanos del techo' como 'vigilantes armados' que defendían legítimamente sus propiedades.

Otros vieron su agresión contra las multitudes predominantemente negras como la encarnación de las actitudes anti-negras que existen en las comunidades asiáticas.

Pero estas imágenes de 'coreanos del techo', como memes virales recientes apodado ellos, sobre todo, simbolizaron la historia de desigualdad de Estados Unidos, y especialmente la desigualdad que enfrenta a las comunidades minoritarias entre sí.

Cómo los 'coreanos de las azoteas' lidiaron con las secuelas de los disturbios en L.A.

Dueño de la tienda en La Riots

Steve Grayson / WireImage
La propietaria de una tienda coreana es consolada por otro residente después de que descubrió que su negocio fue saqueado y quemado en el centro sur de Los Ángeles durante el levantamiento.

El levantamiento de Los Ángeles de 1992 sigue siendo uno de los más sangrientos que jamás haya alcanzado la ciudad. Y aunque indudablemente hubo divisiones raciales, que se remontan a historia de america - que contribuyó a la violencia, pintar el malestar como un mero choque entre culturas sería una burda simplificación.

Como un hombre asiático-americano visto en el Smithsonian The Lost Tapes: Los disturbios de L.A. El documental dijo acertadamente: 'Esto ya no se trata de Rodney King ... Se trata del sistema contra nosotros, las minorías'.

De hecho, el levantamiento de Los Ángeles fue un síntoma de la discriminación sistémica contra las comunidades minoritarias en los Estados Unidos, que ha dejado a estas comunidades al margen y, posteriormente, luchando por recursos limitados.

quien realmente hizo la bandera americana

“[El mito de la minoría modelo] surgió cuando los movimientos de poder negro estaban comenzando a ganar impulso, por lo que [los políticos] estaban tratando de socavar esos movimientos y decir, 'los asiáticos han experimentado el racismo en este país, pero debido al trabajo duro, han han podido salir del racismo por sus propios medios y tener el Sueño Americano, entonces, ¿por qué no pueden ustedes? '”, explicó Bianca Mabute-Louie, adjunta de estudios étnicos en Laney College, en una entrevista con noticias de Yahoo .

'De esa manera, el mito de la minoría modelo ha sido una herramienta de la supremacía blanca para aplastar los movimientos de poder negro y los movimientos de justicia racial'.

Los manifestantes saludan a los policías

imágenes falsasLa mala respuesta del gobierno durante los disturbios de South Central mostró a los residentes de las minorías que los funcionarios locales los habían abandonado.

Aunque técnicamente no murieron saqueadores en el tiroteo con los dueños de tiendas coreano-estadounidenses, se derramó sangre en medio del conflicto. Patrick Bettan, un francés nacido en Argelia de 30 años que trabajaba como guardia de seguridad en uno de los centros comerciales, fue asesinado accidentalmente por uno de los empresarios armados.

Y un niño coreano estadounidense de 18 años llamado Edward Song Lee también murió a tiros en medio del caos cuando los dueños de negocios lo confundieron con un saqueador.

Estas muertes y otras incontables marcaron a la comunidad tanto física como psicológicamente cuando terminaron los cinco días de violencia.

Al final, las verdaderas víctimas del levantamiento de Los Ángeles de 1992 fueron las personas. La violencia que estalló durante esa semana de disturbios permanece incrustada en la memoria de la gente de la ciudad hasta el día de hoy.


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