Triglicéridos

Triglicéridos , cualquiera de un grupo importante de lípidos naturales (componentes liposolubles de células vivas). Los triglicéridos son ésteres en los que tres moléculas de uno o más ácidos grasos diferentes están unidas al alcohol glicerol; se nombran de acuerdo con los componentes de ácidos grasos; p.ej. La triestearina contiene tres moléculas de ácido esteárico y la oleodistearina, una de las Ácido oleico y dos de ácido esteárico. Los tipos de triglicéridos en los animales varían según la especie y el composición de grasas en los alimentos.

La tristearina (ácido triestearico) es un ejemplo de triglicérido. Está formado por tres cadenas de ácido esteárico unidas a una molécula de glicerol.

La tristearina (ácido triestearico) es un ejemplo de triglicérido. Está formado por tres cadenas de ácido esteárico unidas a una molécula de glicerol. Encyclopædia Britannica, Inc.



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Los triglicéridos en los animales y probablemente en las semillas de las plantas funcionan como depósitos de energía. En los mamíferos se almacenan en tejido adiposo hasta que se necesiten, momento en el que se descomponen en una molécula de glicerol y tres moléculas de ácido graso. Estos últimos se combinan con albúmina, una proteína del plasma sanguíneo, y se transportan por el torrente sanguíneo a los lugares de utilización. Los triglicéridos también sirven como aislamiento y relleno de órganos en animales.



Muchos triglicéridos (aceites) vegetales son líquidos a temperatura ambiente, a diferencia de los animales; además, contienen una mayor variedad de ácidos grasos. Los aceites vegetales pueden endurecerse mediante tratamiento con hidrógeno a presión.

En álcali, los triglicéridos se descomponen (saponifican) para formar glicerol y tres moléculas de jabón (sales de los ácidos grasos).