El juicio de Sam Sheppard: cómo un frenesí mediático llevó al encarcelamiento de por vida de un joven médico

El caso del Dr. Sam Sheppard fue tan controvertido desde el principio que el tribunal federal luego dictaminó que su juicio inicial era una 'burla de la justicia'.

Sam Sheppard Mugshot

AlchetronFoto de archivo del Dr. Samuel Sheppard.

En las primeras horas del 4 de julio de 1954, la esposa de un respetado neurocirujano fue asesinada a golpes. La primera persona en encontrar su cuerpo fue su esposo, el Dr. Sam Sheppard, cuya coartada irregular lo convirtió rápidamente en el principal sospechoso de su asesinato.



Un bombardeo mediático y una caza de brujas pública convirtieron a Sheppard en un espeluznante paria. El tribunal incluso llamó al caso un absoluto 'carnaval'. Pasaría otra década antes de que el Dr. Sheppard pudiera ganarse la libertad, pero no antes de que su reputación, su familia y su carácter fueran dragados a través del barro.



El asesinato de Marilyn Sheppard

Familia Sheppard

Archivo digital CSU Marilyn, Sam 'Chip' Jr. y Sam Sheppard.

El neurocirujano vivía con su esposa, Marilyn Reese Sheppard, y su hijo de siete años, Sam Reese “Chip” Sheppard, en una elegante propiedad frente al lago en Bay Village, Ohio. En la noche en cuestión, los Sheppard habían invitado a los vecinos a ver una película y el neurocirujano poco después se quedó dormido en un diván de la planta baja. Su esposa vio salir a los vecinos, acostó a su hijo y subió a dormir ella misma.



Después de un día agotador en la sala de emergencias, Sheppard se despertó sobresaltado por el sonido de los gritos de su esposa. Corrió escaleras arriba hacia el dormitorio para encontrar una 'forma blanca' inclinada sobre su esposa apenas consciente. Lo siguiente que supo Sheppard fue que él también estaba inconsciente.

Algún tiempo después, cuando Sheppard se despertó y escuchó al intruso en el piso de abajo. Se enfrentó al intruso que era alto, de unos seis pies y con el pelo tupido. Sheppard persiguió al intruso fuera y hasta la playa, donde quedó inconsciente de nuevo.

La próxima vez que recuperó la conciencia, estaba sin camisa y parcialmente sumergido en el lago. Regresó a su casa y revisó a su hijo de siete años, quien milagrosamente había dormido durante toda la conmoción. Llamó a Spencer Houk, su vecino y alcalde de Bay Village alrededor de las 5:40 a.m.



La policía no fue notificada hasta que el alcalde llegó al lugar del crimen con su propia esposa.

Marilyn, de 30 años y embarazada, estaba en su cama, su rostro irreconocible por el severo trauma en su cabeza. La blusa de su pijama estaba levantada y dejaba al descubierto sus pechos, mientras que la parte de abajo de su pijama se había bajado hasta los tobillos, con uno completamente quitado de su pierna.

Colchón ensangrentado del asesinato de Marilyn Sheppard

Archivo digital CSU La escena del crimen: el contorno ensangrentado de Marilyn Sheppard.



Los primeros policías llegaron cuatro minutos por el alcalde. Inicialmente asumieron que un robo había salido mal. Poco después, llegó el hermano del Dr. Sheppard y fueron juntos al hospital para atender sus heridas en la cabeza.

A las 8 a.m., el forense del condado de Cuyahoga, Sam Gerber, llegó a la escena del crimen y pensó que parecía una escena, especialmente porque no parecía haber señales de entrada forzada. No se encontró ningún arma homicida, aunque se encontró un rastro de sangre del arma que iba desde el dormitorio, la planta baja y luego al porche delantero mientras se sacaba de la casa.



Afuera, en un arbusto, encontró una bolsa de lona con el reloj de pulsera, el anillo de fraternidad y la llave manchados de sangre de Sheppard. Gerber dedujo de esto que se había organizado un robo para ocultar un asesinato doméstico.

Supuso que Marilyn fue asesinada en algún momento entre las tres y las cuatro de la mañana cuando su reloj se detuvo a las 3:15 a.m. No se dio cuenta de que el Dr. Sheppard estaba ausente de la casa mientras hacía su investigación, y una hora más tarde se dirigió al hospital a entrevistar al neurocirujano.

Gerber sintió que el encuentro de Sheppard con el 'intruso de pelo tupido' y sus heridas en la cabeza sonaban inventados. Además, no sintió ningún remordimiento en la declaración de Sheppard.

Sheppard se negó a someterse a un interrogatorio de la policía a medida que pasaban los días, y afirmó que estaba por orden de su médico. El problema era que su médico también era su hermano mayor, Stephen. Esta evasión supuso una situación precaria para Sheppard.

Solo iba a empeorar.

Juicio de Sam Sheppard por los medios

Entrevista a Sam Sheppard

Archivo digital CSU Sam Sheppard es interrogado por el forense Sam Gerber.

Al final del primer día de la investigación, los rumores de la infidelidad de Sheppard llegaron a la prensa junto con los detalles del asesinato de su esposa.

Dos semanas después de la muerte de Marilyn, un editorial de primera plana del Prensa de Cleveland exigió una investigación pública. Gerber respondió a la demanda y citó a Sheppard y su familia para que asistieran a una investigación realizada en una escuela secundaria local esa noche.

Se desarrolló un circo mediático. La prensa observó cómo Gerber presidía la investigación de Sam Sheppard como juez y jurado. Durante tres noches, los testigos fueron interrogados sobre el carácter de Sheppard y su matrimonio. Se ordenó al abogado de Sheppard, William Corrigan, que se sentara en la audiencia lejos de su cliente. En un momento, Corrigan protestó ante las burlas de la audiencia y Gerber lo desalojó rápidamente de la audiencia.

Sheppard fue interrogado sobre un supuesto romance con una hermosa ex-técnico de laboratorio llamada Susan Hayes. Sheppard negó el asunto, pero era una mentira que luego tendría graves consecuencias para el médico.

Una semana después de que terminara la investigación, el Prensa de Cleveland exigió que Sheppard fuera obligado a admitir el crimen. Una vez más, Gerber respondió a la prensa e hizo arrestar a Sheppard y acusarlo oficialmente del asesinato de su esposa.

El 18 de octubre de 1954, Sam Sheppard fue juzgado. Al mismo tiempo, la prensa amplió su cobertura, quizás en parte porque Louis Seltzer, el editor de la Prensa de Cleveland , tenía su propio interés personal en ver difamado al joven y envidiable doctor.

El juez presidente, Edward Blythin, de 70 años, buscaba la reelección y se sugirió que el juez permitió que la prensa ingresara a la sala del tribunal porque Seltzer tenía el poder de hacer o deshacer su carrera política. Fuera o no cierto, la prensa de todo el país estuvo presente, incluida la famosa periodista Dorothy Kilgallen, quien escribió sobre cada día del juicio en su columna nacional.

'Un ambiente de carnaval'

Jurado visita The Sheppard Home

Archivo digital CSU El jurado visita la escena del crimen.

El primer día del juicio comenzó con un recorrido de prensa por la casa de Sheppard para ver la escena del crimen mientras Sheppard estaba esposado. De vuelta en la sala del tribunal, la fiscalía mostró al jurado una presentación de diapositivas de fotografías espantosas de la autopsia de Marilyn. A Sheppard se le negó haber sido excusado de la corte durante esta presentación de diapositivas cuando lo solicitó.

Entonces, la culpabilidad de Sheppard parecía cierta cuando Sam Gerber afirmó con seguridad que un supuesto contorno sangriento en la cama de la víctima era de un instrumento quirúrgico de múltiples puntas que solo un médico como Sheppard podría haber adquirido.

Aunque nunca se encontró un arma homicida, al abogado de Sheppard se le negó el acceso a las pruebas físicas y, por lo tanto, no pudo interrogar a Gerber de manera efectiva sobre sus dudosas pruebas.

El último testigo de la acusación fue Susan Hayes, la joven técnica de laboratorio con la que Sheppard había negado haber tenido una aventura durante la investigación de Gerber. Para consternación de Sheppard, Hayes dijo que era verdad. Bajo presión, Sheppard se derrumbó cuando subió al estrado y también admitió el asunto.

En defensa de Sheppard, Corrigan presentó a tres testigos que declararon haber visto al intruso de 'pelo tupido' que Sheppard había descrito en las cercanías de la casa en la época del asesinato. La policía de Bay Village incluso hizo un boceto del intruso de un testigo presencial que pasó por la casa de Sheppard a las 3:50 a.m.

Aun así, después de cinco días de deliberación, el jurado encontró a Sheppard culpable de asesinato en segundo grado. El jurado no creyó que el crimen fuera premeditado, por lo que Shepard se salvó de un cargo de asesinato en primer grado y, por lo tanto, de una sentencia de muerte.

En cambio, él recibido cadena perpetua con posibilidad de libertad condicional en una década.

El caso continúa

Dos semanas después del veredicto, la madre de Sheppard se suicidó, seguido de la muerte de su padre por una úlcera hemorrágica solo una semana después. A Sheppard se le permitió asistir al funeral esposado. Durante los siguientes siete años, Sheppard luchó contra su fallo desde una prisión de máxima seguridad cerca de Columbus.

A pesar del precio que su caso había causado a la familia, los dos hermanos de Sheppard se unieron a él. Contrataron a un científico forense, el Dr. Paul Leeland Kirk, para revisar la evidencia física del Estado. Cuando Kirk examinó las salpicaduras de sangre en las paredes, descubrió que una parte de la pared estaba desprovista de sangre. Esto, concluyó Kirk, demostró que el asesino habría estado cubierto de sangre.

Pero Sheppard solo tenía una gran mancha de sangre en sus pantalones. Kirk también determinó que algunas manchas de sangre se debían al movimiento hacia atrás del arma homicida, lo que mostraba claramente que había sido empuñada por una persona zurda. Pero Sheppard era diestro.

Además, se encontraron pedazos rotos de los dientes de Marilyn debajo de su cuerpo. Le habían roto los dientes, no hacia adentro, lo que era evidencia de que Marilyn había mordido a su agresor. Cuando Sheppard fue examinado en el hospital, no se descubrieron marcas de mordeduras ni heridas abiertas en su cuerpo.

Pero cuando Corrigan presentó esta nueva evidencia al juez Blythin para un nuevo juicio, el juez rechazó la apelación. Corrigan llevó el asunto hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos, pero se le negó un nuevo juicio. Cuando Corrigan murió cinco años después, la posibilidad de un nuevo juicio parecía poco probable. El mejor curso de acción de Sheppard pareció pasar una prueba de detector de mentiras con la esperanza de reducir su sentencia de por vida.

F. Lee Bailey

Senderos famosos F. Lee Bailey y Sam Sheppard (detrás) en el juicio de 1966.

los gatos más feos del mundo

Afortunadamente, un experto en polígrafo de Boston llamado F. Lee Bailey estaba interesado en el caso de Sheppard.

Absolución de Sheppard

Sam Sheppard con su segunda esposa

Norbert J. Yassanye, Colección de fotografías históricas de Plain DealerSam Sheppard con su hijo Chip (izquierda) y su segunda esposa tras su absolución.

Bailey llevó el caso de Sheppard a la Corte Suprema. Afirmó que se había violado el derecho constitucional del médico a un juicio justo. Sheppard tuvo un nuevo juicio frente al juez Karl Weinman, a quien Bailey describió como 'lo mejor que le pasó a Sam Sheppard'.

Mientras Weinman revisaba todo el expediente del juicio, una valiosa información cayó en el regazo de Bailey. En marzo de 1964, Dorothy Kilgallen, que había escrito una columna diaria sobre el primer juicio de Sheppard, recordó que el juez Blythin le había dicho antes incluso de que comenzara el juicio que Sheppard era 'absolutamente culpable y que el juicio era una mera formalidad'.

Esta deposición ayudó al juez Weinman a declarar el juicio nulo. Señaló que la cobertura de prensa había sido 'calculada para inflamar y perjudicar'.

El 16 de noviembre de 1966, después de una década en prisión, Sam Sheppard, de 40 años, fue liberado.

Una semana después, estaba casado con una mujer alemana de Dusseldorf llamada Adriane Tabbenjohanns, que había mantenido correspondencia con Sheppard mientras estaba en prisión. Tabbenjohanns 'probaría agregar su propia pequeña controversia al caso de Sheppard cuando se descubrió que su media hermana había sido la esposa de Joseph Goebbels, el ministro de propaganda de Adolf Hitler.

La absolución fue una victoria hueca para Sheppard. Con la condena revocada, Sheppard recuperó su licencia médica, pero poco después, enfrentó demandas por negligencia después de que dos de sus pacientes murieran mientras estaban en cirugía. La segunda esposa de Sheppard se divorció de él y Sheppard entró en una espiral descendente de depresión y alcoholismo.

Ingresó al boxeo profesional por un tiempo, donde conoció a su tercera esposa, la hija de 19 años de su entrenador de lucha libre. El 6 de abril de 1970 murió de insuficiencia hepática. El Dr. Sam Sheppard tenía solo 46 años.

¿Un legado limpio para Sam Sheppard?

Luchador Sam Sheppard

Wiki Fandom Sheppard (izquierda) luchó más de 40 combates antes de morir en 1970.

El hijo de Sheppard, Sam Jr., fue decidido a restaurar la reputación de su padre y encontrar al verdadero asesino de su madre.

Descubrió que un hombre con trastornos mentales llamado Richard Eberling que lavaba con frecuencia las ventanas de sus padres y estaba cumpliendo condena por matar a una anciana. Sospechoso, Sam Jr.fue a encontrarse con Eberling.

Aunque negó haber matado a Marilyn, Eberling dibujó un mapa obsesivamente detallado de la casa de la familia Sheppard. Incluso incluyó una entrada poco conocida al sótano que ni siquiera estaba presente en el boceto de la policía.

Sam Jr. se acercó al abogado de Cleveland, Terry Gilbert, para ayudar a descubrir más información sobre su posible sospechoso. Gilbert encontró registros policiales sellados que revelaban que Eberling había sido arrestado cinco años después del asesinato de Marilyn por robos. Dos de los anillos de Marilyn se encontraron en su poder. Al parecer, Eberling los había robado de una caja con las pertenencias de Marilyn almacenadas en la casa de uno de los hermanos de Sam Sheppard.

En 1997, Sam Jr. y Gilbert presentaron una demanda civil contra el condado por encarcelamiento injusto de su padre y considerar a Eberling como el verdadero sospechoso.

Eberling murió en prisión en 1998. El jurado finalmente dictaminó que no estaban convencidos de las afirmaciones de Sam Jr. El Dr. Sheppard seguía siendo el sospechoso más probable del brutal asesinato de su propia esposa a los ojos de la ley.

El fugitivo

El 29 de agosto de 1967, 78 millones de espectadores sintonizaron al Dr. Richard Kimble de la exitosa serie de televisión. El fugitivo finalmente confrontar al asesino de su esposa, el misterioso manco. El final de la serie de 1967 fue uno de los finales de televisión más vistos de todos los tiempos y más tarde se convertiría en el tema de un thriller de Hollywood protagonizado por Harrison Ford.

Habían sido cuatro largos años para el fugitivo fugitivo Dr. Kimble, y cuatro temporadas apasionantes para los espectadores. Kimble finalmente consiguió a su hombre y fue exonerado de la condena injusta del asesinato de su esposa.

Aunque los productores de los programas lo negaron, El fugitivo tiene sorprendentes similitudes con la historia del Dr. Sam Sheppard, excepto que el verdadero crimen es quizás incluso más convincente y duró mucho más de cuatro temporadas.


Después de este vistazo al agotador juicio de Sam Sheppard, echa un vistazo a estos fotos de la escena del crimen vintage . Entonces, lea sobre este novelista quien escribió “Cómo asesinar a su esposo” y luego fue arrestada por asesinar a su esposo.