'El juicio del siglo': una sórdida historia de sexo, celos y asesinato en la clase alta de Manhattan

Las tumultuosas relaciones de Evelyn Nesbit resultaron ser desastrosas ... y mortales.

Evelyn Nesbit

Wikimedia CommonsEvelyn Nesbit en 1901. Su romance con Stanford White y su matrimonio con Harry Thaw la colocarían en el centro de atención cuando cumpliera los 20 años.

FUE LLAMADO 'LA PRUEBA DEL SIGLO' En el momento. Una sórdida historia de amor y celos que culminó en un asesinato público en el corazón de Nueva York se apoderó de la nación y dejó a la mujer en el centro sorprendentemente ilesa.



Evelyn Nesbit era sin duda una mujer encantadora, aunque temeraria. Tras mudarse a la ciudad de Nueva York en 1898 a la tierna edad de 14 años, se convirtió en corista, modelo de artista y, finalmente, actriz. Aunque había estado protegida toda su vida en su pequeña ciudad natal de Pensilvania, la gran ciudad la cambió rápidamente.



Mientras bailaba en el coro, conocía regularmente a hombres que le ofrecían regalos y cenas. Siendo tan joven, generalmente rechazaba a los hombres, ya que a menudo eran mucho mayores. En poco tiempo, llamaría la atención de una socialité adinerada mucho mayor llamada Stanford White.

Stanford White fue un arquitecto más notable por el arco en Washington Square Park y la segunda versión del Madison Square Garden. Si bien su biógrafo lo describió como un 'hombre grande, fanfarrón, abierto y adorable de gran talento', era conocido por algo más que su arquitectura.



White también era conocido por su naturaleza depredadora. Fue referido, casi cómicamente, como un 'sátiro depredador' con un deseo por las chicas jóvenes y el sexo salvaje. No era un secreto. Después de todo, adornó la parte superior del Madison Square Garden con una estatua desnuda lasciva ante las protestas de muchos. Lo que no era cómico era el hecho de que las chicas parecían tan enamoradas de su riqueza y poder que había un flujo interminable de ellas en su casucha subterránea acertadamente llamada, el Sewer Club.

Stanford White

Wikimedia CommonsStanford White

Después de verla bailar en el coro, White convenció a una de las compañeras del coro de Nesbit para que la llevara a su apartamento en West 24th Street para tomar una copa. Nesbit accedió felizmente, tentada por la invitación y tan enamorada de la alta sociedad como todas las mujeres antes que ella.



Después de almorzar, llevaron a Evelyn Nesbit a las habitaciones privadas de White en el segundo piso de su lujoso apartamento de varios pisos. Allí, la llevó a una habitación completamente cubierta de terciopelo rojo, con un columpio colgando del techo alto. Aunque describió a Stanford White como 'terriblemente viejo', Nesbit se sintió alentada por el columpio, viéndolo como un signo de alegría juvenil. Permaneció en el apartamento durante horas, balanceándose por la habitación mientras White la empujaba.

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Durante las siguientes semanas, Stanford White, de 47 años en ese momento, cortejó a Evelyn Nesbit, de 14 años, e incluso se ganó la confianza de su madre sobreprotectora. Entonces, como estaba destinado a suceder desde el principio, las blancas se aprovecharon de la estrella.

Mientras su madre estaba fuera el fin de semana, White invitó a Nesbit a quedarse en su apartamento. Después de una noche bebiendo champán, Nesbit se despertó desnuda en la cama de White con las piernas cubiertas de sangre. Cuando gritó, White la consoló.



'No llores, Gatitos', le dijo. 'Se acabo. Ahora me perteneces '.

A pesar de sus dudas y de su rápida comprensión del verdadero propósito del columpio de terciopelo, Evelyn Nesbit se negó a dejar Stanford White. Pronto, ella lo veía todos los días y pasaba muchas noches seguidas en su lujoso apartamento, balanceándose en el columpio de terciopelo. Él la colmó de regalos, incluidos collares de perlas, anillos de diamantes y pieles de zorro blanco.



Al mismo tiempo, sin embargo, otra socialité había notado a Nesbit. Su nombre era Harry Thaw.

Harry Thaw

Wikimedia CommonsHarry Thaw

Thaw, heredero de una fortuna ferroviaria multimillonaria, era un fiestero notorio de proporciones parecidas a las de Gatsby. Gastó su tiempo y el dinero de su padre, generosamente, comprando copiosas cantidades de alcohol, solicitando prostitutas y atendiendo a su speedball hábito.

Albert Fish causa de muerte

Cuando conoció a Evelyn Nesbit, Thaw se presentó como el Sr. Munroe. Asistió a 40 de sus presentaciones y le envió flores, cartas y obsequios más importantes. Al principio, ella rechazó sus avances, aunque finalmente sucumbió a ellos. Al igual que Stanford White, Harry Thaw también se propuso impresionar a la madre de Nesbit, prometiéndole toda una vida de cuidados y protección a su hija.

Finalmente, se reveló a sí mismo como el excéntrico millonario que era, para el deleite de las mujeres Nesbit. Tras su revelación, llevó a las dos mujeres a un recorrido por París en un lujoso transatlántico. En estas vacaciones, Evelyn Nesbit reveló su tumultuosa relación con Stanford White, contándole a Thaw todo sobre su primera noche juntos y el swing de terciopelo de White. Consternado, Thaw le dijo a Nesbit que nunca tendría que preocuparse. Al regresar a los Estados Unidos, la mudó a la mansión de Thaw. Poco después, se casaron.

Sin que su nueva esposa lo supiera, Harry Thaw tenía una historia con Stanford White. Se rumorea que la razón por la que cortejó a Evelyn Nesbit en primer lugar fue para robársela a White, quien creía que lo estaba chantajeando. Todo lo que Nesbit sabía de la relación de su nuevo esposo y ex amante era que Thaw había prometido lastimar a Stanford si alguna vez se acercaba a Nesbit nuevamente.

Asesinato de Stanford White

Wikimedia CommonsTitular de periódico que dicta el asesinato de Stanford White.

Una noche de junio de 1906, la pareja estaba cenando en un restaurante de lujo llamado Café Martin cuando Evelyn Nesbit vio a Stanford White sentado en el bar. Sobresaltada, se apresuró a contárselo a su marido, pero cuando llamó su atención, White se había ido.

Aunque parecía imperturbable por la presencia de White en el Café Martin, Thaw anunció de repente que tenía entradas sorpresa para un nuevo musical. Champán Mamzelle , que se estaba reproduciendo en el teatro de la azotea del Madison Square Garden. Casualmente, o tal vez todo lo contrario, White también tenía planes de asistir a la función.

Cuando todos se acomodaron en sus asientos, sillas delgadas agrupadas alrededor de mesas cubiertas con manteles blancos, Thaw se puso de pie y se dirigió directamente a White. Sacando una pistola de su abrigo, disparó tres tiros al hombre desde menos de dos pies de distancia. Dos golpearon a White en la nuca y el tercero en el hombro.

White cayó al suelo cuando Thaw se paró sobre él sosteniendo la pistola triunfalmente.

Al principio, nadie entendió lo que había sucedido, ya que los trucos de fiesta entre los playboys de la alta sociedad eran algo común en las reuniones públicas. Sin embargo, cuando los miembros de la audiencia notaron que a Stanford White le faltaba la mitad de la cara, comenzaron a entrar en pánico.

'¡Lo hice porque arruinó a mi esposa!' Harry Thaw gritó, blandiendo su pistola. “¡Lo tenía viniendo hacia él! ¡Se aprovechó de la chica y luego la abandonó! '

Harry Thaw en prisión

Wikimedia CommonsHarry Thaw en prisión, donde fue tratado como un miembro de la realeza: le dieron cinco platos de comida sobre manteles blancos y una cama de tamaño completo.

El abogado de Thaw argumentó en el tribunal que su cliente estaba loco y que no merecía ir a la cárcel, sino ir a un asilo donde se le pudiera atender adecuadamente. La fiscalía argumentó lo contrario.

Utilizando el testimonio de Evelyn Nesbit y testigos de carácter, la fiscalía pintó la imagen de un hombre profundamente perturbado, pero que, sin embargo, sabía exactamente lo que estaba haciendo cuando mató a Stanford White. El juicio resultó en un jurado colgado.

Al ser juzgada nuevamente dos años después por el asesinato de Stanford White, Nesbit alteró su testimonio para enfatizar la supuesta inestabilidad mental de su esposo. Esta vez, fue declarado loco y confinado en el Hospital Estatal de Matteawan. La riqueza de su familia le proporcionó una vida cómoda allí, y después de siete años fue liberado. Sin embargo, pronto fue enviado de regreso por azotar a un adolescente.

Harry Thaw finalmente fue liberado y murió en Miami en 1947 de un ataque al corazón, legando $ 10,000 a Nesbit, de quien se divorció en 1915.

fotografías victorianas de los muertos

A pesar del escándalo social que la llevó a la fama, Evelyn Nesbit pronto desapareció en una relativa oscuridad. Se mudó a Los Ángeles y se convirtió en pintora. Murió en 1967 a la edad de 82 años.


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