El rastro de las lágrimas: limpieza étnica orquestada por el gobierno que sacó a 100.000 nativos americanos de sus tierras ancestrales

Entre 1830 y 1850, el gobierno de EE. UU. Obligó a los Cherokee, Choctaw y otras tribus a abandonar sus tierras ancestrales con una fuerza letal en lo que se conoce como el Sendero de las Lágrimas.

Camino de las lágrimas

Wikimedia Commons Progreso americano de John Gast describe el 'destino manifiesto'. Aunque el término no se acuñó hasta 1845, la idea estaba muy en su lugar en la década de 1830 y el ímpetu detrás de Trail of Tears.

A lo largo de la década de 1830, el presidente Andrew Jackson ordenó la expulsión forzosa de decenas de miles de nativos americanos de sus países de origen al este del río Mississippi. Este peligroso viaje a tierras designadas en el oeste, conocido como el Sendero de las Lágrimas, estuvo plagado de duros inviernos, enfermedades y crueldad.



El nombre llegó a abarcar la eliminación de las cinco tribus que ocupaban el sureste de los Estados Unidos. Todas las tribus sufrieron miles de muertes y todas experimentaron el dolor de ser expulsados ​​de sus tierras ancestrales. Hoy en día, muchos historiadores ven las acciones de Jackson como nada menos que una limpieza étnica.



La política de civilización que precedió al rastro de las lágrimas

Durante generaciones, las tierras al este del río Mississippi habían sido la patria de cinco naciones tribales: Cherokee, Creek y Seminole en el sur y Choctaw y Chickasaw en el oeste. Pero en la década de 1790, un número cada vez mayor de colonos blancos se extendió hacia el oeste en el área que quería usar la tierra para cultivar por sí mismos.

A medida que los asentamientos blancos se formaron en los estados estadounidenses de Georgia, Carolina del Norte, Tennessee, Alabama y Florida, sus fronteras cruzaron la tierra de los nativos americanos. Los nativos, entonces, fueron vistos como un obstáculo en el camino de la expansión hacia el oeste. Se creía que este 'problema indio' podría resolverse mediante una política de 'civilización'.



La 'civilización', como propuso Thomas Jefferson, erradicaría la forma de vida de los nativos americanos y los asimilaría a la cultura occidental. Jefferson creía que los nativos americanos eran atrofiado por sus costumbres 'salvajes' y por eso requirió que los misioneros les enseñaran a ser angloamericanos. Si pudieran convertirse al cristianismo; aprender a hablar, leer y escribir en inglés; además de vestirse como los blancos, comer como los blancos y, lo más importante, convertirse a las nociones europeas de propiedad individual y comercio, entonces podrían salvarse.

Estas cinco tribus decidieron que era mejor aceptar, al menos en parte, este programa de 'civilización'. Colectivamente llegaron a ser conocidos como las 'Cinco Tribus Civilizadas'. Aunque Jefferson vio la asimilación de los nativos americanos a la cultura blanca como algo inevitable, también consideró reubicar a los nativos más al oeste después de la compra de Luisiana de 1803, pero nunca lo hizo.

Sería el presidente Andrew Jackson, entonces, quien forzó la reubicación de los nativos cuando firmó su Ley de Remoción de Indios el 28 de mayo de 1830.



Retrato de Andrew Jackson

Wikimedia CommonsEl presidente Andrew Jackson, el cerebro detrás de Trail of Tears.

La motivación de Jackson era ampliar la influencia y la prosperidad económica de los Estados Unidos. En particular, quería dar paso al crecimiento del algodón a gran escala. En consecuencia, los nativos americanos no encajaban en este plan para el nuevo sureste de Estados Unidos.

En cambio, los nativos americanos fueron trasladados a un nuevo territorio a cientos de millas de distancia.



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Las mudanzas Choctaw, Seminole y Creek

La Ley de Remoción de Indios autorizó a Jackson a negociar condiciones de reubicación con las cinco tribus al oeste del Mississippi y en una 'zona de colonización india'. Esta zona estaba ubicada en la actual Oklahoma, y ​​Jackson prometió a las tribus parcelas de tierra más grandes que sus países de origen.

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Pero, en realidad, Jackson no tenía ningún interés en hacer tratos con las tribus. En cambio, Jackson dirigió el programa de Remoción de la manera más brutal. Aplicó presión sobre las tribus negándose a pagar anualidades a los jefes tribales. Permitió que los estados del sur destruyeran los gobiernos tribales, ilegalizaran las leyes tribales y negaran a los nativos americanos el derecho a votar o demandar en los tribunales.



Así debilitado, fue más fácil para Jackson coaccionar a las tribus para que aceptaran tratados injustos de Remoción, y una por una las tribus cedieron. Los Choctaw fueron los primeros en irse durante el año. Fue un viaje brutal con muchos “encadenados y marcharon en doble fila” donde se vieron obligados a soportar inundaciones y temperaturas bajo cero.



Escuche arriba el podcast History Uncovered, episodio 13: The Trail Of Tears, también disponible en iTunes y Spotify .

Aproximadamente 4.000 choctaw murieron de cólera y cientos más de desnutrición, exposición y accidentes debido tanto a la corrupción como a la ineptitud del gobierno federal. Después de que los Choctaw llegaron a su zona designada, un jefe Choctaw informó a un periódico de Alabama que el viaje de pesadilla fue un 'rastro de lágrimas y muerte'.

En 1832, comenzó la expulsión de los Seminoles de Florida. Pero no se fueron en silencio, los Seminoles resistieron. Los Seminoles lucharon contra las fuerzas estadounidenses en dos guerras en última instancia inútiles. Muchos Seminoles murieron en el conflicto mientras que otros fueron rastreado por sabuesos y hacinamiento en barcos con destino al territorio indio. Algunos lograron evadir la captura y permanecieron en Florida.

Mapa de Trail Of Tears

Wikimedia CommonsHubo varias rutas diferentes por tierra y agua que se utilizaron durante el Camino de las Lágrimas.

De los 15.000 Creek que marcharon hacia Oklahoma a partir de 1834, unos 3.500 no sobrevivieron.

Mientras tanto, el Cherokee intentó usar los sistemas del hombre blanco en su contra.

Después de que Georgia trató de extenderse a la tierra Cherokee y saquear sus depósitos de oro, John Ross, el primer jefe principal electo de Cherokee, decidió llevar al estado a la Corte Suprema .

Ross formaba parte de una nueva generación de cherokees de sangre mixta altamente educados, que habían integrado las políticas de 'civilización' en su sociedad más que cualquier otra tribu. Habían modelado su propio sistema político y judicial en los Estados Unidos, y Ross tenía más de tres décadas de experiencia en derecho federal como el principal negociador de tratados de Cherokee en Washington D.C. Por lo tanto, fue su idea llevar a Georgia a la Corte Suprema en 1831.

John Ross Cherokee Jefe

Wikimedia CommonsJohn Ross, el jefe principal de la Nación Cherokee, llevó el estado de Georgia a la Corte Suprema de Estados Unidos.

Primero, la Corte Suprema dictaminó que no tenían jurisdicción sobre los cherokees y desestimó el caso, pero un año después, en un segundo caso histórico, el presidente del Tribunal Supremo, John Marshall, dictaminó que solo el gobierno federal podía imponer leyes en tierras cherokees, no un gobierno estatal como Georgia.

Desafortunadamente, el éxito de los Cherokees fue breve. Jackson se negó a retroceder. Después de no conseguir atraer a Ross con $ 3 millones para la reubicación de Cherokee, Jackson ofreció $ 5 millones a los rivales políticos de Ross en el Partido del Tratado. Aunque la mayoría de los cherokees no querían la remoción, un puñado de élites cherokee firmaron el Tratado de Nueva Echota en diciembre de 1835.

Ross intentó revocar el tratado sin éxito. Para 1838, había un nuevo presidente de los Estados Unidos en el cargo y uno que tenía los mismos puntos de vista que Jackson.

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El rastro de lágrimas cherokee

El nuevo presidente Martin Van Buren ordenó que 16.000 cherokees fueran detenidos y puestos en campamentos. Todos los que intentaron escapar recibieron disparos, mientras que otros sufrieron enfermedades y agresión sexual por parte de los guardias.

Después de un mes, los Cherokees fueron enviados a su Sendero de Lágrimas en grupos de mil, pero muchos murieron durante el verano, que la remoción se retrasó hasta el invierno. Resultó ser un invierno particularmente duro para una caminata de 1.200 millas y miles más murieron por exposición, desnutrición y enfermedades.

Elizabeth Stephens

Wikimedia CommonsElizabeth Stephens, una mujer cherokee de 82 años que sobrevivió al Camino de las Lágrimas. 1903.

Los Cherokees no recibirían los $ 5 millones prometidos del gobierno hasta casi dos décadas después.

A principios de la década de 1830, casi 125.000 nativos americanos vivían en la miríada de acres de las cinco tribus. Pero solo una década después, muy pocos nativos americanos permanecieron en el sureste de los Estados Unidos. Según algunas estimaciones, hasta 100.000 nativos americanos fueron reubicados y más de 15.000 perdieron la vida en el Camino de las Lágrimas.

En 1907, Oklahoma se convirtió en un estado y cualquier territorio nativo americano desapareció oficialmente para siempre.


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