La trágica historia de Evelyn McHale y 'El suicidio más hermoso'

Como su último deseo, Evelyn McHale no quería que nadie viera su cuerpo, pero la foto de su muerte ha vivido durante décadas como 'el suicidio más hermoso'.

Evelyn McHale

Wikimedia Commons / YouTubeAl lado de la fotografía final de Evelyn McHale y el Empire State Building.

El último deseo de Evelyn McHale era que nadie viera su cuerpo. Quería que su familia recordara su cuerpo tal como era antes de saltar desde la plataforma de observación del piso 86 del Empire State Building.



Evelyn McHale nunca cumplió su deseo. Cuatro minutos después de que su cuerpo aterrizara en una limusina de las Naciones Unidas, estacionada en la acera, un estudiante de fotografía llamado Robert Wiles cruzó la calle corriendo y tomó una foto.



Las fotos que capturaron el mundo

La foto que tomó la estudiante muestra a Evelyn McHale luciendo casi en paz, como si pudiera estar durmiendo, acurrucada en un desastre de acero arrugado. Sus pies están cruzados a la altura de los tobillos y su mano izquierda enguantada descansa sobre su pecho, agarrando su collar de perlas. Mirando la imagen sin contexto, parece que podría ser puesta en escena. Pero la verdad es mucho más oscura que eso, pero la foto se hizo famosa en todo el mundo.

Desde que fue tomada el 1 de mayo de 1947, la foto se ha vuelto infame, con Hora revista llamándolo 'El suicidio más hermoso'. Incluso Andy Warhol lo usó en uno de sus grabados, Suicidio (cuerpo caído) .



Fotografía de Evelyn McHale

Wikepedia CommonsUna foto de Evelyn McHale

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Pero, ¿quién es Evelyn McHale?

Aunque su muerte es infame, no se sabe mucho sobre la vida de Evelyn McHale.

Nació en Berkeley, California, de Helen y Vincent McHale, es una de ocho hermanos y hermanas. En algún momento después de 1930, sus padres se divorciaron y todos los niños se mudaron a Nueva York para vivir con su padre, Vincent.



En la escuela secundaria, Evelyn fue parte del Cuerpo del Ejército de Mujeres y estuvo estacionada en Jefferson City, Missouri. Más tarde, se mudó a Baldwin, Nueva York, para vivir con su hermano y su cuñada. Y ahí es donde vivió hasta su muerte.

Trabajó como contadora en Kitab Engraving Company en Pearl Street en Manhattan. Allí fue donde conoció a su prometido, Barry Rhodes, que era un estudiante universitario dado de baja de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos. Según los informes, Evelyn McHale y Barry Rhodes tenían la intención de casarse en la casa de los hermanos de Barry en Troy, Nueva York, en junio de 1947. Pero su boda nunca jugó.

El suicidio 'más hermoso'

En cuanto a los eventos que llevaron al suicidio de Evelyn McHale, se sabe aún menos.



Plataforma de observación del Empire State Building

YouTube
La vista de la plataforma de observación del piso 86.

El día antes de su muerte, había visitado Rhodes en Pensilvania, pero él afirmó que todo estaba bien después de su partida.



La mañana de su muerte llegó a la plataforma de observación del Empire State Building, se quitó el abrigo, lo colocó cuidadosamente sobre la barandilla y escribió una breve nota que se encuentra junto al abrigo. Luego, saltó del observatorio del piso 86. Aterrizó encima de un automóvil estacionado.

Según la policía, un guardia de seguridad estaba parado a solo 10 pies de ella cuando saltó.

La nota, encontrada por un detective, no dio mucha información sobre por qué lo había hecho, pero pedía que su cuerpo fuera incinerado.

'No quiero que nadie dentro o fuera de mi familia vea ninguna parte de mí', decía la nota. “¿Podrías destruir mi cuerpo mediante la cremación? Les ruego a ustedes y a mi familia que no tengan ningún servicio para mí ni ningún recuerdo para mí. Mi prometido me pidió que me casara con él en junio. No creo que sea una buena esposa para nadie. Está mucho mejor sin mí. Dile a mi padre que tengo demasiadas tendencias de mi madre '.

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Siguiendo sus deseos, su cuerpo fue incinerado y no tuvo funeral.

Evelyn McHale

Wikimedia CommonsEl cuerpo de Evelyn McHale encima de la limusina en la que aterrizó junto al Empire State Building.

La foto se hizo famosa

La foto, sin embargo, ha vivido durante 70 años y todavía se considera una de las mejores fotografías tomadas. La imagen de su cuerpo en el automóvil, tomada por Robert Wiles, “ha sido comparada con la fotografía de Malcolm Wilde Browne de la autoinmolación del monje budista vietnamita Thích Quảng Đức que se quemó vivo en una concurrida intersección de carreteras de Saigón el 11 de junio. , 1963 ”, que es otra fotografía muy considerada como una de las mejores.

Ben Cosgrove de Hora describió la foto como 'técnicamente rico, visualmente atractivo y ... francamente hermoso'. Dijo que su cuerpo se veía más como si estuviera 'descansando o tomando una siesta, en lugar de ... muerto' y parece que está acostada allí 'soñando despierta con su novio'.


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