La trágica historia detrás de la muerte de Phil Hartman

Después del asesinato de Phil Hartman en 1998, una nación con el corazón roto trató de darle sentido a la pérdida, pero para los amigos de Hartman, las señales de advertencia habían estado allí durante años.

Phil Hartman Muerte

Archivos de Michael Ochs / Getty ImagesEl actor y comediante Phil Hartman posa para un retrato alrededor de 1990.

El actor de comedia Phil Hartman era conocido como un profesional consumado durante sus días como miembro del elenco en el programa de comedia de sketches. Sábado noche en directo así como su papel recurrente en Los Simpsons . Y aunque muchos comediantes han sido conocidos por sus oscuras vidas personales que dejan rastros de destrucción a su paso, Hartman era conocido por su personalidad muy real de 'hombre común'.



Sin embargo, es posible que su relativa falta de demonios personales hiciera que la muerte de Phil Hartman a manos de su esposa, Brynn Hartman, en 1998 fuera aún más agonizante para su familia, fanáticos y colegas por igual.



Comienzos del humor humilde

Nacido en septiembre de 1948 en Ontario, Canadá, Phil Hartman fue el cuarto de ocho hijos en una devota familia católica. Sin embargo, con tantos hermanos compitiendo por el amor de sus padres, Hartman encontró difícil ganarse la atención y el afecto.

'Supongo que no obtuve lo que quería de mi vida familiar', dijo Hartman, 'así que comencé a buscar amor y atención en otra parte'. Esta necesidad de atención indudablemente impulsó al joven Hartman a actuar en la escuela, y después de que la familia Hartman se mudó a los Estados Unidos cuando Hartman tenía 10 años, comenzó a ganarse la reputación de ser un payaso de clase.



Hartman eventualmente pasaría a estudiar artes gráficas en la Universidad Estatal de California, lo que finalmente le brindó la oportunidad de abrir su propia empresa de diseño gráfico. Su compañía tuvo éxito, y el negocio de Hartman ayudó a crear más de 40 portadas de álbumes para varias bandas, incluidas Poco, America, así como el logotipo de Crosby, Stills y Nash.

Fue durante su tiempo de trabajo en diseño gráfico que Phil Hartman finalmente descubrió su pasión por la comedia cuando, en 1975, comenzó a asistir a clases con el grupo de comedia The Groundlings. En a 2014 Neoyorquino artículo destacando la biografía de Phil Hartman de Mike Thomas titulada Puede que me recuerdes Hartman es recordado con razón por la forma casi inmediata que tomó para realizar comedia:

“Como dice Thomas, Hartman fue instantáneamente bueno, un actor cuyo 'compromiso absoluto engendró brillantez', un 'jugador utilitario' indispensable en el que se podía 'contar en todos los escenarios'. El actor cómico Jon Lovitz, también un Groundling en este momento, consideraba a Hartman una 'gran estrella', alguien a quien se le podía decir que interpretara a un vendedor de zapatos y que entregara algo asombroso: 'Lo que fuera que él iba a imaginar o decir no era nada que pudieras imaginar o pensar ... Podía hacer cualquier voz, tocar cualquier personaje, hacer que su rostro se vea diferente sin maquillaje. Era el rey de los Groundlings '”.



Phil Hartman en los Groundlings

Ann Summa / Getty ImagesPhil Hartman en 'The Groundlings'. Los Angeles. Mayo de 1984.

Una carrera en alza

Gracias a su innegable carisma y talento, Phil Hartman comenzó a cosechar más elogios y trabajo. El trabajo de voz y pequeños papeles en películas también comenzaron a aparecer. Hartman incluso ayudó a su compañero Groundling Paul Reubens a desarrollar su ahora icónico personaje PeeWee Herman. Fue entonces en 1985 cuando Phil Harman conoció a Brynn Omdahl, la mujer que se convertiría en su tercera esposa y, en última instancia, en su asesina.

Los dos se conocieron en una fiesta. Omdahl estaba sobria en ese momento a pesar de que había tenido un historial sórdido con las drogas y el alcohol. En Puede que me recuerdes , Mike Thomas explica que:



“Cuando Phil conoció a Brynn, bien podría haber estado en su estado más vulnerable en años; el final de su segundo matrimonio lo había sacudido, y su carrera como actor no despegaba. Omdahl era sorprendentemente hermoso, y el afecto de una escultural rubia puede haber reforzado la autoimagen desinflada de Hartman. Pero su relación estuvo llena de baches desde el principio '.

Sin embargo, Hartman siguió adelante con su carrera de comedia. Después de trabajar con Reubens en la exitosa película La gran aventura de PeeWee , fue contratado como escritor e intérprete en Sábado noche en directo en 1986, junto con algunos de los artistas más destacados del programa, como Dana Carvey, Kevin Nealon y Jan Hooks.



Sábado noche en directo y Los Simpsons

Durante el mandato de Phil Hartman en el programa, creó algunos de los personajes más queridos del programa y perfeccionó algunas de sus impresiones más asombrosas. Desde su abrasivo Frank Sinatra hasta su maravillosamente tonto Unf Frozen Caveman Lawyer, Hartman tenía la habilidad de interpretar a personajes sórdidos o engreídos que, a pesar de sus egos, seguían siendo adorables y divertidos de ver.

El personaje de Phil Hartman 'Unf Frozen Caveman Lawyer' de Sábado noche en directo .

En 1990, tras sus exitosas actuaciones en Sábado noche en directo , Phil Hartman comenzó a interpretar varios papeles en otro programa de televisión clásico: Los Simpsons .

Manteniéndose fiel a su timonera de interpretar personajes maravillosamente ensimismados o viscosos, Hartman originó los papeles de Lionel Hutz, el abogado de segunda categoría; Troy McClure, el actor de Hollywood de la lista C; y Lyle Lanley, el encantador estafador del episodio escrito por Conan O'Brien, elogiado universalmente 'Marge contra el monorraíl' .

Comportamiento errático de Brynn Hartman

Cuando Phil Hartman se fue Sábado noche en directo en 1994, no se podía negar el hecho de que el tono del programa había comenzado a cambiar gracias en parte a la llegada de nuevos miembros del elenco con sensibilidades particularmente tontas y absurdas como Adam Sandler y Chris Farley.

Después de casi 10 años en Nueva York con el programa de comedia de sketches, Hartman, su esposa y sus dos hijos se mudaron de regreso a California, donde Hartman pudo concentrarse en su último proyecto, un programa de comedia de conjunto llamado NoticiasRadio .

Aquí, Hartman volvió a hacer lo que mejor sabía hacer: interpretar a un locutor de radio presumido pero entrañable llamado Bill McNeal. El programa fue escrito con inteligencia y fue un éxito comercial y de crítica, con una duración de cinco temporadas, cuatro de las cuales incluyeron a Hartman.

Hartman con el elenco de la temporada 18 de S N L

Al Levine / NBCU Photo Bank / NBCUniversal / Getty ImagesConferencia de prensa de la temporada 18 - En la foto: (última fila izquierda) Adam Sandler, David Spade, Ellen Cleghorne, Kevin Nealon, Phil Hartman, Tim Meadows (segunda fila) Chris Rock, Julia Sweeney, Dana Carvey, Rob Schneider (primera fila izquierda) Chris Farley, Al Franken, Melanie Hutshell. 24 de septiembre de 1992.

Después de regresar a California, Brynn Omdahl comenzó a luchar una vez más con el abuso de sustancias. Se sabía que los dos se peleaban y a veces se lanzaban amenazas y los amigos y familiares de Hartman a menudo no se avergonzaban del hecho de que consideraban que Omdahl era una presencia inquietante.

En 1987, cuando Hartman le había confiado a su amiga y compañera de Groundlings, Cassandra Peterson, que planeaba proponerle matrimonio a Brynn Omdahl, Peterson supuestamente exclamó '¡Oh, Dios, no!' Luego se le pidió a Peterson que abandonara la oficina de Hartman y los dos no volvieron a hablar durante años. Recordando el incidente, Peterson dijo; 'Es la primera vez, y creo que la última vez, lo vi enojado'.

Phil y Brynn Hartman en 1998

Jeff Kravitz / FilmMagicPhil Hartman y su esposa Brynn en un evento de HBO en 1998.

Además de los fuertes sentimientos de Cassandra Peterson hacia Omdahl, ahora Brynn Hartman después de casarse en 1987, la segunda esposa de Hartman, Lisa Strain, tuvo sus propios enfrentamientos con la tercera esposa de Hartman.

A pesar de que Strain y Hartman se habían divorciado, los dos seguían siendo amigos cercanos; pero cuando Strain envió a los Hartman una tarjeta de felicitación después del nacimiento de su hijo Sean, Lisa Strain no recibió un agradecimiento, sino una amenaza de muerte de Brynn Hartman.

A fines de la década de 1990, cuando la relación de los Hartman comenzó a deteriorarse y Brynn Hartman se hundió más en las profundidades del abuso de sustancias, los amigos y la familia no tenían idea de la violencia que estaba a punto de estallar.

Ambos Hartman tenían armas en su casa y, a menudo, Brynn Hartman buscaba peleas antes de acostarse. Phil Hartman desarrolló una rutina en la que fingía estar dormido como una forma de evitar el abuso de su esposa y su comportamiento maníaco.

Un asesinato-suicidio violento

Escena del crimen del asesinato de Phil Hartman

John Chapple / OnlineUSA / Getty ImagesLa camioneta de un forense transporta los cuerpos de Phil Hartman y su esposa, desde su casa. Encino, California. 28 de mayo de 1998.

La noche del 27 de mayo de 1998, Brynn Hartman había ido a cenar con una amiga que más tarde había dicho que había estado en “un buen estado de ánimo”. Después de regresar a casa, se dice que Brynn discutió con Hartman.

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Hartman estaba enojado con su esposa por un incidente anterior en el que golpeó a su hija mientras estaba bajo los efectos del alcohol y Hartman había amenazado con dejar a su esposa si comenzaba a usar drogas nuevamente o causaba más daño a sus hijos. Hartman luego se fue a la cama.

Fue entonces en algún momento antes de las 3:00 a. M. Cuando Brynn Hartman entró al dormitorio donde dormía Hartman y le disparó entre los ojos, la garganta y el pecho. Estaba ebria y acababa de inhalar cocaína.

En estado de shock, Brynn Hartman salió rápidamente de la casa y condujo para visitar a un amigo, Ron Douglas, donde confesó el asesinato. Posiblemente debido al hecho de que Brynn Hartman era propensa a arrebatos dramáticos y maníacos, su amiga inicialmente no creyó en su admisión.

Los dos condujeron de regreso a la casa de Hartman y al ver a Hartman tirado a muerte en la cama de la pareja, Douglas llamó al 911. Para cuando llegaron las autoridades, Brynn Hartman se había atrincherado en el dormitorio donde luego se quitó la vida con la misma arma. que había utilizado antes para matar a su marido.

Los dos hijos de la pareja fueron escoltados fuera de la casa y luego fueron criados por miembros de la familia. A medida que se difundió la noticia del impactante asesinato-suicidio, comenzaron a llegar tributos de todo el mundo del espectáculo. Ensayos para Los Simpsons fueron canceladas por el día, así como las actuaciones de The Groundlings.

Su personaje en NoticiasRadio se dijo que había sufrido un ataque cardíaco, y el viejo amigo de Hartman y ex colega de SNL, Jon Lovitz, lo reemplazó durante la quinta y última temporada del programa.

El legado de Phil Hartman

Phil Hartman era un actor de doblaje habitual en la serie animada. Los Simpsons

A raíz de su fallecimiento, el ejecutivo de NBC, Don Ohlmeyer, dijo que Hartman “fue bendecido con un tremendo don por crear personajes que hicieron reír a la gente. Todos los que tuvieron el placer de trabajar con Phil saben que era un hombre de una gran calidez, un verdadero profesional y un amigo leal '.

Otros que comentaron sobre la muerte de Phil Hartman incluyeron a Steve Martin, Los Simpsons el creador Matt Groening y muchos más. En los años transcurridos desde la muerte de Phil Hartman, siempre ha sido nombrado uno de los mejores intérpretes de todos los tiempos en Saturday Night Live's historia histórica.

Como muchas estrellas del programa de sketches de larga duración antes que él, Hartman se había unido a las tristes pero veneradas filas de estrellas que se fueron demasiado pronto, como John Belushi, Gilda Radner y Chris Farley .

Y aunque la carrera de Hartman llegó a un final abrupto e injusto, su legado sigue vivo e inspirando. Se necesitaba un talento poco común y único como el de Hartman para convertir a los personajes zalameros en íconos culturales muy queridos, y era una persona rara y única que podía tomar la fama con calma y seguir siendo amable, cálida y gentil. Phil Hartman podía hacer ambas cosas, y lo hizo.


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