La trágica historia de John Pemberton - El hombre que inventó la Coca-Cola

Si John Pemberton nunca hubiera estado en la Guerra Civil estadounidense, nunca se habría vuelto adicto a la morfina y no tendríamos Coca-Cola.

John Pemberton, el hombre que inventó la Coca-Cola

Wikimedia CommonsJohn Stith Pemberton, el hombre que inventó Coca-Cola.

Coca-Cola es tan ubicua y mundialmente famosa que es fácil olvidar su cautivadora historia de origen, o incluso, que tiene una que vale la pena ver en primer lugar. Todo el mundo ha escuchado los rumores de que alguna vez contuvo cocaína, pero solo una parte de la población sabe algo sobre su inventor John Stith Pemberton.



De acuerdo a La nueva enciclopedia de Georgia , John Stith Pemberton nació el 8 de enero de 1831 en Knoxville, Georgia. Se hizo un nombre en el establecimiento médico del estado, aunque su fuerza radicaba en la química médica más que en la medicina tradicional.



En parte empresario, en parte farmacéutico y químico, Pemberton pasó toda su vida trabajando para reformar la medicina y mejorar las prácticas y soluciones de la industria. El Departamento de Agricultura de Georgia utiliza sus laboratorios hasta el día de hoy, más de 125 años después de su muerte.

Retrato de John Pemberton

Wikimedia CommonsUn retrato de John Stith Pemberton de algún momento antes de 1888.



Los laboratorios de Pemberton se convirtieron en las primeras instalaciones de prueba de Georgia y fueron atendidos por empleados que él mismo eligió personalmente. Estos laboratorios fueron responsables de eliminar virtualmente la venta de químicos de contrabando en el estado y facilitaron el enjuiciamiento de variedades fraudulentas.

Un estudiante graduado y veterano de la Guerra Civil, Pemberton eventualmente prepararía una de las bebidas más duraderas de todos los tiempos, antes de morir como un drogadicto sin un centavo que vendió los derechos de Coca-Cola. Su vida es realmente una narrativa sinuosa de logros impresionantes, desafíos de hash y eventos lamentablemente desafortunados.

Los primeros años de John Pemberton

Pemberton fue a la escuela en Roma, que se encuentra en un triángulo rodeado por Birmingham, Alabama y Chattanooga, TN. Él y su familia vivieron allí durante casi 30 años, tiempo durante el cual asistió al Reform Medical College of Georgia en Macon, donde estudió medicina y farmacia.



En 1850, cuando tenía 19 años, Pemberton recibió su licencia para practicar los principios de Thomson (o botánicos). Este campo tenía sus raíces en remedios herbales orgánicos y estaba destinado a limpiar al paciente de toxinas. No era un nicho muy respetado y el público lo trataba con fuerte sospecha, por decirlo suavemente.

Un anuncio antiguo de Coca-Cola de la década de 1950.

Después de ejercer la medicina y la cirugía en Roma, abrió un negocio mayorista-minorista en Columbus en 1853. De acuerdo a Enciclopedia , se casó con la estudiante de Wesleyan College Ann Eliza Clifford Lewis ese mismo año, y los recién casados ​​tuvieron un hijo llamado Charles al año siguiente.

La nueva tienda de Pemberton se especializa en materia médica (sustancias que se utilizan para fabricar remedios médicos). Pemberton obtuvo su título de posgrado en farmacia unos años antes de la Guerra Civil en la década de 1860.



“Somos importadores directos que fabrican todas las preparaciones farmacéuticas y químicas utilizadas en las artes y las ciencias”, dice la empresa J.S. Pemberton and Company of Columbus afirmó. Esto fue único en el sur durante ese tiempo.

John Stith Pemberton y la guerra civil

El negocio de Pemberton abrió sus puertas en 1860 y tenía de su lado los últimos equipos de alta tecnología por valor de 35.000 dólares. Parte de ella incluso fue diseñada y patentada por la propia empresa, que un periodista de la Constitución de Atlanta llamó 'un establecimiento magnífico' en 1869.



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Cuando los laboratorios se trasladaron a Atlanta, calificó el negocio de Pemberton como 'uno de los laboratorios químicos más espléndidos que hay en el país'. Y aunque también fue llamado 'el médico más destacado que Atlanta haya tenido', los elogios y el respeto no le impidieron unirse a la guerra cuando llegó el momento.

Pemberton se unió al ejército de la Confederación en mayo de 1862 y fue nombrado primer teniente. Como miembro fundador del Tercer Batallón de Caballería de Georgia, Pemberton defendió la ciudad de Columbus y se convirtió en teniente coronel como resultado.

Estatua de John Pemberton

YouTubeUna estatua de Pemberton fuera de la sede de Coca-Cola.

Cuando las tropas de la Unión bajo el mando del general James Wilson llegaron a Colón un domingo de Pascua de 1865, Pemberton estaba en línea directa de fuego y casi muere. La batalla afectaría directamente el resto de su vida y, en última instancia, lo llevaría tanto a su mayor éxito como a su mayor debilidad debido a su posterior adicción a la morfina.

Si Pemberton no hubiera sido herido por heridas de bala y espada, probablemente nunca hubiera recurrido a la morfina en primer lugar. Podría decirse que eso le habría impedido inventar Coca-Cola, pero también lo liberó de los problemas futuros de tener un problema de abuso de sustancias.

El soldado herido se enganchó casi de inmediato, usándolo inicialmente para aliviar su dolor. Desafortunadamente, finalmente fue víctima de la sustancia química como una muleta de por vida para cualquier enfermedad mental y dolencia psicológica que padeciera.

John Pemberton inventa Coca-Cola

Cuando el humo de la Guerra Civil se disipó y Estados Unidos se ocupó del deber de volver a vivir, Pemberton se asoció con el médico de Columbus, Austin Walker, y amplió su laboratorio. La idea era desarrollar nuevos productos y vender material médico y fotográfico, y diversificarse en la cosmética.

El perfume Sweet Southern Bouquet fue un éxito y, en 1869, el veterano formó la firma Pemberton, Wilson, Taylor and Company y se mudó a Atlanta al año siguiente. Como fideicomisario de Atlanta Medical College (que ahora es la actual Escuela de Medicina de la Universidad de Emory), solidificó la reputación de sí mismo y de sus laboratorios como sofisticados y de vanguardia.

quien creó la bandera americana

La bebida original se llamaba Pemberton's French Wine Coca y llegó al mercado en 1885. Con las hojas de coca importadas de América del Sur añadiendo un toque particular a lo que de otro modo sería un simple refresco, Pemberton vendió el refresco como tónico para los nervios, ayuda mental y remedio para el dolor de cabeza. - y una cura para la adicción a la morfina.

Camión Coca Cola Vintage

PixabayUn camión de reparto de Coca-Cola antiguo y un recordatorio visceral de cuánto tiempo ha existido la bebida.

La bebida aparentemente curativa de todos los oficios se vendió bastante bien, y Pemberton admitió más tarde ante un reportero de un periódico de Atlanta que la basó en una bebida italo-francesa llamada Vin Mariani, que anteriormente fue respaldada por el Papa León XIII. Ese también contenía estimulantes hojas de coca.

Pemberton diferenció su bebida en particular agregando extractos de otras plantas tropicales, como la nuez de cola que contiene cafeína de los árboles africanos y la hoja de arbusto de damiana de América Central, que se rumorea que contiene propiedades afrodisíacas.

Cuando en 1886, el gobierno de la ciudad de Atlanta comenzó a susurrar silenciosamente la prohibición del alcohol, Pemberton temió que su nueva y popular bebida pronto pudiera ser prohibida. Aunque este cambio en las leyes se promulgó ese mismo año, la prohibición en la ciudad solo duró un año.

No obstante, el ahora famoso cambio de la Coca de vino francesa de Pemberton a la Coca-Cola ya había echado raíces.

Casa de John Pemberton

Wikimedia CommonsLa casa de John Pemberton en Marietta Street en Columbus, Georgia.

En su casa de Marietta Street, el farmacéutico convertido en veterano de guerra comenzó una serie de experimentos con la bebida utilizando una máquina mezcladora y filtradora de tamaño industrial que iba desde el segundo piso del edificio hasta el nivel del suelo.

Pemberton envió muestras de su nueva versión sin alcohol a las farmacias de Atlanta. Sus sobrinos estaban a cargo de registrar y recopilar las reacciones de los clientes, lo que llevó a uno de los principales avances de Pemberton para llegar a la mezcla final: agregar ácido cítrico para combatir la intensa dulzura del jarabe.

La versión final se terminó en mayo de 1886 e inicialmente se vendió solo en forma de jarabe en la farmacia Jacob de la ciudad. Vendido a cinco centavos la porción, se mezclaba en el lugar con agua antes de que los clientes lo bebieran. Cuando un

Latas de Coca Cola viejas

Wikimedia CommonsLa bebida se vendía inicialmente solo en farmacias y en forma de jarabe. Se mezclaría con agua en el acto. Solo años más tarde se embotelló y enlató para el comercio minorista.

Solo ocho años después, Pemberton decidió embotellar la bebida, eliminar al intermediario y expandirse. Formó Pemberton Chemical Company para comercializarlo y puso a su hijo a cargo de la producción. Charles Pemberton finalmente sucumbió a su propia adicción a la morfina y murió.

En cuanto al nombre, Coca-Cola, fue el contable de Pemberton, Frank Robinson, quien acuñó el apodo de mil millones de dólares. Incluso diseñó el logotipo, que todavía se usa hoy, más de un siglo después.

Coca-Cola despega, lenta pero segura

Las ventas de Coca-Cola en el primer año alcanzaron los 50 dólares. Con un costo hundido de $ 70 en suministros, Pemberton vio esto como un fracaso total, mientras que Robinson tenía una visión más matizada. Para él, tener una pérdida no era el fin del mundo, ya que la empresa apenas había comenzado a crear cierta visibilidad para sí misma.

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Robinson convenció a su jefe de que asignara una parte significativa de su presupuesto para continuar comercializando la bebida a través de cupones de bebidas gratis, carteles, carteles de tranvías y toldos de tiendas que decían 'Bebe Coca-Cola'. La bebida pronto se hizo un nombre en Atlanta, y Pemberton tuvo la fuerte sensación de que se extendería por todo el país.

Desafortunadamente, murió antes de poder cosechar lo que sembró. A Pemberton le diagnosticaron cáncer de estómago y comenzó a vender la empresa pieza por pieza hasta que sólo poseía una tercera parte. El inversionista y farmacéutico norteño Asa G. Candler era uno de los principales propietarios en este punto, mientras que Pemberton dejaba su tercera parte del pastel para su hijo.

Cupón de bebida de Coca Cola gratis

Cupones de WikimediaEl contable de Pemberton, Frank Robinson, sugirió invertir más dinero en promoción y marketing como estos cupones de bebida gratis.

Los últimos días de su vida los pasó frecuentando obsesivamente su laboratorio para encontrar formas de refinar la bebida. Después de la muerte de Pemberton el 16 de agosto de 1888, se produjo una feroz lucha interna entre inversores como Candler y el hijo de Pemberton, Charles.

Sigue siendo un misterio desconcertante cómo Candler ganó el control de la compañía en la década de 1890. Con la esposa viuda de Pemberton luchando económicamente y su hijo Charles manejando una problemática adicción a la morfina, el futuro una vez prometedor de la familia se había vuelto completamente sombrío.

En 1905, nació la Coca-Cola que conocemos y amamos. Las hojas frescas de coca se retiraron de la producción y, en la década de 1930, Coca-Cola era simplemente una parte de la vida cotidiana en Estados Unidos. La soda todavía contiene hojas de coca, pero de la variedad gastada: la cocaína ya se extrae antes de que se infunda en la bebida.

Al final, el ambicioso científico y emprendedor creó uno de los productos de consumo más exitosos y duraderos de nuestro tiempo, uno que aún no ha sido rivalizado por las alternativas de la competencia en su nicho. Según The Coca-Cola Company , sus productos se consumen más de 1.900 millones por día.

En general, un aumento impresionante desde el valor de $ 50, a principios del siglo XX.


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