La tragedia de David Reimer, el niño obligado a vivir como niña para un experimento médico

Después de que una circuncisión fallida en la infancia dejara el pene de David Reimer irreparablemente dañado, sus padres consintieron en criarlo como una niña.

Los padres de David Reimer solo querían hacer lo correcto por él.

Lo que se suponía que era una circuncisión de rutina en 1965 se convirtió en una pesadilla que cambió la vida de Reimer cuando el médico que realizaba la cirugía le quemó accidentalmente el pene de su bebé.



El daño fue irreparable. Preocupados de que la lesión de su hijo pudiera causarle angustia mental en la edad adulta, los padres de Reimer consultaron con el famoso sexólogo John Money después de verlo en televisión.



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En consecuencia, Money sugirió que Reimer se sometiera a una cirugía de reasignación de sexo y, en cambio, fuera criada como mujer. Desesperados, los padres de Reimer siguieron su consejo y cambiaron el nombre de nacimiento de su hijo de 'Bruce' a 'Brenda'.

David Reimer

YouTube / FacebookDavid Reimer, nacido como Bruce Reimer y biológicamente masculino, comenzó una transición de género impuesta cuando era un bebé.



Reimer pareció asimilar fácilmente su identidad de género impuesta como mujer, y su caso fue inicialmente reverenciado como una historia de éxito para aquellos médicos como Money que creían que el género era una cuestión de comportamiento aprendido o enseñado y no de la naturaleza.

Pero en realidad, Reimer luchó incluso de niño con su identidad de género. Una vez que descubrió la verdad sobre su nacimiento cuando era adolescente, Reimer comenzó un viaje doloroso para volver a su sexo biológico.

Luego, en 2004, el experimento de Money trajo una tragedia a toda la familia. Con tan solo 38 años, Reimer se suicidó.



El futuro de David Reimer lo decide el sexólogo John Money

David Reimer y Brian Reimer

En memoria de David Reimer / FacebookA los 14 años, David Reimer (derecha) eligió vivir como hombre.

David Reimer fue nacido Bruce Reimer en Winnipeg, Canadá, en 1965. Tenía un hermano gemelo llamado Brian, y los dos fueron los primeros hijos de una pareja de adolescentes rurales, Janet y Ron.

Los bebés varones estaban sanos pero, alrededor de los ocho meses, mostraron signos de dificultad para orinar. Ellos eran diagnosticado con fimosis, una condición en la que el prepucio no puede retraerse.



Los Reimer llevaron a sus hijos a circuncidarlos en el hospital, pero después de que la cirugía de Bruce Reimer salió terriblemente mal porque el cirujano usó una aguja de electrocauterio en lugar de una cuchilla, Brian no fue sometido a la misma cirugía y su fimosis se curó naturalmente.

Los padres de David Reimer buscaron desesperadamente soluciones para él hasta que vieron al psicólogo John Money hablar sobre su trabajo en la televisión.



El dinero era considerado uno de los investigadores sexuales más importantes de Estados Unidos, y se especializó en las experiencias de los niños intersexuales que, según la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, 'no se ajustan a las definiciones típicas de cuerpos masculinos o femeninos'.

La madre de Reimer le escribió a Money explicando el horrible accidente que había sufrido su hijo. A las pocas semanas, los padres jóvenes estaban de camino a ver al médico en el Hospital Johns Hopkins en Baltimore, Maryland.

John Money

Diana Walker / The LIFE Images Collection a través de Getty ImagesEl psicólogo John Money afirmó que su experimento de género con los gemelos Reimer fue un éxito, a pesar de las primeras señales de advertencia que demostraban lo contrario.

Money creía que la identidad de género de una persona era una construcción social y el resultado de su educación. Como tal, propuso que a alguien se le podría 'enseñar' a identificarse de manera diferente a su sexo biológico.

Money pensó que los niños eran “neutrales en cuanto al género” hasta aproximadamente los dos años y teorizó que los padres tenían un período de tiempo que él llamaba la “puerta de género” durante el cual podían influir en el comportamiento del sexo de su hijo.

Por lo tanto, el médico hizo la propuesta radical de reasignar quirúrgicamente el género de Bruce Reimer, lo que implicaría castrar su pene y darle una prótesis de vagina en su lugar. Luego sería criado como una niña y no se le hablaría de su identidad anterior. Los padres de Reimer aceptaron el procedimiento y la transición impuesta al bebé comenzó poco antes de su segundo cumpleaños en 1967.

Para Money, esta situación también le brindó la oportunidad de investigar su teoría sobre la identidad de género. Pero su consejo médico resultaría fatalmente equivocado en el caso de David Reimer.

La lucha por convertirse en David Reimer

David Reimer y su esposa Jane

En memoria de David Reimer / FacebookA pesar de su tumultuosa vida, David Reimer encontró el amor con su esposa Jane.

Por recomendación de John Money, Bruce Reimer comenzó su vida como Brenda Reimer.

Además de su cirugía de reasignación de sexo, a Reimer se le administraron suplementos de estrógeno para ayudar a 'feminizar' su cuerpo. Los Reimers regresaban a la oficina de Money todos los años para que el médico pudiera monitorear el crecimiento de Brian y Brenda como niño y niña. El estudio radical se conoció como el caso John / Joan.

Money notó que la hermana gemela, también conocida como Brenda, era 'mucho más ordenada' que su hermano gemelo Brian. Money también señaló que Brenda era la personalidad más obstinada y dominante, que él descartó como 'rasgos de marimacho'.

En 1975, cuando los gemelos cumplieron nueve años, Money publicó su estudio en un libro titulado Firmas sexuales donde describió la transición forzada de Reimer a Brenda como un éxito:

“La niña ya prefería los vestidos a los pantalones, disfrutaba con cintas para el cabello, pulseras y blusas con volantes, y le encantaba ser la pequeña novia de su papá. A lo largo de la infancia, su terquedad y la abundante energía física que comparte con su hermano gemelo y gasta libremente la han convertido en una niña poco femenina, pero no obstante una niña '.

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Pero nada podría estar más lejos de la verdad. De hecho, Reimer recordó su infancia como mucho más angustiosa.

'Nunca encajé del todo', dijo David Reimer en una entrevista de 2000 en Oprah . “Construir fuertes y meterme en alguna pelea a puñetazos, trepar árboles, ese es el tipo de cosas que me gustaban, pero era inaceptable como niña”.

Según el autor John Colapinto, quien trabajó con Reimer en su libro Como lo hizo la naturaleza: el niño que fue criado como niña , las frecuentes visitas que Reimer hizo a la oficina de Money también fueron traumáticas.

A Reimer se le mostraron fotos de adultos desnudos para 'reforzar la identidad de género de Brenda' y Money lo presionó para que soportara más cirugías que lo hicieran más femenino. Ambos gemelos más tarde acusar El dinero de hacerlos posar en varias posiciones sexuales que, según Money, era solo otro elemento de su teoría que involucraba 'juegos de ensayo sexual'.

David Reimer hizo pública su experiencia en una famosa aparición en 2000 en Oprah .

Según los informes, Janet Reimer tampoco estaba ciega ante la incomodidad de su hijo con su identidad de género femenina. Recordó la primera vez que a Reimer le pusieron un vestido y se lo arrancó con rabia. 'Hubo dudas en el camino', confesó Janet en Oprah . 'Pero no podía permitirme el lujo de contemplarlos porque no podía permitirme equivocarme'.

Los problemas en el hogar se extendieron a la escuela. Los compañeros de clase se burlaban de Reimer por su 'paso masculino' y por estar de pie para orinar en el baño de chicas. Cuando Reimer se quejó de sentirse como un niño, sus padres y otros adultos lo convencieron de que era solo una fase.

El secreto de Reimer perturbó a la familia. Su padre se hundió en el alcoholismo y su madre intentó suicidarse. El hermano gemelo de Reimer, Brian, más tarde se convirtió en abuso de sustancias y delitos menores.

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No fue hasta que los gemelos entraron en la adolescencia que otros médicos convencieron a los Reimer de que era hora de decirles la verdad a sus hijos. Después de recoger a Brenda de una cita con el psicólogo en 1980, Ron Reimer llevó a sus dos hijos a una heladería donde les contó toda la historia.

'De repente, todo tuvo sentido por qué me sentía de la manera que me sentía', dijo Reimer sobre la revelación. 'No era una especie de bicho raro. No estaba loco '.

David Reimer encuentra un final trágico

A pesar de sus esfuerzos por recuperar su identidad como hombre, Reimer seguía profundamente deprimido.

Después de descubrir la verdad, Reimer decidió vivir de niño y asumió el nombre de 'David'.

Sufrió múltiples cirugías para restaurar su género al masculino, incluida una mastectomía doble para extirpar los senos que habían crecido después de años de terapia con estrógenos y colocar un pene artificial en lugar de su vagina artificial. También tomó suplementos de testosterona.

Pero el estrés físico afectó su salud mental. A los 20 años, Reimer había intentado suicidarse dos veces y permaneció profundamente deprimido durante años.

Sin embargo, a pesar de su angustia, Reimer encontró el amor y se casó con una mujer llamada Jane. Estuvieron juntos durante 14 años. Era padrastro de sus tres hijos y desarrolló pasatiempos como acampar, pescar, antigüedades y coleccionar monedas antiguas.

David Reimer posando

En memoria de David Reimer / FacebookDavid Reimer se suicidó en mayo de 2004. Tenía 38 años.

Más tarde, Reimer aceptó trabajar con un segundo sexólogo llamado Milton Diamond con la expectativa de que hablar sobre su experiencia podría evitar que los médicos tomen decisiones similares para otros bebés.

Diamond criticó el estudio de Money por su falta de evidencia y trabajó con Reimer para desacreditar la teoría de Money de que la identidad de género se puede enseñar o aprender totalmente. En 1997, aproximadamente cuando Reimer comenzó a hablar públicamente sobre su terrible experiencia infantil, el estudio de Diamond se publicó en Archivos de pediatría y medicina adolescente .

El documento revolucionario sentó las bases contra la realización de una cirugía de reasignación de sexo en bebés intersexuales, que alguna vez se consideró una 'solución' para su biología no conforme con el género.

Pero la validación del estudio no fue suficiente para que Reimer superara su traumática infancia. En mayo de 2004, dos años después de que su hermano gemelo sucumbiera a una sobredosis de drogas, David Reimer se suicidó. Tenía 38 años.

El caso de Reimer fue complejo. Su primera transición de género se basó en un accidente médico y una teoría científica. Como resultado, experimentó disforia de género, que es la sensación de que el sexo biológico de uno difiere de su identidad de género. Las personas que se identifican como transgénero a menudo también experimentan disforia de género a una edad temprana.

Puede que Reimer ya no esté vivo, pero su viaje para recuperar su identidad de género contribuyó a una mejor comprensión de la relación entre género y sexo biológico.


Después de este vistazo a la historia de David Reimer, conoce Maryam Khatoon Molkara , la activista transgénero iraní que ayudó a legalizar las cirugías de confirmación de género en Irán. Luego, aprenda sobre el duras realidades que enfrentan las personas transgénero en todo el mundo.