Tráquea

Tráquea , en vertebrados e invertebrados, un tubo o sistema de tubos que transporta aire. En los insectos, algunos arácnidos terrestres y miriápodos, la tráquea es un elaborado sistema de pequeños tubos ramificados que transportan oxígeno a las células individuales del cuerpo; en la mayoría de los vertebrados terrestres, la tráquea es la tráquea, que transporta aire desde la laringe a los dos bronquios principales, con los pulmones y sus alvéolos como destino final. En algunas aves, como el cisne, hay una longitud adicional de tubo traqueal enrollado debajo de la parte delantera del Caja torácica . Las estructuras cartilaginosas que rodean a la mayoría de las tráqueas de los mamíferos se reducen a pequeños nódulos irregulares en los anfibios.

La tráquea y los bronquios principales de los pulmones humanos.

La tráquea y los bronquios principales de los pulmones humanos. Encyclopædia Britannica, Inc.



En el hombre, la tráquea mide unos 15 centímetros (6 pulgadas) de largo y de 2 a 3 centímetros de diámetro. La tráquea sirve como paso para el aire, lo humedece y calienta mientras pasa a los pulmones y protege la superficie respiratoria de la acumulación de partículas extrañas. La tráquea está revestida con una capa de membrana mucosa húmeda compuesta de células que contienen pequeñas proyecciones similares a pelos llamadas cilios. Los cilios se proyectan hacia el canal (lumen) de la tráquea para atrapar partículas. También hay células y conductos en la membrana mucosa que secretan gotas de moco y moléculas de agua. En la base de la membrana mucosa hay una red compleja de tejido compuesta de fibras elásticas y de colágeno que ayudan en la expansión, contracción y estabilidad de las paredes traqueales. También en esta capa hay numerosas muestras de sangre y vasos linfáticos; la vasos sanguineos controlan el mantenimiento celular y el intercambio de calor, mientras que los vasos linfáticos eliminan las partículas extrañas recogidas por la superficie de la pared. Alrededor de la pared traqueal hay una serie de 16 a 20 anillos de cartílago en forma de herradura. Rodean la parte frontal de la tráquea, pero están abiertas donde la tráquea se encuentra junto al esófago. Aquí, los extremos libres del cartílago están conectados por bandas musculares. Dado que el cartílago está en anillos individuales, en lugar de una vaina continua, la tráquea puede estirarse y descender con los movimientos respiratorios. Las bandas de cartílago se reemplazan con tejido cicatricial fibroso en la edad avanzada.



Las fibras musculares corren a lo largo del cartílago, así como a través de la membrana mucosa. Sirven para estrechar y acortar el paso de la respiración. También pueden contraerse en climas fríos y cuando hay humo, polvo o irritantes químicos en el aire inhalado. Durante la tos, que es una exhalación forzada, las bandas musculares que conectan los extremos libres del cartílago presionan hacia adentro, de modo que la luz traqueal es aproximadamente una sexta parte de su tamaño normal. El aire que fluye a través de este estrecho canal viaja a altas velocidades y, por lo tanto, puede desalojar los elementos extraños de la tráquea.

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