tornado

Observa cómo las nubes se transforman en tornados

Observe cómo las nubes se transforman en tornados El poder destructivo de los tornados se muestra en una secuencia de tornados que se mueven a través de paisajes rurales y urbanos. Encyclopædia Britannica, Inc. Ver todos los videos de este artículo

tornado , una columna de pequeño diámetro de aire en rotación violenta desarrollada dentro de una nube convectiva y en contacto con el suelo. Los tornados ocurren con mayor frecuencia en asociación con tormentas eléctricas durante la primavera y el verano en las latitudes medias de los hemisferios norte y sur. Estos vórtices atmosféricos arremolinados pueden generar los vientos más fuertes conocidos en la Tierra: se han medido velocidades del viento en el rango de 500 km (300 millas) por hora en eventos extremos. Cuando vientos de esta magnitud golpean un área poblada, pueden causar una destrucción fantástica y una gran pérdida de vidas, principalmente a través de lesiones por escombros voladores y estructuras colapsadas. La mayoría de los tornados, sin embargo, son eventos comparativamente débiles que ocurren en áreas escasamente pobladas y causan daños menores.



Este artículo describe la aparición y formación de tornados como productos de la inestabilidad dentro de las masas de aire y los sistemas de viento de la Tierra. Las velocidades del viento y la destructividad se discuten con especial referencia a la Mejorado Escala Fujita de intensidad de tornado. Para entradas breves y descriptivas sobre fenómenos estrechamente relacionados no cubiertos en este artículo, ver tromba marina , torbellino y tormenta de fuego.



La escala mejorada de Fujita (EF) de intensidad de tornado *
rango de velocidad del viento **
Número EF metros por second kilometros por hora pies por segundo millas por hora
* Esta escala se implementó como la escala estándar de intensidad de tornados para los Estados Unidos el 1 de febrero de 2007.
** Al igual que la escala Fujita, la escala Fujita mejorada es un conjunto de estimaciones de viento (no mediciones de viento en la superficie). Cada nivel en la escala Fujita mejorada se deriva de ráfagas de viento de tres segundos estimadas en el punto de daño a 28 indicadores (como árboles, edificios y varios tipos de infraestructura) y el grado de daño a cada indicador. Las estimaciones de viento varían con la altura y la exposición. Cada valor se convierte de millas por hora y se redondea al número entero más cercano.
Fuente: Modificado de la página web Enhanced F Scale for Tornado Damage (http://www.spc.noaa.gov/efscale/ef-scale.html), elaborado por la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).
0 29–38 105–137 95–125 65–85
1 38–49 138–177 126–161 86–110
2 50–60 179–217 163–198 111–135
3 61–74 219–266 199–242 136–165
4 74–89 267–322 243–293 166–200
5 89+ 322+ 293+ mas de 200

Ocurrencia y distribución de tornados

Ocurrencia global

Se han reportado tornados en todos los continentes excepto en la Antártida. Son más comunes en continentes en las latitudes medias (entre 20 ° y 60 ° N y S), donde con frecuencia se asocian con tormentas eléctricas que se desarrollan en regiones donde el aire polar frío se encuentra con el aire tropical cálido.

Calcular qué país tiene más tornados por año depende de cómo se defina esta medida. El Reino Unido tiene la mayor cantidad de tornados por tamaño de tierra, la mayoría de ellos débiles. En promedio, se reportan alrededor de 33 tornados anualmente allí. En números absolutos, Estados Unidos tiene la mayor cantidad de tornados con diferencia (se han reportado más de 1,000 por año cada año desde 1990). También tiene los tornados más violentos (alrededor de 10 a 20 por año). Los tornados de esta intensidad son muy poco frecuentes fuera de los Estados Unidos. Canadá reporta el segundo mayor número de tornados (alrededor de 80 a 100 al año). Rusia puede tener muchos tornados, pero no hay informes disponibles para cuantificar su ocurrencia. Cada año se registran alrededor de 20 tornados en Australia, aunque es probable que el número real sea mucho mayor. Muchas tormentas ocurren en áreas deshabitadas, por lo que los tornados que producen son indocumentados.



Los registros de sucesos de tornados son fragmentarios para muchas áreas, lo que dificulta las estimaciones de la frecuencia global de tornados. Los registros de seguros muestran que los tornados han causado pérdidas significativas en Europa, India, Japón, Sudáfrica y Australia. Se han producido tornados raros pero mortales en muchos otros países, incluidos Bangladesh , China y Argentina. Hay pocos informes de tornados del Ártico o de los trópicos ecuatoriales.

En el Reino Unido, casi todos los tornados reportados están asociados con una convección vigorosa que ocurre antes y a lo largo de un límite frontal frío. Grande temperatura las diferencias se asocian con principios invierno frentes fríos que se mueven rápidamente por todo el país desde el norte y el oeste, generando en ocasiones brotes generalizados de pequeños tornados. Por ejemplo, el paso de un límite frontal muy fuerte a través del Reino Unido el 23 de noviembre de 1981 produjo 105 tornados documentados. Fenómenos similares ocurren en otros países europeos como Francia y Bélgica.

La mayoría de los tornados del hemisferio sur ocurren en Australia. Muchos informes provienen de Nueva Gales del Sur, donde se registraron 173 tornados entre 1901 y 1966. Además, Sudáfrica y Argentina registraron 191 tornados entre 1930 y 1979. Porque la formación de tornados está estrechamente relacionada con la velocidad y la cizalladura direccional del viento. con la altura, los tornados en el hemisferio sur giran casi exclusivamente en el sentido de las agujas del reloj, opuesto a la rotación de sus contrapartes del hemisferio norte.