Tres exploradores históricos que quedaron cautivados por avistamientos de sirenas

Sabemos todo sobre el Pequeña sirena y las sirenas de Homero. Sin embargo, como nos dicen estos famosos exploradores, los avistamientos de sirenas no solo están relegados a obras de ficción.

Sirenas en un mapa antiguo

Wikimedia CommonsUna representación de sirenas en un mapa del siglo XVIII.

Algo extraño comenzó a suceder en la ciudad costera de Kiryat Yam, Israel en 2009. Comenzó con una persona, pero pronto decenas de otras personas informaron haber visto el mismo espectáculo asombroso: una sirena retozando en las olas cerca de la costa.



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Con el tiempo, se informaron tantos relatos de testigos presenciales independientemente unos de otros que el gobierno local se dio cuenta y decidió ofrecer una premio de un millón de dólares a la primera persona que fotografió a la sirena.



Las historias sobre sirenas han existido desde el principio de los tiempos. De las sirenas de Homero a las de Hans Christian Andersen Pequeña sirena , estas atractivas criaturas mitad mujeres, mitad pez aparecen en cuentos populares que abarcan culturas y siglos. Sin embargo, ahí es generalmente donde permanecen las sirenas: en el ámbito de la ficción.

Puede parecer desconcertante que un gobierno apoye activamente la creencia en una criatura supuestamente mítica, pero un número sorprendente de los exploradores más legendarios de la historia también han registrado avistamientos de sirenas.



Dibujo de avistamientos de sirenas

FlickrUn grabado del siglo XVII del encuentro del capitán Richard Whitbourne con las sirenas en Terranova.

Henry Hudson fue el primer europeo en navegar río arriba y explorar la bahía que ahora lleva su nombre. En 1608, Hudson anotó en su libro de registro que algunos miembros de su tripulación habían visto a una sirena nadando cerca del costado del barco mirándolos.

Los marineros afirmaron que desde el ombligo hacia arriba 'su espalda y pechos eran como los de una mujer' pero cuando se sumergió bajo el agua 'vieron su cola, que era como la cola de una marsopa'.



El capitán John Smith es probablemente más conocido por sus hazañas en Jamestown, la primera colonia estadounidense, pero Smith tuvo bastantes aventuras en alta mar antes de conocerlo. Pocahontas . Estas escapadas marítimas continuó en 1611 , cuando navegaba en una isla en las Indias Occidentales y vio a una mujer 'nadando con toda la gracia posible' que, a pesar de su 'largo cabello verde', era 'de ninguna manera poco atractiva'. El intrigado Capitán Smith luego observó que 'desde debajo del estómago la mujer cedió el paso al pez' cuando la hermosa sirena se escabulló.

Sirena o manatí

FlickrLos historiadores creen que las 'sirenas' que vio Colón eran solo manatíes.

No debería sorprendernos que el explorador más famoso de todos también haya espiado algunas sirenas en sus viajes. El 9 de enero de 1493, Cristobal colon informó viendo tres sirenas cerca de la República Dominicana. Colón no fue tan afortunado como el capitán Smith: sus sirenas 'no eran ni la mitad de hermosas de lo que están pintadas'. En general, no se inmutó por el incidente, ya que, sin pensarlo, señaló que “había visto algunas, en otras ocasiones, en Guinea, en la costa de Manequeta”.



Entonces, ¿tres de los exploradores más famosos de Europa ofrecieron realmente una prueba de los avistamientos genuinos de sirenas? Después de todo, los hombres que pasaron su vida navegando en alta mar inexplorada parecen ser los mejores candidatos para detectarlos. Sin embargo, puede haber una explicación menos fantástica detrás de estos avistamientos de sirenas.

De hecho, la historia de Smith puede haber sido pura invención . La primera referencia rastreable al encuentro del capitán con una sirena de pelo verde es un artículo de periódico de 1849, escrito nada menos que por Alejandro Dumas. los Tres mosqueteros el autor puede haber inventado la historia de Smith y la sirena solo para darle vida a su propia historia.



Los historiadores generalmente están de acuerdo en que los avistamientos de sirenas que Hudson y Colón probablemente vieron fueron manatíes . Estos mamíferos acuáticos (miembros del orden “sirenio”) tienen cinco conjuntos de huesos en las extremidades anteriores que se asemejan a los dedos y pueden girar la cabeza de manera similar a la humana gracias a las vértebras del cuello. No hace falta un gran esfuerzo de imaginación para ver cómo los marineros deseosos de tener compañía femenina pueden confundir la silueta de un manatí bajo el agua con una sirena.

En cuanto a la sirena Kiryat Yam, el ayuntamiento niega que la recompensa haya sido un truco publicitario, aunque aún no se ha recaudado el dinero del premio.


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