Thomas Fitzpatrick: el piloto aficionado que aterrizó borracho un avión en una calle de Nueva York - dos veces

En una apuesta de bar, Thomas Fitzpatrick aterrizó un avión en una calle de Manhattan. Y cuando otro compañero de bebida afirmó más tarde que el aterrizaje nunca ocurrió, Fitzpatrick lo volvió a hacer.

Thomas Fitzpatrick

The New York Daily NewsThomas Fitzpatrick apareció en la portada de los periódicos después de aterrizar un avión en el centro de la ciudad de Nueva York, dos veces.

En 1956, un veterano de la Segunda Guerra Mundial convertido en piloto de avión llamado Thomas Fitzpatrick hizo lo que parece totalmente impensable: voló un avión monomotor a través de los cañones urbanos de la ciudad de Nueva York y aterrizó perfectamente en una calle de la parte alta de Manhattan, todo debido a una apuesta borracha. Luego, dos años después, lo volvió a hacer.



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La vida temprana de Thomas Fitzpatrick

Principios de Washington Heights

Frank M. Ingalls / The New York Historical Society / Getty ImagesUna vista de Washington Heights, donde creció Thomas Fitzpatrick, a principios de la década de 1910.



Se sabe muy poco sobre Thomas Fitzpatrick, pero por lo que se sabe parece que vivió una vida muy colorida incluso antes de aterrizar aviones en las calles de la ciudad de Nueva York.

Thomas Fitzpatrick nació en la ciudad de Nueva York en 1930, posiblemente en el barrio de Washington Heights, en la parte superior de Manhattan. Sirvió en el Cuerpo de Marines de EE. UU. En el Teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, aunque no se sabe exactamente en qué parte del Pacífico.



Después de que fue dado de baja honorablemente de la Infantería de Marina, en lugar de dejar atrás la vida militar, Fitzpatrick se unió al Ejército de los Estados Unidos, donde sirvió en la Guerra de Corea. Herido durante los combates, recibió un Corazón Púrpura y terminó la guerra con el Ejército, y finalmente regresó a la vida civil después de su período de servicio. Sin embargo, se sabía que era un alma inquieta.

'Tommy tenía un lado loco' dijo Fred Hartling , un viejo vecino de Fitzpatrick que habló sobre las primeras travesuras del joven piloto en el New York Times . El hermano de Hartling, Pat, era buen amigo de Fitzpatrick, y Hartling dijo que los dos eran parte de 'un grupo salvaje' de amigos.

Escuela de Aeronáutica de Teterboro

Vintage Condado de Bergen / FacebookDespués de retirarse del ejército, Thomas Fitzpatrick se inscribió en la escuela de vuelo de la Escuela de Aeronáutica de Teterboro.



En algún momento, Thomas Fitzpatrick se interesó en volar y se inscribió en la escuela de vuelo en la Escuela de Aeronáutica de Teterboro en Nueva Jersey. Cuando tenía 26 años, Fitzpatrick estaba trabajando como mecánico de aviones.

Primer aterrizaje en Manhattan de Thomas Fitzpatrick

Thomas Fitzpatrick

Los New York TimesThomas Fitzpatrick aterrizó un Cessna 140 de un solo motor en St. Nicholas Ave cerca de la calle 191st.

El 30 de septiembre de 1956, después de tomar unas copas en una taberna local en Washington Heights, Thomas Fitzpatrick condujo hasta su escuela de vuelo, 'tomó prestado' uno de sus aviones monomotores y lo llevó de regreso al bar St. Nicholas Avenue, donde había estado bebiendo esa misma noche.



Según se informa, Fitzpatrick intentó primero aterrizar el avión en un parque cercano, pero descubrió que estaba demasiado oscuro para ver, por lo que optó por la calle. Hizo un aterrizaje de precisión ebrio alrededor de las 3 a.m. en St. Nicholas Avenue cerca de 191st Street.

Cuando los residentes se despertaron, se sorprendieron al encontrar una avioneta estacionada en medio de las calles de la ciudad. Según el residente Jim Clarke, quien habló de haber visto el avión cerca de su casa, Fitzpatrick había planeado aterrizar en el campo de la escuela secundaria George Washington, no en la calle, pero estaba demasiado oscuro para hacerlo.



“Cuenta la historia que había hecho una apuesta con alguien en el bar de que podría estar de regreso en los Heights desde Nueva Jersey en 15 minutos”, dijo Clarke. El exitoso aterrizaje improvisado llegó a las portadas de los medios de comunicación locales como el Noticias diarias de Nueva York y el Demócrata y Crónica .

Otro residente, Sam García, era solo un niño cuando vio el avión de Thomas Fitzpatrick en el medio de la ciudad de Nueva York. La visión de un avión en medio de la calle fue tan inesperada que no creyó que fuera real.

Washington Heights

mapas de GoogleLa intersección de Manhattan donde Fitzpatrick hizo su primer aterrizaje en la ciudad, como lo es hoy.

'Pensé que tal vez lo habían traído en camión, como una broma, porque no había forma de que un hombre hubiera aterrizado en esa calle estrecha', recordó García.

A pesar del peligro que Thomas Fitzpatrick podría haber causado con su truco aéreo, era difícil negar que había realizado un aterrizaje casi imposible, volando a través de una calle pública estrecha rodeada de edificios altos, automóviles y farolas. los New York Times cantó sus alabanzas, llamándolo 'una hazaña de la aeronáutica'.

De hecho, incluso la policía quedó impresionada, a pesar de sus sospechas contra las afirmaciones del piloto de que aterrizó el avión en la calle debido a problemas en el motor (Fitzpatrick admitió más tarde en una entrevista que lo había hecho como parte de una apuesta de barra). Sargento. Harold Behrens, de la oficina de aviación de la policía, dijo que las probabilidades en contra de un aterrizaje como ese eran de 100.000 a 1.

Dos años después, lo volvió a hacer

Thomas Fitzpatrick

Demócrata y CrónicaCuando Thomas Fitzpatrick aterrizó en Nueva York por segunda vez, trató de negar que era el culpable hasta que varios testigos lo identificaron como el piloto.

Pero ese no fue el último del piloto temerario. El 5 de octubre de 1958, solo dos años después de su primera acrobacia aérea, Thomas Fitzpatrick aterrizó otro avión en una calle de Manhattan , esta vez un Cessna 120 monomotor rojo y crema en Amsterdam Ave cerca de la calle 187th.

Al igual que la primera vez, Fitzpatrick voló el avión suavemente por las calles de la ciudad, como si fuera la pista de un avión.

Había realizado su segundo truco aéreo después de que un hombre desconocido de Connecticut no creyera la historia de Fitzpatrick sobre su primer aterrizaje en Manhattan, aunque el alcohol que había estado consumiendo ciertamente jugó un papel.

'Es la pésima bebida', le dijo al Noticias diarias de Nueva York En el momento. Desafortunadamente para Fitzpatrick, realizó este aterrizaje sin un permiso de vuelo válido y admitió ante los investigadores que no había renovado su licencia de piloto después de que fue suspendida después de su primer truco.

'Nunca quise volar de nuevo' él dijo , pero lo hizo, aunque solo sea para demostrar que su nuevo compañero de bebida estaba equivocado. Dijo que condujeron juntos hasta Teterboro, donde Fitzpatrick recogió el avión monomotor que estaba sobre la pista.

Esta vez, sin embargo, varios testigos vieron a su temerario aterrizar de cerca. John Johnson, un carpintero local, estaba conduciendo su motocicleta por las calles justo antes de tener que pisar los frenos para evitar chocar con el avión de Fitzpatrick.

Thomas Fitzpatrick en las noticias

Demócrata y CrónicaLa inspiración para ambas acrobacias aéreas comenzó en los bares del área de Washington Heights.

Otro testigo fue el conductor de autobús Harvey Roffe, que estaba sentado en su autobús estacionado cuando Fitzpatrick voló directamente. Instintivamente se tiró al suelo, temiendo que el avión abriera la parte superior de su autobús.

'¿Qué diablos podrías decir si alguna vez te detuvieran en una audiencia de seguridad por tener un accidente con un avión?' Roffe le dijo a un periodista después.

Sin embargo, a diferencia de la primera vez, Thomas Fitzpatrick huyó de la escena una vez que aterrizó. Más tarde se entregó en la comisaría de policía de Wadsworth Ave, diciéndoles descaradamente a los agentes que 'por casualidad estaba en el vecindario' y escuchó que la policía deseaba hablar con él.

Ambas acrobacias lo llevaron al agua caliente

Modelo de avión Cessna 140

Wikimedia CommonsLos modelos Cessna 120 y 140 fueron los primeros aviones producidos inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial.

Los aterrizajes impresionantemente precisos de Thomas Fitzpatrick pasaron a la historia como algunas de las acrobacias ebrias más salvajes que jamás hayan ocurrido en la ciudad de Nueva York, pero eso no significa que no hubo consecuencias. A pesar de lo impresionados que estaban los investigadores de la policía con su habilidad (el propio Fitzpatrick reconoció que era 'un piloto increíble'), otros estaban menos entusiasmados con la reincidencia.

Después de su primer aterrizaje en Manhattan en 1956, Fitzpatrick fue acusado de hurto mayor y de violar los códigos administrativos de la ciudad, que prohibían el aterrizaje de aviones en las calles de la ciudad. El propietario del avión se negó a presentar cargos por el robo, por lo que se retiró el primer cargo y solo recibió una multa de $ 100.

Sin embargo, no tuvo tanta suerte la segunda vez. Probablemente no ayudó que intentara negar que él era el piloto que aterrizó el avión en la calle, y solo confesó después de que varios testigos lo identificaron como el piloto del avión. En su audiencia de acusación en 1958, el magistrado dijo que Fitzpatrick había 'bajado como un merodeador de los cielos'.

Segundo aterrizaje del avión Fitzpatrick

mapas de GoogleEn algún lugar entre Amsterdam Ave y 187th Street, donde aterrizó por segunda vez.

Después de su segundo aterrizaje, Thomas Fitzpatrick fue acusado de hurto mayor, operación peligrosa e imprudente de un avión, realizar un aterrizaje no autorizado en los límites de la ciudad y violar las regulaciones de la Administración de Aeronáutica Civil por volar sin una licencia válida. El juez John A. Mullen lo sentenció a seis meses de cárcel por traer el avión robado a la ciudad.

'Si lo hubieran sacudido adecuadamente [la primera vez]', comentó Mullen durante la sentencia de Fitzpatrick, 'es posible que esto no hubiera ocurrido una segunda vez'.

Dejando a un lado la criminalidad y a pesar del daño que las acrobacias de Thomas Fitzpatrick podría causado, sus magníficas capacidades de vuelo seguían siendo de lo que todos querían hablar.

“Fue una maravilla, tenías que ser un gran volador para poner esa cosa tan cerca de todo”, dijo Hartling. En su mayoría olvidados en medio de la larga y extensa historia de la ciudad de Nueva York, los trucos de Fitzpatrick aún no se han igualado, y dado el alcance de la seguridad de la aviación en la ciudad después de los ataques terroristas del 11 de septiembre, probablemente nunca lo serán.

En cuanto al propio Fitzpatrick, trabajó como instalador de vapor durante 51 años, y se instaló con su esposa, Helen, y sus tres hijos en Washington Township, Nueva Jersey. Murió el 14 de septiembre de 2009, a la edad de 79 años.


Ahora que se ha puesto al día con la historia de los dos aterrizajes ebrios de Thomas Fitzpatrick en las calles de la ciudad de Nueva York, el testigo la horrible muerte del equilibrista Karl Wallenda , entonces, conoce Richard Bong , El mejor piloto de combate estadounidense de la Segunda Guerra Mundial que derribó 40 aviones antes de morir en una simple misión de entrenamiento.