Este vikingo fue desterrado por asesinato y luego fue a fundar Groenlandia

Erik el Rojo no permitió que un cargo de asesinato o un destierro (o dos) le impidieran asentarse en la isla más grande del mundo.

Erik el rojo

Wikimedia CommonsUna representación de Erik el Rojo, uno de los vikingos más temidos entre una multitud de temibles vikingos.

Los vikingos tuvieron sus días de gloria desde alrededor de 800 hasta mediados de los años 1000, cuando recogieron las piezas de una Europa fracturada. Los romanos estaban deprimidos. El fervor religioso de los cristianos se extendió por los monasterios de Europa. Los vikingos, también conocidos como escandinavos o hombres del norte, se alimentaban de asentamientos indefensos mientras arrasaban Noruega, Suecia y Finlandia.



Bandas asesinas de berserkers arrasaron las aldeas y las saquearon con velocidad y ferocidad. Aterrorizaron un lugar tras otro mientras buscaban expandir sus recursos, y los vikingos se convirtieron en los guerreros más temidos de Europa durante 250 años.



Uno de estos guerreros fue Erik el Rojo, quizás el vikingo más famoso de la historia.

Los primeros años de Erik The Red

Gran parte de lo que sabemos sobre Erik the Red proviene de las sagas nórdicas e islandesas. También conocido como Erik Thorvaldsson, el vikingo se hizo famoso debido a su mal genio, su afición por la exploración y su cabello y barba rojos.



Erik Thorvaldsson, nacido alrededor del 950 d.C., dejó Noruega a los 10 años cuando su padre se mudó al oeste de Islandia. El padre de Erik no abandonó Noruega por su propia voluntad: fue declarado culpable de homicidio y se enfrentó al destierro. Entonces, llevó a la familia a la región de Hornstrandir en el oeste de Islandia.

Fue en esta tierra salvaje donde Erik el Rojo realmente se convirtió en el hijo de su padre.

Eiríksstaðir Islandia

Wikimedia CommonsUna cabaña de pasto como parte de un museo viviente en Eiríksstaðir, Islandia, donde Erik el Rojo vivía y tenía una granja.



En algún momento alrededor de 980, Erik el Rojo se casó con un mujer rica y contrató a varios sirvientes, o esclavos . Los heredó de la familia de su esposa y la vida era buena. Erik era rico, temible y un líder en su comunidad.

Entonces, el temperamento de Erik salió a la luz después de una serie de eventos desafortunados.

Asesinato y destierro

El vecino de Erik, Valthjof, culpó a los sirvientes de Erik por provocar un deslizamiento de tierra. El deslizamiento de tierra destruyó la casa de Valthjof. En represalia, el pariente del vecino llamado Eyiolf el Malo mató a todos los sirvientes de Erik.



En lugar de esperar a que los líderes de la comunidad impartieran justicia, Erik tomó la ley en sus propias manos y mató a su vecino y a Eyiolf. Los líderes desterraron a Erik y su familia, por lo que se mudó al norte, a la isla de Oxney.

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La vida en Oxney no mejoró. Allí, otro vecino (llamado Thorgest) causó problemas a Erik.



Erik le prestó algunas vigas de madera a Thorgest, un compañero colono de Oxney. Las vigas especiales, conocidas como setstokkr , tuvo un significado místico en la religión pagana nórdica. Cuando Erik quiso recuperar sus vigas de madera, Thorgest se negó. Erik vino y se los llevó a la fuerza.

Temiendo represalias por parte de Thorgest, Erik tomó la iniciativa. Él y sus hombres tendieron una emboscada a Thorgest y su clan, matando a dos de los hijos de Thorgest en medio del tumulto.

En su juicio, Erik el Rojo fue declarado culpable de asesinato. Fue desterrado una vez más, esta vez por un período de tres años .

Asentamiento de Groenlandia

Esta vez, Erik se mudó aún más al oeste (como lo hizo su padre una vez). Fundó una colonia vikinga en la isla de Groenlandia en el extremo sur en algún lugar alrededor de 982 o 983. Fue la primera persona en tener un asentamiento permanente en esta tierra congelada virgen pero apenas habitable.

Erik creó su base de operaciones en el fiordo de Tunulliarfik.

Desde allí, el intrépido explorador trazó un mapa de Groenlandia hacia el oeste y el norte durante dos años. Encontró las áreas adecuadas para la cría de ganado, y llamó al lugar Groenlandia como una forma de atraer a más colonos para que vinieran al área.

En 985 terminó su destierro. Erik regresó a Islandia y convenció a 400 personas para que regresaran a Groenlandia con él. En su regreso triunfal a Groenlandia, Erik el Rojo partió con 25 barcos, de los cuales solo 14 completaron el viaje. Dos asentamientos en el sur de Groenlandia albergaron hasta 2.500 personas en su apogeo.

Fiordo de Groenlandia

Wikimedia CommonsFiordo Tunulliarfik en el sur de Groenlandia, un lugar colonizado por primera vez por Erik el Rojo alrededor de 982 o 983.

Erik el Rojo vivía como un rey en Groenlandia, lo que era un buen augurio para criar a sus cuatro hijos. Sus hijos fueron Leif, Thorvald y Thorstein, mientras que su hija fue Freydis. Freydis heredó el temperamento de su padre y se convirtió en una guerrera temible.

Leif Eriksson , mientras tanto, se convirtió en el primer europeo en ver Norteamérica cuando él y sus hombres aterrizaron en Terranova en la costa este de Canadá en algún momento a principios de la década de 1000, 450 años completos o más antes de Cristóbal Colón.

Leif Eriksson pudo navegar a Canadá gracias al temperamento de su padre que llevó a la familia a Groenlandia en primer lugar. Sin los ataques asesinos de Erik el Rojo, la historia podría haber resultado diferente.


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