Este adolescente fue a la silla eléctrica dos veces, pero ¿era realmente culpable?

WIllie Francis fue condenada a muerte en una silla eléctrica, pero el paso en falso de un verdugo borracho resultó en una conmoción dolorosa, pero una supervivencia milagrosa.

Willie Francis en la celda

Wikimedia CommonsWillie Francis, el 'adolescente que fue ejecutado dos veces'.

fotos del salvaje oeste

El 3 de mayo de 1946, Willie Francis, un adolescente negro de 17 años se preparaba para sus últimos momentos en la tierra. Mientras estaba atado a 'Gruesome Gertie', la silla eléctrica de Louisiana, demasiado asustado para decir adiós, Francis apretó los puños y esperó el momento inevitable en que se accionaría el interruptor. Pero, cuando llegó el momento, algo salió mal.



Milagrosamente, Francis sobrevivió.



Poco sabía él que su supervivencia daría comienzo a una batalla judicial de un año que llevaría su caso hasta la Corte Suprema de los Estados Unidos, una que finalmente fracasaría y lo tildaría de 'el adolescente que fue ejecutado dos veces'.

La primera ejecución

Gertie espantosa

Wikimedia CommonsLa silla eléctrica que no pudo ejecutar a Francis, conocida como 'Gruesome Gertie'.



Después de su primera ejecución fallida, Francis dio una idea poco común de lo que se sentía al tener un aumento de electricidad en su cuerpo.

“La mejor manera que puedo describirlo es: ¡Whamm! ¡Zst! ' él dijo. “Sentí como si cien mil agujas y alfileres me pincharan por todas partes y mi pierna izquierda se sentía como si alguien la estuviera cortando con una hoja de afeitar. Podía sentir mis brazos saltando a mis costados ... pensé por un minuto que iba a derribar la silla ... creo que debí haber gritado para que se detuvieran. Dicen que dije: “¡Quítatelo! ¡Quítatelo! '. Sé que eso era sin duda lo que quería que hicieran: apagarlo'.

Después de que la silla falló, se descubrió que 'Gruesome Gertie' se había configurado incorrectamente. En ese momento, la silla eléctrica era portátil y fue transportada en camión de una cárcel a otra en Louisiana para realizar ejecuciones. Los dos verdugos responsables, el capitán Ephie Foster y un preso llamado Vincent Venezia, que trabajaba como asistente de electricista en el sistema penitenciario de Luisiana, habían sido Bebiendo la noche anterior.



A pesar de su paso en falso, el verdugo estaba furioso con Francis. Foster había dicho 'Adiós, Willie', mientras accionaba el interruptor. Cuando Francis todavía respiraba minutos después, Foster gritó: '¡Te extrañé esta vez, pero te traeré la semana que viene si tengo que usar una piedra!'

Pero Willie Francis no fue ejecutado la semana siguiente.

En cambio, de repente fue empujado a la primera plana de las noticias. Muchos vieron su supervivencia como un acto de Dios. ¿Podría Luisiana ahora, de buena fe, dar muerte a este adolescente negro? La cobertura de los medios también llamó la atención no deseada hacia la forma en que se trataba a los afroamericanos en el sistema judicial de Louisiana. Francis, que era pobre, negro y aún no era adulto (como muchos presos) tenía pocas protecciones legales disponibles para él.



El crimen de Francisco

Willie Francis leyendo

Imágenes de Bettmann / GettyWillie Francis leyendo en su celda.

Dieciséis meses antes, en noviembre de 1944, alguien Disparo Andrew Thomas, un popular farmacéutico blanco en la ciudad natal de Francis, St. Martinville, Luisiana. Dos meses después del asesinato, sin ningún sospechoso, el sheriff de St. Martinsville, EL Resweber, pidió al jefe de policía en Port Arthur que arrestara a 'cualquier hombre ”Para poner este caso en la cama. Unas semanas más tarde tuvieron a su hombre: Willie Francis.



Francis, que estaba visitando a una de sus hermanas en Port Arthur, fue arrestado bajo sospecha de ser cómplice de un traficante de drogas. Pero cuando la policía no pudo conectarlo con el narcotraficante, comenzaron a interrogarlo sobre el asesinato de St. Martinsville. Al parecer, la policía encontró la billetera y la tarjeta de identificación del farmacéutico asesinado en posesión de Francis.

En cuestión de minutos, la policía tenía una confesión firmada de Francis por el asesinato, seguida de una segunda confesión al día siguiente. La policía negó cualquier coacción, aunque algunas de las palabras utilizadas probablemente fueron el resultado de un dictado de un policía.

Tres semanas después de su arresto, Francis se encontró frente a un gran jurado de hombres blancos. Se declaró inocente, pero sus abogados blancos intentaron revertir su declaración y luego se negaron a hacer una declaración de apertura. Sorprendentemente, los abogados de Francis no interrogaron a los testigos a pesar de que la evidencia contra Francis era, en el mejor de los casos, dudosa.

Mucho misterio rodeaba el arma homicida. Francis supuestamente le había robado el arma al ayudante del alguacil, pero el ayudante había informado de la desaparición del arma dos meses antes del asesinato. Además, el arma no fue examinada en busca de huellas dactilares, las balas encontradas en el cuerpo de Thomas no coincidían con las del arma y, sospechosamente, el arma y las balas se perdieron antes del juicio mientras se dirigían al FBI para su análisis.

De hecho, el arma vinculaba al diputado con el asesinato. Incluso había amenazado con matar a Thomas, de quien sospechaba que intentaba tener una aventura con su esposa. Además, los vecinos de Thomas fueron despertados por disparos la noche del asesinato. Uno de ellos afirmó haber visto los faros de un automóvil en el camino de entrada de Thomas. Es poco probable que un adolescente negro pobre tuviera acceso a un automóvil. Por un lado, Francis ni siquiera podía conducir.

Y para agregar más dudas, el forense señaló que Thomas probablemente fue asesinado por un profesional, alguien experimentado con un arma.

El nuevo juicio

Felix Frankfurter Juez

Wikimedia CommonsEl juez asociado Felix Frankfurter de la Corte Suprema de los Estados Unidos, quien intentó que el gobernador de Louisiana, Jimmie Davis, concediera el indulto a Willie Francis.

Con tal error judicial, la ejecución fallida de Francis poco más de un año después le pareció un regalo del cielo a su padre, Frederick Francis. Logró contratar los servicios del abogado Bertrand DeBlanc, quien a pesar de ser el mejor amigo del farmacéutico asesinado, accedió a luchar por Francis en los tribunales. DeBlanc demostraría un marcado contraste con la representación legal anterior de Francis. Durante el próximo año, apelaría la sentencia de muerte de Francisco.

DeBlanc afirmó que '[no] es humano [hacer que un hombre] vaya a la silla dos veces', lo que constituía un 'castigo cruel e inusual' según la Octava Enmienda, y también iba en contra de la cláusula de la Quinta Enmienda contra la doble incriminación, que es castigo por el mismo acto criminal más de una vez.

DeBlanc tenía una batalla difícil por delante. Primero, se enfrentó a la Junta de Indultos de Luisiana el 31 de mayo de 1946. A pesar de los apasionados argumentos de DeBlanc, Francis estaba programado para otra ejecución el 7 de junio de 1946. Entonces, DeBlanc (con la ayuda de J. Skelly Wright, entonces un abogado marítimo en Washington ) tomó Francis a la Corte Suprema de Estados Unidos.

Desafortunadamente, después de un cambio de posiciones entre los nueve jueces, finalmente fallaron en contra de Francis 5-4. Fue un día después del decimoctavo cumpleaños de Willie Francis.

A pesar de su fallo personal contra Francis, el juez asociado Felix Frankfurter estaba en conflicto. Con la ayuda de un amigo abogado, intentó persuadir al gobernador de Luisiana, Jimmie Davis, de que concediera el indulto a Francis. Desafortunadamente, falló.

DeBlanc nunca se rindió con Francis. Prometió conseguirle un juicio adecuado después de enterarse de que uno de los verdugos originales de Francis había estado borracho cuando montó a 'Gruesome Gertie'. Pero a Francis se le negó un nuevo juicio. Cuando DeBlanc le informó a Francis que volvería a llevar esto a la Corte Suprema, Francis le dijo que no se molestara. No quería sufrir más decepciones y dijo: 'Estoy listo para morir'.

El 9 de mayo de 1947, poco más de un año después del primer intento de ejecución, Willie Francis fue atado a la silla eléctrica. Se le preguntó si tenía algunas palabras finales. Él respondió: 'Nada en absoluto'. A las 12:05 pm, se apretó el interruptor y cinco minutos después, Francis fue declarado muerto.


Siguiente, leer acerca de Hans Schmidt , el único sacerdote católico ejecutado en la historia. Luego, lea sobre algunos de los peores métodos de ejecución de todos los tiempos.