Este pequeño pueblo francés era un lugar idílico, hasta que una misteriosa bestia lobo comenzó a comerse a todos

La gente de Gevaudan, Francia afirmó que una bestia mortal, gigante y temible los estaba acechando, pero ¿era realmente una bestia sobrenatural o solo una leyenda local?

Bestia de Gevaudan

Wikimedia CommonsLa Bestia de Gevaudan.

La ciudad de Gévaudan era una región montañosa tranquila, aislada en el sur de Francia, pero de 1764 a 1767, Gévaudan fue atormentado por una bestia con forma de lobo que atacó a más de trescientas personas, en su mayoría mujeres y niños. El primer avistamiento registrado fue en 1764 cuando la Bestia de Gevaudan se acercó a una joven que cuidaba ganado cerca de la ciudad de Langogne.



Afortunadamente para ella, los toros a los que cuidaba pudieron ahuyentar a la bestia dos veces y ella permaneció ilesa. La víctima del siguiente avistamiento no tuvo tanta suerte. Poco después, ese mismo año, un adolescente llamado Según los informes, Jeanne Boulet fue atacada y asesinada por la bestia.



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Más de cien muertes se atribuyeron a los ataques de la bestia, la mayoría con la garganta o el pecho arrancados por algo con garras y dientes afilados. La noticia de un monstruo asesino llamó la atención del público. La prensa informó ampliamente sobre los ataques, describiendo a la bestia como una criatura parecida a un lobo con pelaje rojizo y negro, un pecho ancho, una boca enorme y dientes muy afilados.

La historia de fondo

Bestia comiendo chica

Wikimedia CommonsUna representación artística de la bestia atacando a su segunda víctima.



Al principio, los funcionarios locales, dirigidos por el líder de infantería Jean Baptiste Duhamel, organizó un grupo de 30.000 voluntarios para cazar y matar a la bestia. Incluso ofrecieron una recompensa equivalente al salario de un año para la mayor parte de la población del pueblo a quien fuera capaz de matarlo con éxito. Pero a pesar de los mejores esfuerzos de la ciudad, los ataques no se detuvieron.

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El problema se agravó tanto que llamó la atención del rey. Luis XV envió a dos cazadores de lobos profesionales, Jean Charles Marc Antoine Vaumesle d'Enneval y su hijo Jean-François, a Gévaudan para matar a la bestia. Pasaron cuatro meses cazando lobos, pero el terreno montañoso era difícil de navegar y su intento no tuvo éxito.

El rey los sacó de la ciudad y, en cambio, envió a su propio guardaespaldas, François Antoine, a cazar a la bestia. Antoine y su equipo de hombres pudieron disparar y matar con éxito a un lobo que medía 31 pulgadas de alto y 5 pies y 7 pulgadas de largo. Recibieron su recompensa de Luis XV, y por un corto tiempo, el terror pareció haber cesado. Sin embargo, el alivio no duró. Solo unos meses después, los ataques se reanudaron y cada descripción de la bestia se volvió cada vez más fantástica que la anterior.



Cazar bestia de Gevaudan

La caza de la Bestia de Gevaudan

Algunos avistamientos afirmaron que la Bestia de Gevaudan tenía habilidades sobrenaturales, podía caminar sobre sus patas traseras o era en realidad un híbrido mitad lobo y mitad hombre. Con la histeria masiva creciendo y sin más ayuda proveniente de Luis XV, los lugareños se unieron para tratar de resolver el problema de una vez por todas.

Un granjero local llamado Jean Chastel estaba cumpliendo condena en prisión, pero fue liberado para ayudar a comenzar la caza de la bestia. Disparó y mató a un lobo enorme, y se le atribuye haber terminado finalmente con las matanzas de una vez por todas. Según algunos relatos, el estómago de la bestia se abrió y se encontraron restos humanos en el interior, lo que demuestra que Chaste finalmente había matado al monstruo real.



Las secuelas de los ataques

Aunque, según los informes, los ataques se detuvieron, nunca se llegó a un consenso sobre lo que realmente era la bestia. El debate continúa incluso hoy, con eruditos e historiadores debatiendo si la bestia era de hecho un lobo rabioso, un joven león escapó de una colección de animales , o simplemente un caso de una manada de lobos salvajes combinado con histeria masiva y rumores llevados demasiado lejos.

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Sea cual sea su identidad real, la leyenda de la Bestia de Gévaudan no ha sido olvidada. Robert Louis Stevenson informó sobre el incidente en su libro. Viaja con un burro por las Cevenas en 1879. Más recientemente, una versión de la historia ha sido adaptada por el popular programa de televisión Lobo adolescente y la pelicula El hombre lobo . Sigue siendo una historia popular y muchos libros, películas y televisión continúan inspirándose en la leyenda de la bestia.




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