Esta enorme arboleda llamada Pando es el ser vivo más grande de la Tierra

Ubicada en el Bosque Nacional Fishlake en Utah, la colonia Pando es el organismo vivo más grande y antiguo del mundo.

Pando

Wikimedia CommonsLa colonia clonal de Pando en otoño en el pico de color.

Cuando llega el otoño en el Bosque Nacional Fishlake de Utah, un gigante tembloroso cobra vida con un toque de amarillo brillante. El otoño es la temporada de Pando.



Pando, el gigante tembloroso de Utah

Técnicamente, Pando siempre está ahí; después de todo, no es posible mover 47.000 árboles. Pero el otoño es la temporada en la que cada uno de los álamos casi idénticos que componen Pando comienza a cambiar de color.



Los 107 acres de bosque crean un patrón inusualmente vívido que se destaca contra la ladera circundante. Cuando la brisa otoñal silba a través de los árboles, sus hojas crujen y tiemblan, dando al bosque el aspecto de una criatura viva que respira.

Esta misma hermosa exhibición ocurre una vez al año, al igual que lo ha hecho durante los últimos 80.000 años.



Pando en el bosque nacional Fishlake

Servicio Forestal de los Estados Unidos / FlickrLas hojas doradas de los álamos brillan en el Bosque Nacional Fishlake en Utah.

Los bosques tan viejos son raros, pero Pando es más que un grupo de árboles que han resistido la prueba del tiempo. Pando es en realidad solo un árbol; todos los álamos del Bosque Nacional Fishlake son parte del mismo organismo.

Su nombre en latín significa “esparzo”, que es exactamente lo que Pando ha hecho durante milenios. Las pruebas genéticas han ayudado a confirmar que cada árbol del bosque es el mismo organismo reproducido una y otra vez con sólo ligeras variaciones genéticas.



Árboles de álamo

Wikimedia CommonsEl borde de Pando, una línea de álamos como centinelas que protegen el bosque.

Estos álamos temblorosos pueden reproducirse de la manera tradicional con semillas y polinización de insectos, pero cuando las condiciones son difíciles, la colonia Pando confía en un enfoque diferente.

cuando fue el verano del amor

En lugar de esparcir semillas, la arboleda clonal extiende sus raíces en un proceso llamado 'amamantamiento'. Nuevos 'árboles' brotan junto a los viejos, pareciendo nuevas plántulas, pero en realidad pertenecen al extenso sistema de raíces de Pando, razón por la cual los diferentes árboles presentan apariencias casi idénticas. Son esencialmente clones del follaje existente.



Los científicos creen que todos los árboles de la colonia Pando comparten el mismo sistema de raíces. El resultado es uno de los organismos vivos más grandes y antiguos de la tierra y un bosque extraordinariamente resistente. Las raíces profundas y conectadas de Pando le han permitido sobrevivir milenios de incendios, sequías, cambios climáticos y enfermedades.

El organismo vivo más grande del planeta Tierra no es la ballena azul

Pando Golden Trees

Wikimedia CommonsLos árboles dorados de Pando. 2013.



Los científicos estiman que la colonia pesa 6.615 toneladas (13 millones de libras), lo que la hace aproximadamente 55 veces más pesada que el animal más grande de la tierra, la ballena azul.

En términos de área de superficie, la arboleda clonal ocupa el segundo lugar después de las esteras de hongos en Oregon que se extienden sobre 1,000 acres (Pando cubre 107 acres más modestos).

Los científicos no están seguros de cómo esta colonia clonal, llamada el Gigante tembloroso , llegó a ser tan viejo y tan grande. Los especímenes pueden crecer hasta 82 pies de altura y vivir hasta los 130 años. Aunque es casi seguro que el árbol original que dio a luz al sistema de raíces del bosque esté muerto, sus copias viven y continúan.

Raíces chupadoras

Wikimedia CommonsEn la base de esta planta joven, una raíz chupete sobresale del suelo, lista para formar una nueva planta. Este es el mismo proceso que tiene lugar en Pando.

Los buenos genes han ayudado: las raíces nodrizas generalmente solo dan a luz nuevos brotes en las partes más viejas del bosque, lo que significa que los árboles jóvenes estarán cerca de copias genéticas de árboles más viejos exitosos, no de un nuevo crecimiento no probado.

Pero ahora, como es el caso de tantas maravillas naturales en la actualidad, Pando enfrenta peligros ambientales que amenazan con detener un nuevo crecimiento y acabar con el organismo más masivo del mundo.

color fotos de la segunda guerra mundial

Pastoreo excesivo: el gran desafío de conservación de Pando

Álamos de octubre

Wikimedia CommonsLos álamos de Pando cuando se vuelven dorados en octubre.

No es inusual que Pando sea víctima de los peligros que enfrenta cualquier bosque, como las plagas y la sequía. Los árboles enfermos mueren y caen para descomponerse en el suelo del bosque, donde alimentan nuevos brotes, como lo han hecho durante decenas de miles de años.

Pero una amenaza para el sistema de raíces de Pando, el corazón del organismo, lo cambia todo. Hoy en día, los árboles más nuevos no sobreviven lo suficiente como para convertirse en árboles adultos de pleno derecho. Los científicos creen que el problema es el pastoreo excesivo: los ciervos y los alces devoran los tiernos brotes antes de que puedan madurar.

Conoce a Pando, el gigante tembloroso de Utah.

El trabajo de conservación en Pando comenzó en 2010 y los esfuerzos se redoblaron en 2016 y 2017. Se han erigido cercas para mantener a los animales alejados de los nuevos brotes y se han cortado algunos árboles, arbustos y matorrales para fomentar un nuevo crecimiento.

Pando Summer

Ken Lund / FlickrPando en el verano cuando todo es verde y exuberante.

Monitor de equipos 27 áreas distintas de la colonia clonal para ver cómo se regeneran con el tiempo. Hasta ahora, las vallas han demostrado ser la defensa más efectiva, una señal esperanzadora no solo para Pando sino también para otros bosques de álamos que han sido amenazados por herbívoros hambrientos en los últimos años.

Qué significa el futuro de las colonias clonales para la ciencia

Pando Canopy

Wikimedia CommonsUna visión privilegiada de cómo es la colonia clonal de Pando.

El interés científico en salvar a Pando se debe en parte a las muchas preguntas de investigación que las colonias clonales pueden responder.

¿Cómo sobreviven los organismos durante un período de tiempo tan largo? ¿Cómo llegó Pando de esta manera? ¿Qué factores ambientales llevaron a un sistema de raíces tan grande? ¿Pando puede sobrevivir al cambio climático global? Todas estas preguntas requieren décadas o incluso siglos de estudio detenido, pero las pistas de las respuestas están ahí.

Álamos altos en Utah

John Zapell / Estados Unidos Servicio forestal a través de FlickrPando en el otoño. Octubre 2012.

Los esfuerzos de conservación actuales también brindan a los científicos la oportunidad de practicar. Pando, un microcosmos de bosques más grandes, puede enseñarnos cómo implementar el control de herbívoros en cientos o miles de acres.

Una cosa es segura: la colonia clonal de Pando es un tesoro nacional. Estos árboles sirven como centinelas de la prehistoria y juegan un papel vital en el ecosistema de la zona. Los pequeños mamíferos y las aves utilizan los álamos temblorosos como refugio. Los mamíferos más grandes mastican las hojas para alimentarse.

El hermoso lienzo amarillo en octubre crea un placer para los ojos. Todo esto es gracias a 80.000 años de buenos genes.


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