Este as de vuelo derribó 26 aviones, sobrevivió a dos accidentes aéreos y sobrevivió a la deriva en el mar

Su éxito como piloto fue solo una de sus muchas habilidades. Eddie Rickenbacker sobrevivió contra viento y marea varias veces, fundó una de las aerolíneas más grandes de Estados Unidos e incluso se le pidió que se postulara para presidente.

Eddie Rickenbacker

Fuerza Aérea de EE. UU.El capitán Eddie Rickenbacker en la cabina de un biplano.

A veces, las personas exitosas se levantan de las cenizas de la tragedia. Eddie Rickenbacker fue una de esas personas. Rickenbacker vivió una vida fascinante destacada por grandes hazañas de coraje, dedicación y múltiples roces con la muerte.



Después de convertirse en el as de vuelo más exitoso de Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial, creó su propia compañía de automóviles, sobrevivió a dos accidentes de avión y 24 días en el mar, dirigió una de las principales aerolíneas de Estados Unidos e incluso viajó a la Unión Soviética para recopilar información de inteligencia durante el Segunda Guerra Mundial.



Sin embargo, su vida comenzó con grandes obstáculos que habrían detenido a la mayoría de las personas. ¿Cómo logró tanto éxito?

Los primeros años de Eddie Rickenbacker

Edward Rickenbacker nació el 8 de octubre de 1890 de inmigrantes suizos en Columbus, Ohio. Era el tercero de siete hijos en la casa Rickenbacker.



La familia vivió en la pobreza durante la mayor parte de la juventud de Eddie. Luego, en 1904, cuando Eddie tenía 13 años, su padre William Rickenbacker murió repentinamente en un accidente de construcción.

Eddie se vio obligado a abandonar la escuela para convertirse en el sostén de la familia. Esta parecía una forma terrible de comenzar en la vida, pero Rickenbacker estaba decidido.

Fascinado por los autos, entonces una tecnología relativamente nueva, Rickenbacker trabajó como mecánico para un piloto de carreras y luego como vendedor de autos.



Su amor por los coches lo llevó a las carreras y en 1911 ocupó el puesto 13 en la carrera inaugural de las ahora famosas 500 Millas de Indianápolis.

Pronto se estableció como un joven conductor intrépido con múltiples accidentes y situaciones difíciles. En 1914 en Daytona, Florida, el joven Eddie participó en una carrera y estableció un récord mundial de unas impresionantes 134 millas por hora. En el momento de la Primera Guerra Mundial, era uno de los mejores pilotos de autos de carrera de Estados Unidos.

Luego, en 1916, Rickenbacker tuvo la oportunidad de reunirse con el pionero de la aviación Glenn Martin . Martin voló Rickenbacker en un avión y quedó enganchado.



Eddie Rickenbacker en un coche de carreras

Fuerza Aérea de EE. UU.Eddie Rickenbacker como piloto de carreras.

Luchando en la Primera Guerra Mundial

Después de que Estados Unidos entrara oficialmente en la Primera Guerra Mundial en 1917, Eddie Rickenbacker se unió inmediatamente al ejército como mecánico y conductor de automóviles del general John J. Pershing. Sin embargo, rápidamente cambió su mirada hacia el incipiente Servicio Aéreo del Ejército de EE. UU.



Después de solo 5 1/2 horas de vuelo con un instructor, Rickenbacker voló solo. A pesar de no tener un título universitario, Rickenbacker terminó su entrenamiento de vuelo en solo 17 días.

Su experiencia como piloto de carreras fue crucial para su éxito. Obtuvo una comisión como teniente y se unió al 94 ° Escuadrón Aero en Francia.

Como Rickenbacker más tarde recordó , estaba decidido a volar en la guerra, no importa qué.

“Aprendí bastante rápido. La práctica prolongada en la conducción de un automóvil de carreras a 100 millas por hora brinda un entrenamiento de primera clase en el control y en juzgar las distancias a alta velocidad, y ayuda enormemente a adquirir el sentido del motor, que es más la sensación que el sonido ”, dijo. dijo. 'Esto es parte del equipo físico de manejo de un avión y hace una gran diferencia'.

El entrenamiento fue duro. Sus compañeros de escuadrón veían a Rickenbacker como un tonto porque todos eran graduados de la Ivy League. Sin embargo, el joven decidido no dejaría que nada ni nadie lo detuviera.

Durante el entrenamiento, Eddie Rickenbacker perfeccionó maniobras y técnicas de vuelo que le permitieron acercarse lo más posible al enemigo antes de dispararle. Ahora era el momento de mostrar sus habilidades en el campo.

Flying Ace Eddie Rickenbacker con avión

Fuerza Aérea de EE. UU.Eddie Rickenbacker posa con su avión durante la Primera Guerra Mundial.

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El mejor as volador de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial

El 29 de abril de 1918, Rickenbacker derribó su primer avión enemigo.

A finales de mayo, logró cinco victorias individuales que le valieron el título oficial de 'as', así como la Croix de Guerre francesa. Después de su sexta puntuación el 30 de mayo, una infección de oído dejó al piloto en tierra hasta el 31 de julio.

La última quincena de septiembre de 1918 fue la época de mayor actividad de Eddie Rickenbacker en el aire. El 14 y 15 de septiembre derribó dos de los aviones más nuevos de Alemania, un par de imponentes Fokker D.VII, todo por su cuenta.

A fines de septiembre, obtuvo un ascenso a capitán y fue nombrado oficial al mando del escuadrón. Al día siguiente, Rickenbacker logró una hazaña que eventualmente le valdría el más alto honor del ejército estadounidense: el codiciado Medalla de Honor .

Surcando los cielos cerca de Billy, Francia, el capitán Rickenbacker realizó una patrulla voluntaria.

Muy pronto, se encontró con un escuadrón de siete aviones alemanes, incluidos cinco de los nuevos Fokkers. Dadas las probabilidades, un hombre más sensato probablemente evitaría la confrontación, pero Rickenbacker estaba seguro de sus habilidades.

Se lanzó sobre el enemigo, derribando a un Fokker y a uno de los cazas de Halberstadt que lo escoltaban. Por la valentía de superar las probabilidades de 7 a 1, Rickenbacker se convirtió en una leyenda.

Un piloto natural

El secreto de Eddie Rickenbacker era simple: “El piloto de combate experimentado no corre riesgos innecesarios. Su negocio es derribar aviones enemigos, no ser derribado '.

Rickenbacker aprendió que la mejor manera de derribar aviones enemigos era acercándose sigilosamente a ellos. Una vez que determinó su posición, bajó desde arriba con el sol detrás de él.

Los aviones enemigos no vieron a su caza hasta que fue demasiado tarde. Para cuando pudieron reaccionar, el piloto del bombardeo en picado estaba fuera de la vista y listo para otro ataque.

Sus habilidades no estuvieron exentas de riesgos. Regresó de una misión con un fuselaje lleno de agujeros de bala y la mitad de una hélice. En otra misión, una bala le rozó el casco.

Pero todo eso no importaba. A Rickenbacker realmente le encantaba volar, solo quería estar en el aire.

Mientras que muchos otros pilotos de combate se cansaron de sus trabajos y dejaron el servicio, Rickenbacker no tenía tales pensamientos:

“El cielo significa algo para mí que nunca antes significó. Cuando miro hacia arriba y veo el sol brillando en el parche de nubes blancas en el azul, comienzo a pensar cómo se sentiría estar en algún lugar por encima de él, volando velozmente a través del aire limpio, mirando la tierra abajo y los hombres en el cielo. no es más grande que las hormigas '.

En total, Eddie Rickenbacker voló 134 misiones de combate. Derribó 22 aviones y cuatro globos de observación para un total de 26 muertes.

Foto de Eddie Rickenbacker de 1930

Fuerza Aérea de EE. UU.Una foto formal del Capitán Eddie Rickenbacker luciendo su Medalla de Honor del Congreso, otorgada a él en 1930.

Eastern Air Lines y otro roce con la muerte

Rickenbacker se retiró del ejército después de la Primera Guerra Mundial. Aunque fue ascendido a comandante, optó por mantener el título de capitán. En sus propias palabras, “sentí que mi rango de capitán fue ganado y merecido”.

En consecuencia, el público se refirió a él como 'Capitán Rickenbacker' o 'Capitán Eddie'.

Este puede haber sido un buen momento para establecerse y hacer uso de su considerable fama como un as volador. Sin embargo, Rickenbacker no era ese tipo de persona.

En cambio, se dedicó a la fabricación de automóviles y luego al negocio del transporte aéreo, y finalmente se convirtió en presidente de Eastern Air Lines, que se convirtió en una de las aerolíneas más grandes y rentables de Estados Unidos.

Luego, el 26 de febrero de 1941, Rickenbacker volvió a rozar los hombros con la muerte cuando el avión de Eastern Air Lines en el que viajaba se estrelló contra una ladera.

Aunque tanto los pilotos como 11 pasajeros murieron, Rickenbacker de alguna manera logró sobrevivir al choque , lo que se suma a la creencia popular de que fue bendecido con buena fortuna.

A pesar de las graves heridas, incluida una pelvis rota, costillas y piernas rotas y un párpado roto, Rickenbacker pasó las siguientes nueve horas tranquilizando y guiando a los supervivientes.

Después de ser rescatado, supuestamente flotó entre la vida y la muerte durante unos 10 días, pero finalmente sobrevivió, y luego atribuyó a su fuerza de voluntad el factor decisivo.

Pasó el año siguiente recuperándose, aunque el accidente lo dejó cojeando por el resto de su vida.

Eddie Rickenbacker mayor conoce al primer avión estadounidense Flying Ace en 1951

Fuerza Aérea de EE. UU.Rickenbacker, a la izquierda, se encuentra con el Capitán James Jabara, el primer jet estadounidense 'Ace' de la historia. El general Hoyt S. Vandenberg está a la derecha. Foto de 1951.

Rickenbacker a la deriva en el mar

A pesar de su terrible experiencia, Rickenbacker estaba decidido a seguir viviendo su vida activa, a menudo peligrosa. Consiguió apoyo para Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial, realizó una gira por bases militares en Inglaterra y Estados Unidos e incluso utilizó su aerolínea para apoyar el esfuerzo bélico.

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Luego, en octubre de 1942, cuando Rickenbacker se dirigía a Nueva Guinea para inspeccionar a las tropas estadounidenses y entregar un mensaje secreto al general Douglas MacArthur, su avión B-17 se hundió en el océano.

Aunque los ocho hombres sobrevivieron al accidente, ahora estaban varados en medio del océano en balsas de goma.

A pesar de ser el único civil, Rickenbacker se hizo cargo de inmediato de la situación. Supuestamente se burló de los hombres para alentarlos a mantenerse con vida y ayudó a dividir el agua de lluvia y los peces que les servían como única fuente de sustento.

Supuestamente, cuando una gaviota se posó sobre su cabeza, Rickenbacker la mató con sus propias manos y dividió el cadáver entre los hombres.

Gracias a la voluntad indomable de Rickenbacker y un poco de su suerte patentada, todos menos uno sobrevivieron durante 24 días en el mar hasta que finalmente fueron avistados por un avión estadounidense.

Le dieron crédito al hombre aparentemente irrompible de 52 años por su supervivencia.

Una vez más, la asombrosa historia de Rickenbacker atrajo la atención del público, y una foto de él después del rescate, unas 60 libras menos, fue fotografiada en el periódico Boston Globe con la leyenda 'El gran indestructible'.

Rickenbacker después del rescate marítimo

El capitán Eddie Rickenbacker habla con el teniente W.F. Eadie, el hombre que lo rescató después de 24 días en el mar en 1942.

Viaje a la URSS y vida posterior

No mucho después de su rescate, Rickenbacker continuó su misión de gira para promover el esfuerzo de guerra. Luego, en 1943, realizó un viaje de 55,000 millas a Rusia, inspeccionando cómo el aliado estaba usando el equipo estadounidense y ofreciendo su consejo militar.

Regresó a los Estados Unidos con inteligencia militar vital. En este punto, 'Capitán Eddie' era tan popular que muchas personas querían que correr en las elecciones presidenciales de 1944 contra Franklin Roosevelt: un hombre con el que había estado en total desacuerdo en varias ocasiones.

Pero al igual que lo hizo antes, Eddie Rickenbacker decidió mantenerse fuera del centro de atención. Continuó dirigiendo la compañía Eastern Air Lines, viajó por los Estados Unidos con su esposa y realizó giras de conferencias promocionando los valores estadounidenses conservadores.

Después de 82 años de vida, largos, aventureros y emocionantes, Eddie Rickenbacker falleció en 1973 en Suiza, su tierra ancestral.


Después de conocer a Eddie Rickenbacker, lea sobre Richard Bong, quien derribó 40 aviones durante la Segunda Guerra Mundial .