A este médico negro de la Segunda Guerra Mundial se le negó la medalla de honor, ahora el Congreso quiere cambiar eso

Cpl. Waverly Woodson Jr. pasó 30 horas tratando a los heridos en Normandía, todo mientras soportaba el dolor de sus propias heridas graves.

Waverly Woodson Jr

Cortesía de la familia Woodson vía APCpl. Waverly B. Woodson Jr. pasó 30 horas tratando a soldados heridos y salvando a las tropas que se estaban ahogando en Normandía, todo mientras él mismo se lesionaba.

Una coalición bipartidista de legisladores estadounidenses está trabajando para impulsar un premio póstumo especial para un héroe estadounidense de la Segunda Guerra Mundial cuya valentía no fue debidamente reconocida.



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De acuerdo a CNN , Médico del ejército Cpl. Waverly Woodson Jr. fue uno de los innumerables profesionales médicos desplegados en el campo de batalla durante la guerra, salvando innumerables vidas a su paso. Formó parte del 320 ° Batallón de Globos de Barrage, la única unidad totalmente negra que aterrizó en Playa de Omaha el día D .



Al igual que otros veteranos de la Segunda Guerra Mundial, Woodson recibió una Estrella de Bronce y un Corazón Púrpura por su valor e incluso recibió honores del gobierno francés. Su heroísmo durante ese fatídico día debería haberle valido otro galardón: la Medalla de Honor, el más alto honor militar en los EE. UU.

Sin embargo, no fue así y muchos sospechan que fue porque él era negro.



Los legisladores involucrados en el impulso para el reconocimiento de la Medalla de Honor de Woodson dicen que los soldados negros no fueron considerados para el honor en ese momento. Ahora, 15 años después de la muerte del veterano, los legisladores estadounidenses están tratando de hacer las paces.

Tropas estadounidenses en la playa de Omaha

Comisión Marítima de EE. UU. / Biblioteca del Congreso
Tropas estadounidenses en la playa de Omaha. Se estima que un millón de soldados negros sirvieron en la Segunda Guerra Mundial.

“Cpl. Waverly Woodson nunca recibió la Medalla de Honor por su valor y valentía sobresalientes en la Batalla de Normandía, donde salvó a muchos de sus soldados, y se le negó esa Medalla de Honor debido al color de su piel ”, dijo el Senador estadounidense Chris Van. Hollen, demócrata de Maryland.



Añadió que la ausencia de una Medalla de Honor al nombre de Woodson era 'una injusticia histórica'.

Los legisladores detrás de la propuesta han estado trabajando con su viuda, Joann, para otorgar al veterano fallecido el premio más alto por su servicio. Desafortunadamente, se han perdido muchos registros de su heroísmo, lo que ha dificultado la presentación de su caso.

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'Quiero agradecerles a todos por estar tan preocupados y apoyarme para ver si podemos corregir este error, o al menos tener el reconocimiento que se merecía mi querido esposo', dijo la viuda de Woodson, de 91 años, sobre el anuncio de la propuesta.



Si la propuesta es aprobada por el Congreso de los Estados Unidos, ella planea donar la Medalla de Honor de su esposo al Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana en Washington, D.C.

Durante la guerra, el 320 ° Batallón de Globos de Barrage desplegó globos diseñados para proteger a las tropas en la playa de Omaha de los ataques de los aviones de combate nazis. Woodson sufrió graves heridas de metralla en la parte interna del muslo y la espalda incluso antes de salir de su lancha de aterrizaje.



Joann Woodson en la tumba de su marido

Linda Hervieux / APJoann Woodson (en la foto) ha estado trabajando con los legisladores para que su difunto esposo sea debidamente reconocido con la Medalla de Honor.

Sin embargo, perseveró y trató a las tropas heridas en la playa durante 30 horas en medio del granizo de las fuerzas enemigas.

'Trabajó a través de su dolor para salvar vidas', dijo la periodista Linda Hervieux, quien escribió sobre el batallón negro en su libro de 2015 Olvidado , dijo sobre las acciones de Woodson en el Día D.

“Sacó balas, parcheó heridas, dispensó plasma sanguíneo, amputó un pie derecho. Y cuando pensó que no podía hacer más, rescató a cuatro hombres que se estaban ahogando. Treinta horas después, colapsó por sus propias heridas ”.

Según Joann, después de la guerra, su esposo trabajó en patología clínica durante 38 años en los Institutos Nacionales de Salud. Su interés especializado estaba en la práctica de la cirugía a corazón abierto.

“Siempre estuvo dedicado a todo lo que hacía, e hizo un buen trabajo, pero realmente siento que con el conocimiento había ido mucho más lejos”, dijo. No fue hasta décadas después de la guerra que las tropas negras fueron reconsideradas para el premio Medal of Honor.

El presidente Bill Clinton otorgó la medalla a siete soldados negros en 1997. Woodson había sido preseleccionado, pero su nominación fracasó debido a la falta de documentación.

Los legisladores han resucitado el caso de Woodson con la investigación del libro de Hervieux como material de apoyo en lugar de sus documentos faltantes. La falta de documentos de Woodson no es inusual; gran parte de los archivos de la Segunda Guerra Mundial del país fueron destruidos en el incendio del Centro de Registros de Personal del Ejército en St. Louis en 1973.

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Se estima que un millón de estadounidenses negros sirvieron durante la Segunda Guerra Mundial, pero, como Woodson, en gran parte no fueron reconocidos. Con suerte, ese grave perjuicio se rectificará pronto.


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