Este babuino trabajó en un ferrocarril durante 9 años sin estropearse nunca

Jack el babuino trabajó en el sistema ferroviario de Sudáfrica durante 9 años sin cometer un solo error.

Puente Jack

Wikimedia CommonsJack operando los interruptores del ferrocarril.

Cuando James 'Jumper' Wide trabajaba para el servicio ferroviario de la Autoridad Portuaria de Ciudad del Cabo, desarrolló el hábito de saltar de un vagón a otro, incluso cuando los trenes estaban en movimiento.



Un día de 1877, calculó mal su salto un poco demasiado y cayó debajo del tren en movimiento.



Jumper sobrevivió, aunque el tren le había cortado ambas piernas a la altura de la rodilla. Devastado pero no desanimado, Jumper se hizo dos nuevas piernas con clavijas de madera y consiguió un trabajo en la estación de Uitenhage. Incluso construyó un carrito de madera para ayudarlo a moverse, pero a pesar de las adiciones, todavía tenía problemas.

Entra Jack.



Saltador con Jack en el mercado local, conduciendo un carro de bueyes. Quedó impresionado con su inteligencia y decidió que lo contrataría para que fuera su nuevo asistente de trabajo. Finalmente, Jack aprendió a empujar a Jumper para que trabajara en su vagón, cambiar las señales del tren e incluso entregar las llaves a los conductores. Rápidamente se convirtió en un activo invaluable para el trabajo de Jumper.

¿El único problema? Jack era un babuino.

Jumper le enseñó a Jack cómo usar las señales del tren levantando uno o dos dedos y tirando de las palancas correspondientes. Jack también aprendió cosas viendo a Jumper, como entregar las llaves del conductor.



Cuando un tren llegaba a la estación, disparaba cuatro toques de su silbato, lo que indicaba que el conductor necesitaba una llave. Tan pronto como escuchaba los silbidos, Jumper agarraba las llaves y lentamente se acercaba cojeando al conductor. Jack se dio cuenta de esto y, después de unos días, completaría la tarea por su cuenta.

Eventualmente, podría operar las señales del ferrocarril por su cuenta mientras estaba bajo la supervisión de Jumper. Incluso se convirtió en una especie de celebridad local y la gente venía de todo Ciudad del Cabo para ver al babuino operar las vías.

Sin embargo, la idea de que un babuino manejara los trenes preocupaba a algunas personas y un ciudadano preocupado alertó a las autoridades del tren. Aparentemente, aunque muchas personas en la oficina de administración sabían que Jumper había contratado a un asistente, el hecho de que fuera un mono se había escapado de alguna manera.



Jack el babuino

Wikimedia CommonsJumper y Jack, accionando los interruptores del tren.

Un gerente de ferrocarril fue enviado inmediatamente a la estación para despedir a Jack y Jumper, pero cuando llegó, Jumper suplicó por sus trabajos y se ofreció al gerente para probar las habilidades de Jack el babuino. Pensando que no había forma de que el babuino fuera tan competente como decía Jumper, el gerente accedió.



Ordenó a un ingeniero que hiciera sonar el silbato de un tren y observó, sorprendido, cómo Jack hacía los cambios de señal correctos. Aparentemente, Jack nunca apartó la mirada del tren, asegurándose de que su trabajo fuera correcto.

El gerente del ferrocarril quedó impresionado y, finalmente, dejó que Jumper recuperara su trabajo. Incluso convirtió a Jack el babuino en un empleado oficial, pagándole 20 centavos por día y la mitad de una botella de cerveza cada semana por su trabajo durante los próximos nueve años.

Aún más sorprendente: Jack el babuino nunca cometió un error.

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Después de nueve años en el trabajo, Jack contrajo tuberculosis y falleció. Su cráneo, sin embargo, permanece en el Museo Albany en Grahamstown, Sudáfrica.


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