Relegaron a Doris Miller a la cocina, luego se convirtió en un héroe en Pearl Harbor

Debido a que era negro, la marinero de la Armada Doris Miller fue relegada a lustrar zapatos de oficiales, hacer camas y servir comidas en la cocina. Luego, sus actos heroicos en Pearl Harbor le valieron la Cruz de la Marina.

Doris Miller

Marina de los Estados Unidos / Wikimedia CommonsDoris Miller, la primera afroamericana en ganar la Cruz de la Marina por su valor, en mayo de 1942.

Doris Miller, conocida como Dorie para sus amigos y compañeros de barco, era un marinero de la Marina de los EE. UU. que quería viajar por el mundo y mantener a su familia. Pero debido a que era negro, se vio obligado a trabajar en la cocina como cocinero de un barco, tercera clase, hasta que el destino intercedió.



Cuando los japoneses atacaron Pearl Harbor, Doris Miller entró en acción y se distinguió en el combate, un papel para el que sus superiores blancos nunca pensaron que estaba hecho. Manejó una ametralladora en medio del caos e incluso atendió las heridas de los mismos soldados que habían sido parte de un sistema que lo había estado reprimiendo desde que se alistó por primera vez.



Pero al final, Doris Miller no solo se ganó el respeto que se merecía, sino que ayudó a lanzar un impulso más amplio por la igualdad racial en Estados Unidos, incluso si nunca vivió para verlo materializarse.

Lidiando con la adversidad desde el principio

Miller nació el 12 de octubre de 1919 en Waco, Texas. Sus padres, Henrietta y Conery Miller, tenían cuatro hijos en total. Miller era atlético y jugaba de fullback para Moore High School en Waco. Después de la secundaria, decidió alistarse en la Marina, donde se convirtió en cocinero.



Después de su formación en 1939, Doris Miller fue asignada a la USS Pyro , un barco de municiones con base en Norfolk, Virginia. A principios de 1940, se trasladó al enorme acorazado USS Virginia Occidental . Se ganó el respeto de sus compañeros al convertirse en el Virginia del Oeste Campeón de boxeo de peso pesado. Miller era un hombre enorme con un cuerpo enorme de 6'3 ″ de altura y más de 200 libras.

Nadie se enredó con Miller y se alejó fácilmente, en el barco o fuera de él. Su campeonato de peso pesado no fue poca cosa desde que Virginia del Oeste tenía 2.000 hombres a bordo.

En términos de su deberes ordinarios Miller, como otros marineros afroamericanos de su época, fue relegado generalmente a roles basados ​​en el servicio en los barcos. La Marina no permitió que los marineros de color se alistaran en roles de combate. Incluso con este racismo flagrante a bordo, Miller sirvió con orgullo a su barco como cocinero de barco.



Después de un breve entrenamiento en la escuela de artillería a bordo del USS Nevada (ese entrenamiento resultaría de vital importancia más adelante), regresó a la Virginia del Oeste a principios de agosto de 1940. El barco de Miller finalmente llegó a Pearl Harbor, Hawaii, como parte de la Flota del Pacífico.

Fue en Pearl Harbor donde Doris Miller dejó su huella en la historia de Estados Unidos.

La cita de Doris Miller con el destino

Llegó de servicio a las 6 a.m. y comenzó el desayuno para los oficiales del barco. Estaba lavando ropa debajo de la cubierta cuando sonaron las habitaciones generales. La estación de batalla de Doris Miller era el cargador de baterías antiaéreas en medio del barco. Cuando llegó a cubierta, Miller descubrió que su arma estaba dañada por un torpedo japonés.



Ataque de Pearl Harbor

Marina de los Estados Unidos / Wikimedia CommonsLas explosiones sacuden Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941.

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Un oficial ordenó a Miller que ayudara a sacar a los heridos de la cubierta principal. El antiguo papel de Miller como fullback en el equipo de fútbol de su escuela secundaria le sentaba bien. Después de rescatar a varios compañeros de barco, mientras las bombas y los torpedos explotaban en Pearl Harbor, se le ordenó evacuar al Capitán Mervyn Bennion del puente porque estaba herido. El capitán se negó a abandonar su puesto y murió a causa de sus heridas.



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Sin desanimarse, Doris Miller y otros dos compañeros de tripulación cargaron dos ametralladoras antiaéreas Browning calibre 50. Un miembro de la tripulación disparó una, mientras que Miller, a pesar de no tener ningún entrenamiento en estas armas, disparó la segunda. El tercer miembro de la tripulación pasó entre ambos cañones para cargarlos.

Miller describió lo que fue disparar una ametralladora a los aviones que se aproximaban. “No fue difícil. Solo apreté el gatillo y funcionó bien. Había observado a los demás con estas armas. Supongo que la despedí durante unos quince minutos. Creo que tengo uno de esos aviones japoneses. Estaban buceando bastante cerca de nosotros '.

Los compañeros de tripulación discuten el hecho de que Doris Miller derribó un avión, pero eso es solo porque otros barcos estaban disparando sus cañones antiaéreos contra los aviones japoneses que bombardeaban en picado. Incluso si Miller no consiguió un avión, el muro de balas que gritaban hacia los aviones evitó pérdidas aún peores en Pearl Harbor.

Después de que los aviones japoneses partieron, Doris Miller ayudó a rescatar a los compañeros del agua antes de que Virginia del Oeste se hundió con 130 hombres muertos.

Miller deja su huella en la historia

Las noticias de la valentía de Doris Miller tardaron en llegar a las altas esferas del gobierno. El 15 de diciembre de 1941, la Marina dio a conocer sus elogios por las acciones en Pearl Harbor. La lista incluía un 'negro sin nombre'. No fue hasta marzo de 1942, a instancias de la NAACP, que la Marina reconoció formalmente el heroísmo de Miller.

Estados Unidos necesitaba buenas noticias y hechos heroicos tras el bombardeo de Pearl Harbor, y la de Miller fue una de esas historias.

El senador James Mead de Nueva York presentó un proyecto de ley para otorgarle la Medalla de Honor, pero ese esfuerzo fracasó. Doris Miller recibió la Cruz de la Armada, el segundo premio más alto por servicio militar, por sus acciones el 7 de diciembre de 1941.

En su cita del 1 de abril de 1942, el secretario de la Marina Frank Knox escribió:

“Por su distinguida devoción al deber, su valor extraordinario y su desprecio por su seguridad personal durante el ataque a la Flota en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941. Mientras estaba al lado de su Capitán en el puente, Miller a pesar de los bombardeos y ametrallamientos enemigos, y en ante un incendio grave, ayudó a trasladar a su Capitán, que había sido herido de muerte, a un lugar de mayor seguridad y luego tripuló y operó una ametralladora hasta que se le ordenó abandonar el puente ”.

Chester nimitz y doris miller

Marina de los Estados Unidos / Wikimedia CommonsEl almirante Chester Nimitz otorga a Doris Miller la Cruz de la Marina a bordo del USS Enterprise.

El almirante Chester Nimitz, una leyenda de la Armada, colocó personalmente la Cruz de la Armada en el bolsillo izquierdo del pecho de Miller a bordo del portaaviones USS Enterprise el 27 de mayo de 1942. Nimitz dijo: “Esta es la primera vez en este conflicto que se ha hecho un tributo tan alto en la Flota del Pacífico a un miembro de su raza y estoy seguro de que el futuro verá a otros igualmente honrados por sus valientes actos '.

Miller fue el primer hombre afroamericano honrado con la Cruz de la Marina.

El legado de Doris Miller

Lamentablemente, Doris Miller murió en acción el 24 de noviembre de 1943, a bordo del USS Liscome Bay en el Océano Pacífico. El barco recién construido era un portaaviones de escolta, y un solo torpedo japonés hundió el barco frente a la costa de la isla Butaritari. Dos tercios de la tripulación del barco murieron con el barco porque se hundió rápidamente.

Pero ese no es el final de la historia de Miller.

Dorie Miller

NOS. ArmadaDoris Miller vistiendo su Cruz de la Marina durante su visita a la Estación de Entrenamiento Naval en Great Lakes, Illinois, el 7 de enero de 1943.

Siguiendo las acciones de heroísmo de Miller a bordo del Virginia del Oeste , la Marina tomó medidas para permitir que los afroamericanos servir en roles de combate .

Esto inició un retroceso de la política de segregación racial de la Marina. Luego, los militares integraron completamente a los hombres afroamericanos en unidades con los blancos. Algunos estudiosos modernos incluso afirman que las acciones de Doris Miller en Pearl Harbor en 1941 iniciaron una cadena de eventos que condujeron al movimiento de derechos civiles.

Reconocimiento ocho décadas después

Ceremonia de nombramiento de Uss Doris Miller

Comunicación de masas de 2a clase Justin R. Pacheco / NavyLa familia de Doris Miller revela una placa que conmemora el portaaviones nombrado en su honor en Pearl Harbor el 20 de enero de 2020.

Aunque Doris Miller recibió la Cruz de la Armada y así aseguró su lugar en la historia entre los marineros estadounidenses, su historia a menudo se pasa por alto. Pero en 2020, casi 80 años después de que demostró ser un héroe, ganó un nivel de reconocimiento completamente nuevo que no se parece a nada en la historia de Estados Unidos.

En el Día de Martin Luther King, el La Marina de los Estados Unidos honró a Miller convirtiéndolo en el primer hombre de espalda en la historia de los Estados Unidos en tener un portaaviones con su nombre. El USS Doris Miller ahora está programado oficialmente para lanzarse en 2028.

'Creo que Doris Miller es un héroe estadounidense simplemente por lo que representa como un joven que va más allá de lo esperado', dijo Doreen Ravenscroft, presidenta de Cultural Arts of Waco (Texas) y líder del equipo del Doris Miller Memorial. , antes de la ceremonia de nombramiento. 'Sin que él realmente lo supiera, en realidad era parte del movimiento de derechos civiles porque cambió la forma de pensar en la Marina'.

En la ceremonia de nombramiento, llegaron más tributos a Miller mientras los funcionarios rindieron homenaje al hombre que quizás nunca había recibido todo su merecido.

'Mientras celebramos el legado de Martin Luther King Jr., reconocemos que para muchos de estos guerreros la libertad que defendieron en el extranjero les fue negada a ellos y a sus familias aquí en casa simplemente por el color de su piel', dijo la Marina en funciones. Secretario Thomas B. Modly.

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Según Modly, el nuevo barco será el más poderoso jamás construido, un tributo apropiado a Doris Miller, un hombre que mostró una fuerza inimaginable ante la adversidad.


Después de conocer a Doris Miller y su heroísmo en Pearl Harbor, lea sobre Henry Johnson y el Hellfighters de Harlem , los héroes negros pasados ​​por alto de la Primera Guerra Mundial.