'Lo enterraron descalzo': la trágica muerte del bombero de Chernobyl Vasily Ignatenko

Vasily Ignatenko tenía solo 25 años cuando sucumbió a una muerte lenta por envenenamiento por radiación después de combatir los incendios de Chernobyl.

Vasily Ignatenko

Sputnik / RIAVasily Ignatenko tenía 25 años cuando murió de radiación.

Incluso después de más de tres décadas, el número de muertos de los Desastre nuclear de Chernobyl todavía se disputa salvajemente.



De acuerdo a Newsweek , las nubes flotantes de material radiactivo sobre Ucrania, Bielorrusia e incluso hasta Suecia, mataron a 4.000 personas. Eso es lo que encontraron las agencias de la ONU, al menos. Otros estiman las muertes en cientos de miles.

A pesar de que no existe una cifra universalmente aceptada, Chernobyl fue uno de los desastres más históricos del siglo XX.

El problema comenzó cuando el reactor número 4 RBMK de la instalación experimentó un aumento inesperado de energía, explotó y voló el techo. Los incendios de grafito al aire libre no se extinguieron durante casi dos semanas, lo que provocó que columnas y columnas de radiación mortal flotaran y se asentaran en vastos territorios de Rusia y Europa del Este. Hasta el día de hoy, los niños de la región nacen con defectos de nacimiento.



Casa Vesnova para niños inválidos

Sean Gallup / Getty ImagesNiños discapacitados en la cafetería del Hogar Vesnova para niños inválidos, 2016. Las consecuencias de Chernobyl persisten hasta el día de hoy.

Sin embargo, antes de que los efectos a largo plazo se hicieran evidentes, las botas en el terreno, leales al liderazgo soviético que les ordenaba hacer su trabajo, fueron las primeras en responder al desastre. La mayoría de los socorristas, sin embargo, desconocían los verdaderos riesgos.

Entre las almas valientes en la escena estaba Vasily Ignatenko, un bombero que respondió a un incendio aparentemente estándar en la planta de Chernobyl. Murió debido a la exposición a la radiación menos de tres semanas después, pero sus contribuciones históricas ayudaron a evitar que la crisis empeorara aún más.



El colapso de Chernobyl del 26 de abril de 1986

La central nuclear de Chernobyl tomó su nombre de una ciudad medieval a 14 kilómetros de distancia. El primer reactor se completó en 1977 y toda la ciudad de Pripyat se desarrolló alrededor del sitio. Los trabajadores y sus familias se establecieron allí mientras la URSS visualizaba la ciudad como modelo para su futuro atómico. Luego, en 1986, ocurrió el desastre.

El desastre en sí comenzó con una prueba aparentemente inocua en el Reactor No. 4 destinada a medir qué tan funcional podría ser la planta durante una pérdida de energía inesperada. El objetivo era ver si la energía generada por las turbinas de vapor se podía transferir de manera efectiva a los generadores de respaldo.

Vista aérea del reactor 4 en 1986

SHONE / GAMMA / Gamma-Rapho / Getty ImagesVista de la planta de Chernobyl después de la explosión. 26 de abril de 1986.



Cuando el flujo de agua refrigerante disminuyó y las turbinas se desaceleraron, todos los datos apuntaron en la dirección correcta: la producción de energía del reactor aumentó como se esperaba. El siguiente paso fue insertar barras de control hechas de carburo de boro, que evita las reacciones de fisión, en el núcleo del reactor para reducir la producción.

Desafortunadamente, y ciertamente sin que todo el personal lo supiera, las barras de control de Chernobyl tenían puntas de grafito. El material destinado a disminuir la producción de energía se ubicó en el medio de estas varillas.



Por lo tanto, al insertar las puntas de grafito, la fisión se incrementó inmediatamente y una repentina oleada de energía hizo que la salida del reactor aumentara. Posteriormente, una explosión de vapor abrió el reactor y voló la carcasa superior a través del techo del edificio.

Lyudmila Ignatenko

Igor Kostin / Sygma / Getty ImagesLyudmila Ignatenko en la primera ceremonia conmemorativa de Chernobyl. 1 de marzo de 1990.

Todo esto se hizo bajo la supervisión del ingeniero jefe adjunto Anatoly Dyatlov , quien luego afirmó que simplemente estaba siguiendo el procedimiento esa noche. Si hubiera sabido que las barras de control habrían hecho exactamente lo contrario de lo que estaban destinadas a hacer, dijo, ciertamente no habría dado la orden.

En última instancia, miles murieron y los niños nacen con defectos de nacimiento relacionados con la radiación hasta el día de hoy. Hoy es mayormente animales y no humanos que deambulan por la zona de exclusión de Chernobyl .

Pero antes de todo esto, había 28 bomberos haciendo todo lo posible por apagar el fuego, bomberos que arriesgaron sus vidas para hacerlo.

Vasily Ignatenko y los bomberos de Chernobyl

Nacido en Spiaryžža, Rusia, el 13 de marzo de 1961, Vasily Ignatenko fue uno de los primeros en responder en la planta de Chernobyl en Pripyat. Tenía 25 años cuando atendió el incendio junto con otros bomberos en Chernobyl. Decidido a hacer su trabajo sin importar los peligros, se subió al techo del edificio.

Fue este intento de extinguir los fuegos de grafito al aire libre lo que le dio a Ignatenko su dosis letal de radiación.

Impresionantemente, los bomberos del lugar solo tardaron unas horas en apagar el caótico incendio de esa noche. Por la mañana, todos los incendios, excepto el de grafito dentro del Reactor No. 4, fueron manejados y apagados. Fue ese último infierno el que generó la mayoría de los problemas: tomó casi dos semanas y un proceso agravante de burocracia y diferentes soluciones para resolver antes de que se resolviera.

Vasily Ignatenko en uniforme

ChernobylPlace.ComVasily Ignatenko subió al tejado para apagar los incendios de la central eléctrica. Aquí es donde recibió su dosis letal de radiación y murió a los 25 años.

El libro de Svetlana Alexievich de 1997, Voces de Chernobyl: la historia oral de un desastre nuclear , ganó el Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros después de su traducción al inglés en 2005. El relato del tomo sobre el evento y las secuelas estuvo compuesto por fuentes primarias como la esposa de Ignatenko, Lyudmila.

Gran parte es un recuerdo agotador de lo que le hacen a una persona los niveles letales de radiación. En este caso, fue el esposo de Lyudmila, que murió horriblemente, semanas después, porque ayudó a apagar un incendio.

'No podían ponerle zapatos porque se le habían hinchado los pies', recordó. 'Tuvieron que cortar la ropa formal también, porque no podían ponérselo a él, no había un cuerpo entero para ponérselo'.

Cuando Ignatenko murió, su cuerpo, junto con los de otros 27 bomberos que murieron de enfermedad por radiación en las semanas siguientes, seguía siendo radiactivo. Tuvieron que ser enterrados bajo grandes cantidades de zinc y hormigón para proteger al público.

100 datos interesantes sobre la vida
Monumento al bombero de Chernobyl

GENYA SAVILOV / AFP / Getty ImagesLos bomberos encienden velas para conmemorar a sus hermanos caídos en el monumento a las víctimas de Chernobyl en Slavutich, la ciudad donde vive el personal de la central eléctrica, a unas 30 millas de la central nuclear. 26 de abril de 2018.

Sin embargo, antes de que su cuerpo fuera enterrado en Moscú, Lyudmila lo vio morir, lentamente. Su proximidad durante ese tiempo la llevó a sus propios problemas de salud permanentes debido a la radiación. La última vez que vio a su marido, estaba muerto sobre una losa en una morgue de Moscú.

'Mi amor. No pudieron conseguir ni un solo par de zapatos que le quedaran. Lo enterraron descalzo '.

Aquellos que no murieron por atender a las secuelas inmediatas de Chernobyl experimentaron sus propios síntomas insoportables. Más de 200 socorristas experimentan enfermedad aguda por radiación. Muchos de ellos murieron de cáncer, particularmente de la variedad centrada en la tiroides.

Vasily Ignatenko en HBO Chernobyl

El escritor, director y productor Craig Mazin logró una gran hazaña con la nueva miniserie de HBO, Chernobyl. En lo que al principio parecía ser un ejercicio de gran impacto y asombro, el programa ha servido con éxito como una especie de novela visual muy informativa.

Si bien ciertamente se tomaron libertades artísticas, estos son meros atajos para contar la historia de Chernobyl de una manera atractiva y concisa. El bombero de Chernobyl Vasily Ignatenko y su esposa se presentan en el primer episodio, lo que permite a la audiencia conectarse con ellos rápidamente para que su trágica conclusión sea lo más efectiva posible.

Adam Nagaitis como Vasily Ignatenko

HBOVasily Ignatenko, interpretado por Adam Nagaitis en la miniserie de HBO, llega a Chernobyl.

Adam Nagaitis retrató al Ignatenko de la vida real como un bombero soviético de la época. Al recibir una llamada para ayudar a atender un incendio, el personaje le dice a su amada esposa que no se preocupe y se dirige a donde lo necesitan. En ese sentido, las versiones real y ficticia parecen reflejarse entre sí por completo.

Lyudmila también es descrita como la esposa incansablemente amorosa y cariñosa que parecía haber sido. Interpretada por Jessie Buckley, Lyudmila ignora las órdenes de las enfermeras de Moscú de permanecer detrás del escudo protector que la separa de su marido.

El tráiler oficial de la miniserie de HBO de Craig Mazin Chernobyl .

Aunque estaba embarazada y probablemente creyendo que la proximidad a la radiación podría ponerla en peligro, no le importaba en lo más mínimo. Su marido se estaba muriendo y ella no iba a distanciarse de su dolor, incluso si significaba la perdición para ella o para su bebé.

Este es precisamente el tipo de tragedia, sufrida por Vasily Ignatenko, su familia y docenas y docenas de otros, que Chernobyl inspiró como pocos otros desastres en la historia.


Después de conocer al bombero de Chernobyl Vasily Ignatenko, eche un vistazo a Fotos del Chernobyl moderno congelado en el tiempo . Luego, entra en los inquietantes confines del Zona de exclusión de Cerhnobyl .