Estas infames calaveras de cristal no son de aztecas ni de extraterrestres, sino de artistas de engaño victorianos

Un estudio de 2008 dirigido por el Instituto Smithsonian descubrió que es probable que las 13 calaveras de cristal de cuarzo de tamaño natural sean falsas.

Mitchell Hedges Crystal Skull

YoutubeLa leyenda de las calaveras de cristal comenzó con la Calavera Mitchell-Hedges de 1924, también conocida como la 'Calavera de la Perdición'.

En 1924, el aventurero británico Frederick Mitchell-Hedges dirigió una expedición a Lubaantun, una antigua ciudad maya en las profundidades de la jungla de Yucatán en la actual Belice. Allí, dentro de una pirámide maya, su hija adoptiva, Anna, encontró uno de los objetos más misteriosos de la arqueología: una calavera de cristal hecha de una sola pieza sólida de cuarzo transparente.



Desde el descubrimiento del cráneo de Mitchell-Hedges, como se le llama, se ha desarrollado una historia de origen de poderes sobrenaturales y civilizaciones legendarias. Pero, ¿se puede confiar en alguna de estas leyendas?



Un pasado mítico

El cráneo de Mitchell-Hedges es uno de un puñado de cráneos de cristal verdaderos en una colección privada o pública. Todos son variado de tamaño y tallado en cuarzo transparente, turbio o coloreado. Pero ninguna de las calaveras de cristal ha capturado la imaginación popular como la calavera de Mitchell-Hedges.

Frederick Mitchell-Hedges, conocido por embellecer sus aventuras, escribió sobre el cráneo en sus memorias de 1954. Peligro mi aliado y afirmó que era una reliquia de los mayas. Lo apodó el 'cráneo de la fatalidad' y que 'varias personas que se han reído cínicamente de él han muerto, otras han sido golpeadas y enfermas gravemente'. Finalmente, agregó crípticamente: 'cómo llegó a mi posesión, tengo motivos para no revelarlo'.



Después de su muerte, Anna Mitchell-Hedges pasó décadas difundiendo los mitos del cráneo a nivel mundial en giras internacionales y a través de apariciones en programas de televisión como Mundo misterioso de Arthur C. Clarke. A una audiencia, informó que los mayas le dijeron que el cráneo se usaba para 'matar'.

Otros supuestos cráneos de cristal mágicos de colecciones privadas surgieron de la carpintería con nombres que suenan exóticos como Sha Na Ra y Amar, el nombre de un cráneo de cristal 'tibetano'. Otro se llamaba simplemente Max, la calavera de cristal.

Estas calaveras de cristal se convirtieron en parte de una profecía más grande, supuestamente nativa americana, que afirmaba que cuando 13 de ellos finalmente reunidos, los cráneos difundirían el conocimiento universal y los secretos fundamentales para la supervivencia de la humanidad. Pero solo cuando la humanidad estuviera lista.



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La presencia de cráneos similares en las colecciones del Musee du Quai Branly en París y el Museo Británico en Londres parecía solo legitimar estas historias fantasiosas. Sin embargo, aunque los antropólogos y científicos de estos dos prestigiosos museos descartaron la posibilidad de que las calaveras de cristal se originaran en la Atlántida o el espacio exterior, muchos sentían curiosidad por los verdaderos orígenes y el propósito de estos objetos exóticos y macabros.

¿De dónde son realmente?

Anna Mitchell Hedges

YoutubeAnna Mitchell-Hedges realizó una gira mundial con 'Skull of Doom' y dio conferencias sobre sus supuestos poderes psíquicos y su pasado mítico.

Ambos museos habían exhibido sus cráneos de cristal como artefactos aztecas mesoamericanos durante más de 100 años, aunque su autenticidad fue cuestionada mucho antes de que comenzara el siglo XX. Aún así, no fue hasta que una calavera de cristal de roca de color blanco lechoso fue entregado de forma anónima al Instituto Smithsonian en Washington D.C. en 1992 que finalmente se desentrañaría el misterio de los orígenes de las calaveras de cristal.



La única evidencia que lo acompañaba era una nota sin firmar que decía: 'Este cráneo azteca ... fue comprado en México en 1960 ...' Con México como única pista, la investigación del cráneo recayó en Jane McLaren Walsh, experta en arqueología mexicana en el Smithsonian. . Con poca información para continuar, Walsh comparó los cráneos de otros museos, investigó los archivos del museo y empleó la investigación científica para encontrar respuestas. Eventualmente, su búsqueda conduciría al cráneo de Mitchell-Hedges.

Una de las primeras cosas que notó Walsh fueron las diferencias estilísticas entre las calaveras de cristal y las representadas en el arte mesoamericano. Los cráneos eran un motivo recurrente en la iconografía precolombina, pero los cráneos mesoamericanos casi siempre estaban tallados en basalto y toscamente tallados. Además, el cuarzo rara vez se usaba en artefactos precolombinos y nunca se habían encontrado cráneos de cristal en ninguna excavación arqueológica documentada.



Con el diseño de las calaveras de cristal siendo un enigma, Walsh centró su atención en el registro documentado de propiedad de la calavera. Ella rastreó los cráneos británicos y de París hasta un arqueólogo aficionado del siglo XIX y comerciante de antigüedades francés llamado Eugene Boban. Boban, que se especializaba en artefactos aztecas, viajaba frecuentemente a México para comprar antigüedades y llevarlas a París para venderlas en su tienda.

Boban tenía un historial de venta de falsificaciones, pero ninguno de los dos museos le había comprado las calaveras directamente. Boban había vendido originalmente el cráneo a Alphonse Pinart, un explorador, quien parece que lo envió a otro museo en 1878 después de que la Exposición Universal señaló que 'la autenticidad [del cráneo] parece dudosa'.

20 años después, en 1898, el Museo Británico compró su cráneo a Tiffany and Co. La joyería había comprado el cráneo directamente a Boban en algún momento después de que él se fuera de México a Nueva York. Boban se había marchado de México a toda prisa después de intentar vender la misma calavera de cristal al Museo Nacional de México bajo la falsa afirmación de que se trataba de un artefacto azteca desenterrado en un sitio arqueológico mexicano.

¿Tienen poderes las calaveras de cristal?

Eugene Boban

Wikimedia CommonsEugene Boban.

Con el origen precolombino de las calaveras de cristal en duda, Walsh recurrió a la ciencia para determinar cuándo y dónde se hicieron. Debajo de programa colaborativo Establecido en 1996 entre los museos Smithsonian y Británico, Walsh recibió la ayuda de Margaret Sax, una científica de conservación del Museo Británico.

Los estudios científicos se centraron exclusivamente en los cráneos en sus museos. La datación por radiocarbono, una de las pruebas más comunes que se utilizan para determinar la edad de un objeto, se descartó porque no puede datar el cuarzo. En cambio, se utilizaron otras formas de análisis para determinar la biografía de los cráneos británico y del Smithsonian.

Utilizando microscopía electrónica de barrido y luz (SEM), Walsh y Sax compararon las superficies de los cráneos con la superficie de una copa de cristal mesoamericana genuina, que es uno de los pocos objetos de cristal precolombinos.

Las marcas de grabado irregulares en la copa eran compatibles con las herramientas manuales, pero inconsistentes con las marcas de grabado regulares en los cráneos. Estas marcas de grabado regulares demostraron que los cráneos se construyeron con más equipo, como una rueda giratoria, que solo podría haber estado disponible después de la conquista española y la posterior caída de los pueblos nativos de México.

A continuación, se utilizó el análisis espectroscópico Raman para determinar el origen del cristal. El cristal tiene impurezas específicas que coinciden con el lugar de origen. Las impurezas del cráneo en el Museo Británico revelaron que el cuarzo se originó en Brasil o Madagascar y no en México.

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A finales del siglo XIX, Madagascar y Brasil exportaron cristal de roca a Francia al mismo tiempo que Boban vendía antigüedades y falsificaciones. Más tarde, una prueba independiente concluyó que el cristal utilizado para el cráneo de París también provenía de Brasil o Madagascar.

Sin embargo, el cráneo del Smithsonian arrojó un resultado completamente diferente. Usando el análisis de difracción de rayos X, Sax descubrió partículas diminutas de carburo de silicato, una sustancia lodosa que se usa para recubrir una rueda giratoria para darle a un objeto un acabado suave. Pero esta sustancia solo se comenzó a usar durante la década de 1950, lo que hace que la construcción del cráneo del Smithsonian sea mucho más reciente.

Los resultados demostraron de manera concluyente que los tres cráneos eran demasiado modernos para ser mayas o aztecas, y mucho menos de la Atlántida. Ahora, solo quedaba un cráneo: el cráneo de Mitchell-Hedges.

El cráneo de Mitchell-Hedges en el análisis final

En su investigación, Walsh encontró pruebas irrefutables de que el cráneo de Mitchell-Hedges era tan poco notable como los otros cráneos de cristal. En un artículo de la edición de julio de 1936 de la revista británica Hombre , una fotografía muestra claramente el mismo cráneo que pertenece a Mitchell-Hedges, excepto que se lo conoce como el cráneo de Burney.

Parece que en 1936, de nueve a 12 años después de que la familia Mitchell-Hedges afirmara haber descubierto la calavera de cristal, un comerciante de arte londinense llamado Sydney Burney era la propietaria. Investigaciones posteriores mostraron que Burney vendió su cráneo de cristal a Frederick Mitchell-Hedges en una subasta en Sotheby's. Sin registro del cráneo encontrado antes de 1934, parece que el supuesto descubrimiento en Lubaantun fue un fraude.

Luego, en abril de 2008, un año después de que Anna Mitchell-Hughes muriera a la edad de 100 años, las mismas pruebas científicas verificaron que el cráneo de Mitchell-Hedges también era de construcción moderna. Walsh agregó que el más famoso de los cráneos de cristal tenía dimensiones casi idénticas al cráneo del Museo Británico y puede, de hecho, ser una copia del cráneo del Museo Británico.

Ese mismo año, Indiana Jones y el reino de la calavera de cristal llega a los cines y presenta al aventurero del título en busca de un artefacto antiguo en Perú. La película, naturalmente, despertó más interés en el mito de la calavera de cristal.

Sin embargo, muchos todavía se niegan a reconocer que los cráneos no tienen orígenes antiguos. Según los libros escritos por teóricos alternativos, Sha Na Ra y Max, la calavera de cristal también fue probada en el Museo Británico. Se alega que a Walsh se le preguntó por los resultados de las pruebas científicas en Sha Na Ra y Max, y respondió con 'sin comentarios.'


Después de este curso intensivo sobre los orígenes de las calaveras de cristal, echa un vistazo a estos leyendas espeluznantes con verdaderos orígenes . Entonces, lea sobre La Noche Triste , cuando los aztecas casi frustraron una toma de posesión española.