Estas rocas parecían deslizarse por el desierto por sí mismas, luego los científicos descubrieron por qué

Mira estas piedras rodantes.

Pista de piedras de vela

Wikimedia CommonsUn par de piedras de vela en un viaje por el Parque Nacional Death Valley.

El Parque Nacional Death Valley es el lugar más caluroso y seco de América del Norte. Su superficie árida recibe menos de dos pulgadas de lluvia por año, lo que lo convierte en un lugar casi inhabitable. Sin embargo, hay signos de vida si uno mira lo suficientemente de cerca. Al otro lado de la playa se arrastran tortugas, coyotes y otros animales que se han adaptado al calor y la sequía.



Pero quizás las cosas más misteriosas que se mueven por las playas del Valle de la Muerte no son los animales en absoluto. De hecho, ni siquiera están vivos.



fotos de agujeros en la piel

Las piedras de vela

Dos piedras divergentes

WIkimedia CommonsDos piedras de vela que se separaron entre sí en sus caminatas.

En 1915, el primer avistamiento de las piedras de vela se registró. Un buscador llamado Joseph Crook visitó sus alrededores, la sección Racetrack Playa del parque nacional, y se sorprendió por lo que vio.



Describió haber visto rocas, algunas de hasta sesenta centímetros de diámetro, que parecían vagar por el desierto por su cuenta. A medida que se difundía su historia, los geólogos de todo el país acudían en masa al Valle de la Muerte para ver por sí mismos estas rocas errantes.

Los llamaron 'piedras de navegación' por la forma en que parecen navegar a través del desierto. A medida que se mueven misteriosamente, las piedras dejan un rastro, grabando patrones en la arena. Desde arriba, las líneas revelan un misterio aún más profundo. En lugar de moverse sin rumbo fijo por el desierto, las piedras tienden a reflejar los patrones de las otras y se mueven en sincronía. A menudo giran en los mismos ángulos y corren paralelos entre sí a través de la arena. En general, el efecto es fascinante.

Aún más sorprendente es la velocidad con la que se mueven las piedras de vela. En lugar de unas pocas pulgadas por día, como cabría esperar de una roca transitoria, las piedras pueden moverse a velocidades de hasta 16 pies por minuto.



Durante décadas, el misterioso movimiento de las piedras de vela desconcertó a los geólogos. ¿Cómo es posible que estas rocas, algunas tan pesadas que a un humano le resultaría difícil moverlas, se deslizaran tan suavemente por la superficie del desierto sin la ayuda de personas o animales?

Una posible explicación

El paleocénógrafo Richard Norris describe el fenómeno de las piedras de vela en el Valle de la Muerte.

Hipótesis tempranas viento propuesto como posible explicación , indicando que si la fuerza era lo suficientemente fuerte, podría empujar las rocas a través de la playa. Otros geólogos teorizaron que incluso la mínima lluvia que recibió el desierto fue la razón, afirmando que creó lodo que permitió que las rocas se deslizaran. Algunos geólogos teorizaron que era una combinación de ambos.

En 1972, los geólogos Bob Sharp y Dwight Carey comenzaron un proyecto de monitoreo de piedras que involucró un extenso proceso de etiquetado y observación. Durante siete años, el equipo marcó piedras individuales, registró su progreso y rastreó sus trayectorias.



Su investigación reveló que la mayor parte del movimiento de las piedras de vela se produjo durante el invierno, lo que los llevó a creer que el hielo desempeñó un papel. Desafortunadamente, tuvieron que terminar su investigación antes de llegar a una conclusión definitiva.

A principios de la década de 1990, una investigación adicional realizada por estudiantes de Hampshire College y la Universidad de Massachusetts en Amherst reveló que el movimiento fue causado por el hielo, aunque agregaron que el viento también era un factor. Para que las piedras de vela navegaran, necesitaban una combinación perfecta de las dos.



Sendero de piedras de vela

Las huellas que dejan las piedras pueden continuar por varios cientos de pies.

Finalmente, en 2009, el misterio de las piedras de vela se resolvió para siempre. Los investigadores descubrieron que el hielo es una causa, pero que las piedras son ayudadas por otro factor que nadie había considerado antes: el sol.

En la rara ocasión en que llueve en el Valle de la Muerte, el agua se absorbe rápidamente y se almacena en el suelo. En los meses de invierno y en la primavera y el otoño más fríos, cuando las temperaturas bajan, el agua subterránea se congela. A medida que se congela, sube a la superficie, creando una capa de hielo delgada como el papel debajo de las rocas.

Luego, a medida que sale el sol y calienta el suelo, el hielo se derrite, creando ríos de agua que empujan las piedras a través de la playa. Solo se detienen cuando el agua se seca o cuando el agua se vuelve a congelar. Si una piedra llega a un área particularmente seca, la piedra dejará de moverse.

Aunque se ha resuelto el misterio de las piedras de vela, eso no las hace menos interesantes. La idea de ver objetos inanimados deambulando sin rumbo fijo y creando patrones reflectantes en la arena sigue siendo un espectáculo para la vista.


Después de aprender sobre las piedras de vela del Valle de la Muerte, mira estos intrincadas pinturas de arena tibetanas . Entonces, leer sobre el Mar de Aral , una vez un oasis en el desierto que ahora es solo un desierto.