Estos 9 'manicomios' del siglo XIX son cosa de pesadillas

Asilo Willard para locos crónicos: un triste memorial de pacientes olvidados

Asilo Willard

Biblioteca de Nueva York / Wikimedia Commons
El Willard Asylum for the Chronic Insane fue una vez un impresionante ejemplo de arquitectura de mediados del siglo XIX.

Uno de los lugares más inquietantes del norte del estado de Nueva York es probablemente uno del que nunca ha oído hablar. Es el Willard Asylum For The Chronic Insane abandonado, una instalación en expansión que una vez albergó a los miembros más vulnerables de la sociedad: pacientes de salud mental.



los Asilo Willard se encontraba entre el número creciente de centros de atención de salud mental que se abrieron en todo el país en 1869. Defensores de la salud mental como el Cirujano General de Nueva York Sylvester D. Willard estaban presionando por instalaciones estatales que brinden a los pacientes de salud mental tratamientos más humanos.



En ese entonces, era común que las personas diagnosticadas con afecciones de salud mental fueran atadas y encadenadas como animales en casas de beneficencia o refugios. La idea de Willard de una instalación especial donde los pacientes de salud mental fueran atendidos por el estado fue aprobada por el presidente Abraham Lincoln, quien aprobó la propuesta de Asilo Willard seis días antes de su asesinato.

Pacientes de asilo en clase de arte

Monumentos de NYSLos pacientes se mantuvieron hasta que los administradores decidieron que podían irse, y muchos pacientes se mantuvieron hasta su muerte.



primeras 48 fotos de la escena del crimen

El hospital contaba con comodidades impresionantes como una sala de cine, un gimnasio, clases de artes y manualidades e incluso una bolera. Era un lugar donde los pacientes de salud mental realmente podían concentrarse en la recuperación, al menos al principio.

Mary Rote, una mujer que sufría de demencia y pasó 10 años en un asilo del condado encadenada a su cama, fue la primera paciente en el Asilo Willard para Locos Crónicos. Con instalaciones de atención de calidad y un personal que la trató con respeto, la condición de Rote mejoró dramáticamente. Pero el campo de la psiquiatría todavía estaba atrasado en su enfoque hacia muchos pacientes, y no todos tuvieron la misma suerte que Rote.

Joseph Lobdell era un hombre trans que fue internado en el Asilo Willard por una 'forma rara de enfermedad mental', como escribió su médico. En ese entonces, la sociedad tenía poca comprensión de las personas trans y la identidad de Lobdell fue descartada como una enfermedad mental. Lamentablemente, permaneció en el hospital durante 10 años antes de ser trasladado a otra instalación, donde permaneció hasta su muerte.



Muebles abandonados en Willard Asylum

Monumentos de NYSEl Asilo Willard está ahora en su mayor parte abandonado, aunque el Departamento de Correcciones de Nueva York está reutilizando partes de él.

Los tratamientos para pacientes que ahora se sabe que son dañinos, como la terapia electroconvulsiva (TEC) y los baños de hielo, todavía se implementaron en el hospital. Aún más aterrador es el hecho de que el hospital tenía una política que no permitía el alta de un paciente hasta que fuera aprobada por los administradores. Algunos pacientes permanecieron atrapados en el asilo durante décadas o incluso murieron allí.

Finalmente se cerró definitivamente en 1995. El sitio ahora está abandonado, aunque algunas partes están siendo reutilizadas como instalaciones de entrenamiento y dormitorios por el Departamento de Instalaciones Correccionales de Nueva York.



Willard Hall

Gritando fantasmal / YouTube
Recientemente se descubrieron en su ático maletas abandonadas con las pertenencias de los pacientes que fallecieron en el hospital.

Un día, un empleado estatal que limpiaba las antiguas instalaciones encontró un montón de maletas en el ático. El equipaje se llenó con las pertenencias de los pacientes que fallecieron en el hospital. Resulta que el personal del hospital había escondido sus pertenencias cuando ningún ser querido llegó a reclamar sus pertenencias.



fotos extrañas del pasado

El sorprendente descubrimiento se ha convertido en la característica más famosa de Willard Asylum. Como resultado, nació Willard Suitcase Project para recopilar y archivar información sobre el propietario de cada maleta que lamentablemente se dejó atrás.