Esa vez que un tipo se quedó varado en Devils Tower durante seis días después de lanzarse en paracaídas sobre ella

Estaba tratando de crear conciencia sobre una futura hazaña de paracaidismo, pero terminó obteniendo más publicidad de la que esperaba.

George Hopkins

YouTubeGeorge Hopkins de pie con Devils Tower al fondo.

director de la película gladiador que se estrenó en 2000

El 1 de octubre de 1941, los equipos de noticias descendieron sobre el Monumento Nacional Devils Tower. El monolito de 1.200 pies en el noreste de Wyoming era conocido por atraer visitantes, pero esta vez no era la formación rocosa lo que todos estaban allí para ver, era el hombre varado en la cima.



George Hopkins hace una apuesta

George Hopkins con tripulación de vuelo

YouTubeGeorge Hopkins y las pocas personas en su plan, posando frente a su avión.



Varios días antes de quedarse varado en lo alto de la torre, el paracaidista profesional George Hopkins había Hizo una apuesta con un amigo suyo . Su amigo Earl Brockelsby le había apostado 50 dólares para que se lanzara en paracaídas a la torre y luego bajara por una cuerda hasta el fondo, una hazaña que nunca antes se había hecho.

Saltarse en paracaídas (o en este caso) lugares extraños era un viejo sombrero para Hopkins. Había pasado la mayor parte de su vida estableciendo récords de paracaidismo y realizando saltos espectaculares, y estaba constantemente buscando desafíos más grandes y emocionantes.



Su última idea fue establecer el récord mundial de la mayor cantidad de saltos en paracaídas en un solo día. El día había sido fijado y Hopkins estaba en medio de crear conciencia sobre su próxima hazaña. Entonces, cuando su amigo ofreció una apuesta para lanzarse en paracaídas en Devils Tower, la tomó, pensando que sería el mayor movimiento publicitario de la historia.

Quizás si su salto hubiera salido según lo planeado habría generado algo de publicidad, después de todo, nadie lo había hecho antes. Pero al final, la atención real provino de los fracasos del plan, que resultaron en que Hopkins se quedara varado encima del monumento durante casi una semana.

El salto

George Hopkins después de aterrizar en el diablo

YouTubeGeorge después del aterrizaje.



Parte del problema de George Hopkins era que él intentó mantener su salto en secreto . Si sabía que el Servicio de Parques Nacionales nunca le habría dado permiso, o si simplemente buscaba un aire de misterio, emprendió su tarea sin el conocimiento o consentimiento del NPS.

Sin embargo, dejó que algunos reporteros locales se enteraran de su plan, con la condición de que no publicaran su historia hasta que se completara el impresionante acto. Entonces, en la madrugada del 1 de octubre, mientras un automóvil solitario lleno de gente miraba desde abajo, Hopkins despegó en un pequeño avión y saltó sobre Devils Tower.

El plan de Hopkins era bastante simple, dados los riesgos de su salto. Planeaba saltar del avión y aterrizar en la parte superior del monolito, momento en el que una cuerda y suministros de escalada caerían detrás de él. La parte superior de Devils Tower es relativamente plana, aunque se curva ligeramente y tiene aproximadamente el tamaño de un campo de fútbol. Dado el tamaño, obtener los suministros caídos debería ser bastante fácil.



Desafortunadamente, aquí es donde falló el plan de Hopkins. Aunque llegó a salvo a la cima de la torre, su cuerda y suministros fallaron en su objetivo en la caída y se cayeron del borde de la torre. Sin un camino hacia abajo, el paracaidista quedó efectivamente abandonado en la cima de Devils Tower.

Al final, se dio cuenta de que su plan era aún más defectuoso, ya que incluso si lograba recuperar la cuerda, era casi 200 pies demasiado corta. De todos modos, no habría podido llegar al fondo.



Abandonado

Coche con megáfonos

YouTubeSe equipó un automóvil con megáfonos y se estacionó debajo de la torre para comunicarse con Hopkins.

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Al darse cuenta de que Hopkins no bajaba, su piloto o el editor del periódico lo denunciaron a las autoridades del parque. Al parecer, Hopkins no tenía forma de bajar sin ayuda y, por lo tanto, ahora se trataba de una situación de emergencia.

Se dejó caer otra cuerda al día siguiente, pero tampoco salió según lo planeado. Después de aterrizar, se enredó y luego se congeló debido al viento helado, la nieve y la condensación sobre la roca. Por más que lo intentó, Hopkins no pudo deshacer los nudos de la cuerda congelada.

El Servicio de Parques Nacionales envió ofertas de la Armada para transportar a Hopkins con un helicóptero, y de Goodyear, quien se ofreció a volar en su característico dirigible para una misión de rescate, pero ambos se consideraron demasiado peligrosos.

Durante los siguientes seis días, mientras el servicio del parque y los funcionarios intentaron encontrar una manera de bajar a Hopkins de manera segura, permaneció en la cima de la roca. Se le dejaban suministros con regularidad, como un megáfono, una manta y algo de comida. En un momento, incluso pidió whisky, que, según afirmó, tenía 'fines medicinales'.

Finalmente, el servicio del parque decidió que sería mejor que alguien recuperara a Hopkins personalmente.

Jack Durrance fue su mejor opción. El escalador experimentado había sido una de las primeras personas en escalar la torre unos años antes y fue considerado el más calificado. Estaba más que dispuesto a echar una mano y viajó desde Dartmouth, donde asistía a la escuela, para hacerlo.

Finalmente, después de seis días, Durrance subió a la torre y ayudó a Hopkins a bajar. Aunque estaba ileso, Hopkins estaba claramente cansado después de su esfuerzo.

'Apuesto a que conté las grandes rocas en ese maldito pico de montaña mil veces', dijo dijo de cómo pasaba su tiempo en la cima de la cima. 'Les di todos los nombres que no podrías imprimir si te dijera cuáles eran'.

¿En cuanto a la apuesta que lo inició todo?

'Tenía mi mano buscando la masa cuando caí al suelo', dijo George Hopkins. 'Earl dio sus frutos'.

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