El adolescente que salvó a docenas de judíos de los escuadrones de la muerte nazis

En el apogeo del Holocausto, 23 judíos llegaron a la casa de Julian Bilecki en busca de refugio. No tenía la habitación, así que lo hizo.

Julian Bilecki

Wikimedia Commons

Genia Melzer tenía 17 años cuando se encontró tendida sobre una pila de cadáveres, agradeciendo a Dios que todavía estaba viva.



Melzer, como muchos otros judíos que vivían en la aldea de Zawalow en el este de Polonia, era un objetivo principal de los escuadrones de exterminio nazis. Entre 1942 y 1943, los nazis detuvieron aproximadamente a 3.000 judíos en el área y los llevaron a Zawalow.



Los nazis finalmente los transportaron al gueto de Podhajce, donde casi todos fueron asesinados.

Gueto de Varsovia

Un gueto judío en Varsovia durante la ocupación nazi.



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Alrededor de 100 personas sobrevivieron, Melzer entre ellas. Y todos necesitaban un lugar para esconderse.

Sabina Grau Schnitzer y su familia se encontraban entre los que buscaban seguridad. Tras la liquidación del gueto, la niña de nueve años acompañó a su familia a enterrar una bolsa de cadáveres. Ella y su familia nunca regresaron. En cambio, ellos, junto con docenas de personas más, buscaron la ayuda de los Bileckis, una familia cristiana pobre que vive en la actual Ucrania.

Del clan Bilecki, cuyos patriarcas muchos de los buscadores de refugio conocían antes de la guerra, el adolescente Julian desempeñó el papel más importante en la acogida de estos desesperados invitados.



Podhajce Ghetto

Wikimedia CommonsUn boceto del gueto de Podhajce.

“Tenían miedo”, recuerda Bilecki. “Vinieron a mi casa y pidieron ayuda”.

Una familia de medios modestos, los Bilecki no tenían espacio para albergar a estos invitados, de los cuales eran 23 en total, en su casa. Plenamente consciente de que no acudir en su ayuda casi seguramente significaría su muerte, el desgarbado adolescente pensó en sus pies: ¿Y si les construyera un santuario en el bosque?



Y eso hizo Bilecki. “Cavamos un hoyo en el suelo, hicimos un techo con ramas y lo cubrimos con tierra”, relata Bilecki. “Quemábamos leña y cocinamos solo de noche. Es difícil creer que todos vivimos esa época '.

Increíble, es cierto: los sucesos que ocurrieron durante el año en que los judíos se quedaron en el búnker improvisado hacen que la historia de Bilecki sea difícil de comprender. De hecho, a pesar de que Bilecki hizo todo lo posible para que el búnker fuera indetectable, como treparse a las copas de los árboles cuando dejaba comida para no dejar huellas en la nieve, el búnker fue descubierto no solo una vez, sino dos veces.



La supervivencia del grupo, junto con la familia Bilecki, que podría enfrentar grandes repercusiones por ocultar a los judíos de la persecución nazi, estaba casi asegurada. Los sobrevivientes recordaron más tarde cómo en una instancia tensa.

Mientras esperaban la llegada de los Bileckis a su tercer búnker, se aventuraron sobre el suelo, demacrados y temerosos. En medio del frío invernal, encontraron un campo de hongos recién brotados, que consumieron durante una semana mientras esperaban la ayuda de los Bileckis.

Sin embargo, esto no fue un hecho típico. Todos los días, Bilecki o uno de los miembros de su familia llevaban sacos de comida, generalmente papas, frijoles y harina de maíz, a un lugar preestablecido en el bosque. Una de las personas que se escondía en el búnker recogía la entrega cada noche. Cada semana, un miembro de la familia Bilecki visitaba a los que vivían en el búnker para cantar himnos y ofrecer actualizaciones sobre el mundo más allá de sus confines terrenales.

Para las 23 personas que vivían en los búnkeres, los Bileckis ofrecieron más que sustento.

'Nos dieron alimento para el alma: esperanza de sobrevivir', Schnitzer dijo a la semana judía . “Se privaron a sí mismos. Pusieron en peligro sus vidas '.

“Era como el cielo”, agregó Melzer, a quien Julian Bilecki rescató cuando la encontró vagando sola en el bosque.

En marzo de 1944, todo llegó a su fin, al menos en un sentido. El ejército ruso llegó el 27 de marzo y liberó a los judíos restantes bajo el estrangulamiento nazi. Los hombres, mujeres y niños en el búnker de Bilecki finalmente pudieron levantarse, y lo hicieron.

Pero nunca olvidaron a Bilecki. A pesar de los años y la distancia, las personas que Julian Bilecki y su familia salvaron continuarían manteniendo correspondencia y enviando dinero a Bilecki, quien seguía siendo pobre.

Bilecki continuaría trabajando como conductor de autobús y permanecería en su ciudad natal. Es decir, hasta que la Fundación Judía para los Justos (JFR) trató de reunir a Bilecki con los que había salvado en 1998.

fotos de víctimas de asesinos en serie

Cuando la organización, que ofrece apoyo moral y financiero a las personas conocidas que arriesgaron sus vidas para salvar a judíos durante el Holocausto, voló Bilecki a través del Océano Atlántico hasta la ciudad de Nueva York, marcó una serie de novedades.

Era la primera vez que Bilecki, que entonces tenía 70 años, se aventuraba fuera del país. También era la primera vez que Bilecki volaba en avión.

Pero también marcó un regreso.

“Julian entró, se detuvo y estaba en shock”, dijo el director ejecutivo de JFR, Stanlee Stahl. “No podía creer que estuvieran todos allí. Se le llenaron los ojos de lágrimas y miró a su alrededor aturdido. Estaba abrumado '.

“Él dijo: 'Te recuerdo cuando eras joven y no tenías canas'”, agregó Stahl. 'Tienes el pelo gris, y yo también. Mira dónde estamos ahora. ¿Pensamos alguna vez que podríamos estar aquí? '

Bilecki nunca se consideró un héroe por sus acciones. Más bien, e incluso durante sus últimos años, se consideraba simplemente un cristiano y un siervo.

Eso quizás se pueda ver más claramente en los artículos que llevó consigo en su viaje transatlántico. En el avión al aeropuerto JFK de Nueva York, Bilecki trajo dos cosas. Un elemento era una Biblia. La otra era una bolsa de setas, como las que consumieron los 23 hombres y mujeres que ayudó a salvar en un crudo invierno polaco, como recordatorio de supervivencia.


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