Taiga

Taiga , también llamado bosque boreal , bioma (zona de vida principal) de vegetación compuesta principalmente de hojas perennes con hojas de agujas o hojas de escamas árboles , que se encuentra en las regiones boscosas circumpolares del norte caracterizadas por una larga inviernos y anual de moderada a alta precipitación . La taiga, tierra de los palitos en ruso, toma su nombre del colectivo término para los bosques del norte de Rusia, especialmente Siberia.

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bosque boreal en Alaska Bosque boreal, Alaska, EE. UU., dominado por abetos ( Picea ). Erwin y Peggy Bauer / Bruce Coleman Ltd.



La taiga, que también se conoce como la región forestal boreal (que significa norte), ocupa aproximadamente el 17 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra en un cinturón circumpolar del extremo norte del hemisferio. Hacia el norte, más allá de este límite, la taiga se fusiona con la tundra circumpolar. La taiga se caracteriza predominantemente por un número limitado de especies de coníferas, es decir, pino ( Pinus ), abeto ( Picea ), alerce ( Larix ), abeto ( Abies ) —Y en menor grado por algunos géneros caducifolios como el abedul ( Betula ) y álamo ( la ). Estos árboles alcanzan las latitudes más altas de todos los árboles de la Tierra. Plantas y animales en la taiga se adaptan a temporadas de crecimiento cortas de días largos que varían de fríos a cálidos. Los inviernos son largos y muy fríos, los días son cortos y una capa de nieve persistente es la norma. Los biomas de taiga de América del Norte y Eurasia muestran una serie de similitudes, incluso comparten algunas plantas y animales. especies .



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Origen

Durante el período final de máximo frío temperaturas (Hace 23.000 a 16.500 años) en la última parte de la Edad de Hielo del Pleistoceno (que terminó hace 11.700 años), especies que ahora constituir la taiga fue desplazada tan al sur como la latitud 30 ° N por los glaciares continentales de Europa, Asia , y América del Norte y por el hiperárido y extremadamente frío ambientes de Asia sin glaciar y América del Norte. Cuando los glaciares comenzaron a retroceder gradualmente hace unos 18.000 años, las especies de taiga comenzaron a moverse hacia el norte en Europa y América del Norte. En el este y centro de América del Norte, el movimiento del bosque hacia el norte fue relativamente constante y gradual. Una excepción a esta progresión ocurrió hace unos 9.000 años en el oeste de Canadá, cuando el abeto blanco se extendió rápidamente hacia el norte a través de 2.000 km (1.240 millas) de tierra recién desglaciada en solo 1.000 años. Esta rápida migración resultó de la dispersión de semillas facilitado por los fuertes vientos hacia el norte causados ​​por la circulación atmosférica en el sentido de las agujas del reloj alrededor de la capa de hielo remanente del norte de Quebec y la parte occidental de la bahía de Hudson.

Debido a que gran parte del agua de la Tierra estaba atrapada en hielo en ese momento, los niveles del mar eran más bajos de lo que son hoy, y esto permitió que ocurrieran migraciones de varias especies terrestres. Muchas áreas que ahora son islas se conectaron al continente cercano; por ejemplo, las Islas Británicas estaban vinculadas a Europa. Como el clima se calentó durante las últimas etapas del período glacial, pero antes de que el nivel del mar subiera a su posición actual, algunas plantas y animales de la taiga europea continental ecosistema emigró a Gran Bretaña. Esta biota existe hoy como parte de la taiga en las Tierras Altas de Escocia. Las áreas de las tierras bajas de Alaska central, el territorio central del Yukón y la región del Lejano Oriente de Rusia, que tenían climas demasiado áridos para permitir la formación de capas de hielo, estaban conectadas por el Puente Terrestre de Bering, a través del cual migraron muchas especies. Como resultado, hoy en día en Alaska se puede observar un gradiente en las características de las plantas, que van desde las formas típicas de América del Norte en el este hasta las que tienen características euroasiáticas en el oeste.



Distribución

Las regiones de taiga de América del Norte y Eurasia son amplios cinturones de vegetación que abarcan sus respectivos continentes desde las costas del Atlántico hasta el Pacífico. En América del Norte, la taiga ocupa gran parte de Canadá y Alaska. Aunque los tipos de bosques de transición relacionados están presentes en el nivel norte de los 48 estados más bajos de los Estados Unidos, la verdadera taiga se detiene justo al norte de la frontera sur de Canadá. La vasta taiga de Asia se extiende a través de Rusia y hacia el sur hasta el noreste China y Mongolia . En Europa, la mayor parte de Finlandia, Suecia , y Noruega están cubiertos de taiga. Un área pequeña y aislada de bosque boreal en las Tierras Altas de Escocia carece de algunas especies continentales, pero contiene la conífera más extendida de la taiga euroasiática, el pino escocés ( Pinus sylvestris ).

bosques boreales: hemisferio oriental

bosques boreales: Hemisferio oriental Distribución de los bosques boreales en el hemisferio oriental. Encyclopædia Britannica, Inc.

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bosque boreal: hemisferio occidental

bosque boreal: Distribución del hemisferio occidental de los bosques boreales en el hemisferio occidental. Encyclopædia Britannica, Inc.



La posición de la taiga generalmente está controlada por el grado de calor experimentado durante la temporada de crecimiento, la temperatura del tierra y la extrema temperatura mínima del invierno. El bioma de la taiga consta de tres zonas aproximadamente paralelas: bosque de dosel cerrado, bosque de líquenes o taiga dispersa y bosque-tundra. El bosque de dosel cerrado es la parte más al sur de la taiga. Contiene la mayor riqueza de especies, los suelos más cálidos, la mayor productividad y la temporada de crecimiento más larga dentro de la zona boreal. Al norte del bosque de dosel cerrado se encuentra el bosque de líquenes, una zona paralela más pequeña de bosque disperso o arbolado en el que las copas de los árboles no forman un dosel cerrado. Las esteras de líquenes y la vegetación similar a una tundra constituyen una parte significativa de la cobertura del suelo. Al norte del bosque de líquenes se encuentra la tundra forestal, que se encuentra a lo largo del borde norte del crecimiento de los árboles (línea de árboles). Parches de árboles que consisten en solo unas pocas especies salpican porciones restringidas del paisaje, formando un mosaico complejo con la tundra. Nunca se ha sabido que muchos árboles en la zona de bosque-tundra produzcan semillas viables o lo hayan hecho solo esporádicamente. Estos árboles se establecieron durante episodios climáticos más cálidos desde hace unos cientos hasta unos miles de años y han persistido desde entonces, generalmente por vía vegetativa (asexual). reproducción . Los incendios forestales en esta zona eliminan árboles y, debido a la falta de reproducción, solo quedan parches de árboles sin quemar.

El bosque de dosel cerrado, o zona de taiga sur, en ambos continentes no se distribuye a lo largo de un eje estrictamente este-oeste. En el margen occidental de Europa, la influencia del calentamiento del Corriente del Golfo permite que el bosque de dosel cerrado crezca en su ubicación más al norte, generalmente entre 60 ° y 70 ° N.En el oeste de América del Norte, las corrientes de Kuroshio y el Pacífico Norte también calientan el clima y provocan la desviación del bosque hacia el norte hacia Alaska y Yukon en Canadá. En el margen oriental de los continentes, la taiga se desvía hacia el sur entre 50 ° y 60 ° N por las masas de aire polar frío que fluyen hacia el sur a lo largo de estas costas. Este es el límite más al sur de la taiga, al sur de la cual, en el este húmedo de América del Norte y Europa, se encuentra un bosque de transición latifoliado caducifolio del norte. En este bosque, pequeños rodales de coníferas boreales se distribuyen en sitios más fríos o menos productivos como turboso humedales. En el centro árido de ambos continentes, el bosque boreal de dosel cerrado está bordeado al sur por un parque forestal de árboles y pradera .

Las porciones centrales de Eurasia y América del Norte son regiones de tierras planas o suavemente onduladas. topografía . Allí, los límites norte y sur de la taiga son amplios y graduales; han fluctuado hasta 200 km (125 millas) durante los últimos miles de años. Se forma un límite bien definido pero complejo entre la taiga y la tundra alpina en las montañas del borde del Pacífico en el oeste de América del Norte y la región del Lejano Oriente de Rusia. Generalmente, la taiga no entra en contacto con el bosque húmedo templado o subpolar de la costa de Alaska y Columbia Británica debido a las altas barreras montañosas, pero algunas regiones de baja elevación tienen una zona de transición que a menudo se caracteriza por árboles que son un híbrido del abeto de Sitka ( Picea sitchensis ) y abeto blanco ( P. glauca ). En Noruega y Escocia, una variante de la taiga ocupa ambientes extremadamente húmedos.



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Prácticamente todos los grandes sistemas fluviales de la taiga de Siberia, incluidos los ríos Ob, Yenisey y Lena, fluyen hacia el norte. El Ob en el oeste de Siberia forma una gran cuenca de tierras bajas con un porcentaje considerable de la superficie terrestre cubierta por humedales de turba mal drenados. En tales situaciones, dentro de la taiga, generalmente no existe un bosque de dosel cerrado.