Sybil Ludington era la versión femenina de Paul Revere y solo tenía 16 años

Cuando el coronel Henry Ludington necesitó que alguien despertara a sus milicianos antes de la llegada de los británicos, llamó a su hija de 16 años, Sybil Ludington.

Estatua de Sybil Ludington

Wikimedia CommonsUna estatua de Sybil Ludington que conmemora su paseo nocturno en 1777.

Sybil Ludington era la mayor de 12 hijos, nacida de Henry y Abigail Ludington en 1761. Su familia tenía orígenes humildes como agricultores y propietarios de molinos en la zona rural de Nueva York después de la carrera militar de Henry.



Luego, en 1773, la ideología de la familia cambió. El patriarca declaró su lealtad a la causa revolucionaria que se extendía por todo Estados Unidos. Debido a su experiencia militar, la milicia local lo ascendió a coronel de la unidad. Eso significaba que estaba a cargo de organizar, entrenar y preparar a los milicianos en caso de que fueran necesarios para repeler los ataques británicos.



La tierra de Ludington sirvió como un punto estratégico entre Connecticut y Long Island. Su área era especialmente vulnerable al ataque británico en caso de que los tories quisieran asegurar la ruta.

En la noche del 26 de abril de 1777, el régimen del coronel Ludington entró en acción. Fue entonces cuando solicitó la ayuda de Sybil.



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El general británico William Tryon atacó Danbury, Connecticut, a unas 15 millas de distancia, con 2.000 soldados británicos. Hubo un reservas de mosquetes y municiones en Danbury y los británicos estaban tratando de capturarlo. Si nadie más lo supiera, el área podría caer bajo el control británico.

Un jinete pasó la mayor parte del día el 26 de abril galopando tan rápido como pudo para advertir al coronel Ludington que preparara su milicia. Sin embargo, el caballo del jinete estaba demasiado exhausto para atravesar la zona una vez que llegó a la granja de Ludington. El piloto tampoco conocía muy bien la tierra. Por lo tanto, el coronel necesitaba que alguien cabalgara por su campo para despertar a los milicianos.

Entra Sybil Ludington, de 16 años.



Era una jinete consumada que estaba muy familiarizada con la configuración del terreno que rodeaba la granja de su familia. Sybil también sabía dónde vivían todos los granjeros para poder despertar a la milicia. Solo tenía que llegar a tiempo a los hombres.

Había tres cosas en su contra. Entonces no había carreteras muy transitadas. Además, Sybil tuvo que evadir bandidos y forajidos en el camino a cada caserío. Agregue a este escenario la oscuridad total de la noche.

La granja de su familia estaba en Frederick, que ahora es Kent, Nueva York. Se dirigió al sur hacia Carmel y Mahopac. Luego Sybil giró hacia el oeste hacia Mahopac Falls antes de dirigirse al norte hacia Kent Cliffs y Farmers Mills. Después de eso, la joven regresó a la granja de su familia.



Cabalgó aproximadamente 40 millas esa noche por estrechos caminos de tierra bajo la lluvia con su única protección un palo. Cuenta la leyenda que luchó contra un bandido con eso, pero nadie lo sabe con certeza.

La milicia se organizó rápidamente y se dirigió a Ridgefield, Connecticut, bajo el mando del coronel Ludington. Allí, los Patriots llevaron a los casacas rojas de regreso a Long Island Sound. Los británicos tomaron las reservas de Danbury y quemaron la ciudad. Sin embargo, la victoria británica podría haber sido mucho peor si Sybil hubiera fallado en su misión. Si la milicia no hubiera sabido del avance de las tropas, podría haber habido ataques sorpresa por toda la costa de Nueva York.



El viaje nocturno de Sybil atravesó 40 millas, a través de la mayor parte del actual condado de Putnam (entonces condado de Dutchess), Nueva York. En comparación con Paul Revere, ella se fue el doble, a través de caminos de tierra y en la oscuridad total. A diferencia de Revere, Sybil evitó la captura. Revere también contó con la ayuda de otros dos ciclistas que estaban haciendo correr la voz de que venían los británicos. Sybil realizó su paseo ella sola.

Sybil Ludington

Wikimedia CommonsLa inocua lápida de Sybil Ludington, que no encaja con una heroína de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

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El relato del viaje de medianoche de Sybil Ludington proviene de su sobrino nieto, Louis S. Patrick. Era un historiador de Connecticut que escribió un relato del paseo de su tía abuela en 1907. Según él, el coronel Ludington le pidió a su hija que saliera al campo para 'cabalgar hacia los hombres y decirles que estuvieran en su casa al amanecer'. . '

Sybil cumplió su misión con aplomo y determinación. Es una heroína anónima de la Revolución Americana que merece más crédito en los libros de historia. Sin su valentía, la Revolución podría haber resultado diferente.


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