La historia del zoólogo que se comió de todo, incluido el corazón de un rey

William Buckland comió tantas especies de animales como pudo. Pero lo más extraño que comió fue el corazón de un rey.

William Buckland

Wikimedia Commons /William Buckland

William Buckland ocupó muchos roles durante su vida: geólogo, paleontólogo, zoólogo, sacerdote, conferenciante y el hombre que se comía de todo.



Nacido en Devonshire, Inglaterra en 1784, Buckland consumía vorazmente el conocimiento como si fuera el pan de vida. Obtuvo una beca para Oxford en 1801 y se convirtió en la primera persona en estudiar geología en esta prestigiosa institución. También obtuvo cargos como profesor y sacerdote en la universidad.



Buckland se ganó la reputación de tener un estilo de enseñanza poco ortodoxo. Gritaba preguntas a sus estudiantes universitarios para poner a prueba sus conocimientos mientras les lanzaba un cráneo de hiena a la cara.

Como miembro de la Sociedad para la Aclimatación de los Animales, importó todo tipo de animales a Gran Bretaña. En el decanato, Buckland mantuvo una amplia variedad de animales vivos, incluidas serpientes, águilas, monos y una hiena llamada Billy.



Este intellívoro también tenía un codicia por la carne animal . Los asociados señalaron que uno de los festines favoritos de William Buckland eran los ratones con tostadas. Entre sus otras comidas notables estaban la marsopa, la pantera y el cachorro en las fiestas que organizaba. Su Sociedad para la Aclimatación de los Animales también consumía babosas de mar, canguros y paujiles.

El objetivo final de William Buckland era probar todos los animales de la Tierra. Las peores cosas que Buckland dijo que comió fueron el mole común y la mosca azul, pero esos fracasos solo lo alentaron a probar aún más cosas.

Las papilas gustativas del excéntrico no estaban satisfechas solo con carne animal. Buckland probó la pared de piedra caliza de una catedral italiana para refutar la leyenda local que decía que la sangre de un santo estaba impregnada de paredes y pisos. La experiencia culinaria de Buckland concluyó que la sustancia era orina de murciélago.



Rey Luis XIV

Wikimedia Commons /Rey Luis XIV de Francia, come tu corazón.

Quizás la historia más famosa de Buckland giraba en torno a una visita a Lord Harcourt en 1848. La familia Harcourt tenía en su poder un relicario de plata de piedra pómez marrón que se cree que es el corazón momificado del rey Luis XIV de Francia. Los Harcourt de alguna manera se apoderaron de este tesoro francés. La familia lo exhibió durante una cena formal a la que asistieron varios invitados de alto perfil, incluido el Arzobispo de York.

El corazón momificado era parte de una tradición francesa que se remonta al siglo XIII en la que los manipuladores separaban los órganos internos del cuerpo de un rey fallecido. La gente momificó los órganos y los colocó en un lugar de descanso final diferente al del cadáver.



Los reyes solían especificar con precisión dónde querían que fuera su corazón. En el caso de Luis XIV, su corazón fue al lado del de su padre. Los corazones de los reyes terminaron en una pantalla de cristal sobre una almohada de terciopelo.

Cuando ocurrió la Revolución Francesa, al nuevo orden en Francia no le importaba lo que pasara con los corazones de los monarcas. Fue entonces cuando el órgano circulatorio de Luis XIV emprendió su viaje.



Corazón del rey Luis XIV

Wikimedia Commons /El corazón del rey Luis XIV en todo su esplendor.

El relicario de Harcourt contenía una parte del corazón del monarca del tamaño de una nuez. Antes de salir de Francia, la mayoría del corazón de Luis XIV probablemente se molió en un pigmento muy específico para la pintura conocido como momia marrón . A los prerrafaelitas les encantaba el material, y uno de esos artistas molió la mayor parte del corazón real en el pigmento especial. De alguna manera, después de que el corazón dejó de usarse como base para el pigmento de pintura, la familia de un señor inglés se apoderó de él.

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La cena elegante ocurrió en la época victoriana, la época en la que varios excéntricos notables dejaron su huella en la historia británica. William Buckland, que nunca rechazó una oportunidad única, aprovechó la oportunidad para devorar el corazón de un monarca mientras los invitados de Harcourt lo pasaban alrededor de la mesa.

Cuando el relicario de plata llegó a sus manos, Buckland comentó: 'He comido muchas cosas extrañas, pero nunca antes había comido el corazón de un rey'.

Con eso, se puso el objeto en la boca y se lo tragó.

Imagínese la mirada de otras caras en la habitación. Algunas personas pueden haber simplemente mirado. Otros, quizás, esperaban este tipo de comportamiento por parte de Buckland. Aquellos que no asistieron a la cena podrían pensar que es solo una historia extravagante que alguien tuvo que inventar.

Buckland murió en 1856, y aparentemente comerse el corazón de un rey no ofendió a mucha gente. El conocido inglés se ganó un lugar para el entierro en la Abadía de Westminster entre muchos otros británicos famosos.

La historia no termina con William Buckland, excéntrico inglés honrado. Pasó su lujuria por la carne animal, llamada zoofagia, a su hijo. Frank Buckland continuó la tradición establecida por su padre, el científico galardonado conocido como el hombre que se comía de todo.

Piense en esto la próxima vez que muerda un jugoso bistec o chuleta de cerdo. Al menos no estás comiendo ratones con tostadas.


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