La historia de Woodes Rogers, el cazador de piratas más temido del mundo

Woodes Rogers lo convirtió en el trabajo de su vida y arriesgó la fortuna de su familia para librar al mundo de piratas.

Woodes Rogers

Wikimedia CommonsWoodes Rogers, a la derecha, como gobernador de Las Bahamas.

Woodes Rogers vivió suficientes aventuras en una vida como para llenar 10 vidas de gente común. El corsario inglés nació en la riqueza en 1679 cuyo padre era un comerciante que dirigía un negocio de transporte marítimo, a través del cual la familia se hizo decentemente rica.



A pesar de su riqueza, a Rogers le encantaba la aventura. A los 18 años, se convirtió en un aprendiz de marinero en Bristol. Allí, aprendió las herramientas del oficio. Desafortunadamente, el padre de Rogers murió en 1706, dejando repentinamente al joven a cargo de la fortuna financiera de su familia.



Dirigir un negocio de envío legal durante la Edad de Oro de la piratería no fue fácil. El rey Jorge I se preocupó más por la flota española que competía contra los intereses ingleses en lugar de preocuparse por los piratas que saqueaban los barcos mercantes privados.

Fue bajo este clima político que Rogers terminó dirigiendo la empresa de su padre. La Guerra de Sucesión Española vio a los barcos españoles atacar a los de la Compañía de las Indias Orientales, la gran empresa naviera que tenía intereses en el Océano Índico. Un capitán mercante con el nombre de William Dampier convenció al joven Rogers de que financiara una expedición armada al Océano Índico para proteger los intereses de la compañía en Madagascar, un área que se está convirtiendo en un semillero de piratas.



Woodes Rogers, Cazador de piratas

Woodes Rogers, a su vez, convenció a los financieros para que le construyeran dos barcos, Duque y Duquesa , antes de zarpar en un viaje alrededor del mundo en 1708. Dampier, un marinero experimentado por derecho propio, participó en el viaje como ex capitán de una expedición anterior.

Una vez solo, Rogers se encontró con muchos obstáculos. La tripulación se quedó sin alcohol. El viaje no incluyó ropa de abrigo y los barcos navegaron muy cerca de la Antártida mientras la expedición navegaba por el extremo sur de América del Sur. Los ingleses rara vez se toparon con barcos españoles. Finalmente, la tripulación intentó amotinarse.

Durante una escaramuza con los españoles, Rogers perdió a su propio hermano. Para colmo de males, resultó herido cuando una bala de mosquete se incrustó en el paladar.



Sin inmutarse, Rogers siguió navegando. Estaba amargado y enojado por la muerte de su hermano, un chip en su deber que llevaría por el resto de su vida.

En la Isla Juan Fernández en el Océano Pacífico Sur frente a las costas de Chile, los barcos se detuvieron para tratar de encontrar suministros y alimentos. El lugar estaba deshabitado y tenía un grupo de frutas y verduras y, por alguna razón, cabras. Sorprendentemente, la tripulación se sumó a sus filas en Juan Fernández. Rogers recogió a Alexander Selkirk , un hombre que abandonó el viaje anterior de Dampier porque perdió la fe en el liderazgo de Dampier.

Woodes Rogers, en su libro más vendido Un viaje de crucero alrededor del mundo: las aventuras de un corsario inglés , relató el descubrimiento de Selkirk el 1 de febrero de 1709, cuando la tripulación tocó tierra:



“El gobernador, aunque bien podríamos haberlo llamado Monarca Absoluto de la Isla, porque así llamábamos al señor Selkirk, nos atrapó dos cabras, que hacen un excelente caldo, mezclado con grelos y otras verduras, para nuestros enfermos ... . '

El respiro en la isla resultó fructífero. La tripulación reparó la vela de los barcos y los enfermos tuvieron buena comida para poder recuperarse del escorbuto. Había muchos peces para pescar como alimento. Los marineros convirtieron la isla de Juan Fernández en un pequeño pueblo.



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Cueva de Selkirk

Wikimedia CommonsLa cueva donde vivió Alexander Selkirk en Juan Fernández, ahora Robinson Crusoe, Isla.

Selkirk demostró ser un activo valioso ya que reunió suministros frescos para la tripulación de Rogers. Sobrevivió más de cuatro años solo en la isla, y sus habilidades de supervivencia y su experiencia previa en navegación lo convirtieron en un miembro preciado de la tripulación. Selkirk se reunió con su antiguo capitán y Rogers lo nombró primer oficial.

La historia de Selkirk se convirtió en la base del cuento clásico. Robinson Crusoe .

Woodes Rogers Vs Los Piratas

Después de navegar alrededor del mundo, Woodes Rogers regresó a casa en 1711. Su viaje fallido lo dejó profundamente endeudado: le debía a la corona alrededor de $ 1 millón en multas según los estándares actuales. Finalmente le quitaron la bala de mosquete que tenía en la boca, lo que lo dejó deformado y causó que Rogers tuviera dificultad para hablar.

King George le dio al magnate naviero una nueva misión. En 1718, el monarca ordenó a Rogers que navegara a Las Bahamas como nuevo gobernador de las islas. La misión a Las Bahamas era imposible porque, como sabían Rogers y King George, el lugar era un refugio para piratas. Si hubo una capital pirata, fue Las Bahamas. Había 2.000 piratas en Las Bahamas y Rogers estaba muy superado en número.

Rogers partió de Bristol con siete barcos, tres de ellos con la Royal Navy, 100 soldados y 130 colonos junto con alimentos y suministros. El rey también envió perdones junto con Rogers para cualquier pirata que decidiera dejar atrás la vida de la piratería para siempre.

Al llegar, Rogers conoció a Charles Vane, un pirata despiadado que evitó los indultos y se dispuso a prender fuego a la pequeña flota de Rogers. Ese intento fracasó y Vane tramó un nuevo plan.

Vane reclutó la ayuda de Edward enseñar . La mayoría de la gente recuerda a Teach por su nombre legendario: Barbanegra.

Dos de los tres buques de la Royal Navy partieron hacia Nueva York, porque tenían pedidos adicionales una vez que dejaron a Rogers y sus colonos. Rogers estaba a los caprichos de cualquier pirata que pudiera encontrar que estuviera dispuesto a ayudarlo.

Edward enseñar

Barbanegra, el hombre que huyó de Las Bahamas por culpa de Woodes Rogers.

Benjamin Hornigold y John Cockram acudieron al rescate. Como piratas respetados, convencieron a varios otros para que aceptaran los indultos. Con muchos piratas ahora del lado de Rogers y su valiente grupo de colonos, Rogers reunió suficientes barcos y hombres para perseguir a Vane y Teach.

Las tripulaciones piratas se dirigieron a La Habana, Cuba, donde un barco desertó y se pasó a la tripulación de Vane. Regresaron dos barcos con Hornigold y Cockram. No encontraron a Vane, pero regresaron con un barco pirata capturado y prisioneros.

Woodes Rogers ordenó a los dos barcos que regresaban de regreso a La Habana para atrapar a los piratas que se abstuvieron de sus perdones. Hornigold y Cockram regresaron con 10 hombres y tres cadáveres. En diciembre de 1718, Rogers condenó a muerte a nueve de ellos y ahorcó a ocho. Los brutales ahorcamientos impidieron una rebelión planificada contra Rogers. Vane y Blackbeard nunca volvieron a las Bahamas. La incómoda tregua con dos ex piratas se hizo realidad a lo grande.

El gobernador enfrentó nuevas amenazas más allá de los piratas. Los ingleses y españoles estaban en guerra, y tuvo que fortificar Nassau, la capital de las Bahamas, para defenderla de un ataque. Rogers declaró la ley marcial y puso a todos a trabajar. En febrero de 1720 llegaron los españoles. Rogers y el colono los rechazaron. Poco después, la guerra terminó y las amenazas se disiparon.

En 1721, Woodes Rogers zarpó hacia Inglaterra para presionar por más barcos, suministros y colonos. Resulta que el rey Jorge reemplazó a Rogers como gobernador. Rogers estaba quebrado de nuevo. Después de influir en la opinión pública, Rogers convenció al rey de que le devolviera su trabajo y caminó penosamente de regreso a su fortaleza tropical casi en desgracia.

Rogers murió en 1732, dejando un legado de brutalidad contra los piratas. Después de todo, acuñó el lema de Las Bahamas, 'Piratería expulsada, comercio restaurado'. La colonia británica mantuvo el lema hasta que obtuvo la independencia en 1973.


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