La historia de los 'huérfanos del Titanic' que lograron salir solos del barco condenado

Después de que Michel y Edmond Navratil lograron salir del barco condenado, estaban solos. Pero su historia estaba lejos de terminar.

Michel y edmond navratil

Biblioteca del CongresoMichel (derecha) y Edmond Navratil en abril de 1912, justo después de la Titanic se hundió y antes de que fueran identificados y recuperados por su madre.

Desde el principio, la historia de Michel Navratil Sr. se destacó entre las miles de otras sobre inmigrantes europeos que soñaban con una vida mejor en Estados Unidos. En medio del divorcio de su esposa, a quien se le había dado la custodia de sus dos hijos, Michel y Edmond, Michel Navratil Sr. decidió que había llegado el momento de un nuevo comienzo.



Habiendo sido permitido por su madre, Marcelle, llevarse a los dos niños (de cuatro y dos años en ese momento) durante las vacaciones de Pascua, Navratil Sr. aprovechó esta oportunidad para escapar con sus hijos y dirigirse al Nuevo Mundo.



A pesar de toda esta intriga, la historia de los Navratil aún podría haberse perdido en los anales de la historia si el barco que el desafortunado padre eligió para su atrevida huida no hubiera sido el Titanic .

Registrados como pasajeros de segunda clase con nombres falsos para evitar ser rastreados por la policía francesa, los Navratil al principio experimentaron lo que Michel Jr. más tarde recordó como un viaje agradable: “Recuerdo mirar a lo largo del casco: el barco se veía espléndido. Mi hermano y yo jugamos en la cubierta delantera y estábamos emocionados de estar allí '.



michael manson hijo de charles manson

La fatídica noche en que el barco condenado chocó contra un iceberg, Navratil padre entró en su cabina con otro hombre no identificado , y juntos llevaron a los dos niños pequeños a los botes salvavidas.

Los niños vieron por última vez a su padre cuando los dejó caer en el bote salvavidas: Michel Navratil Sr. murió en las aguas heladas y sus dos hijos sobrevivientes fueron los únicos hijos rescatados del barco sin un padre o tutor.

En el frenesí que siguió al desastre, Michel Jr. y Edmond se convirtieron en una especie de sensación mediática. Se quedaron temporalmente en la casa de otra sobreviviente, Margaret Hays, en el Upper West Side de Manhattan, mientras las autoridades intentaban localizar a sus familiares.



Porque los chicos, apodados el ' Titanic huérfanos ”, no hablaba inglés y había estado viajando con nombres falsos (“ Louis ”y“ Lola ”), localizar a familiares resultó ser una tarea bastante difícil. Un artículo de periódico de 1912 describe cómo los niños respondieron a cualquier pregunta del cónsul francés con un simple “ si , ”Ya que estaban más interesados ​​en jugar con los nuevos botes de juguete que les habían regalado (quizás de manera insensible).

Huérfanos del Titanic

Biblioteca del CongresoMichel y Edmond Navratil, fotografiados con este último sosteniendo un bote de juguete.

Ese mismo artículo de periódico también contenía información a través del padre de Hays sobre otro elemento de la Titanic tragedia. Cuando el periodista le preguntó si se podía identificar completamente a los niños mediante el seguimiento de las entradas que había comprado su padre, respondido , 'Nunca he viajado en segunda cabina o tercera clase, por lo que no sé nada sobre estos asuntos'.



Este comentario ilustra la división de clases subyacente de la tragedia y su conexión con la historia de los Navratil. los tasas de supervivencia entre las diferentes clases de pasajeros a bordo del Titanic fue drásticamente diferente, con 201 de los 324 viajeros de primera clase que sobrevivieron, mientras que solo 181 de los 708 viajeros de terceraLos viajeros de clase salieron vivos del barco. Michel Jr.se dio cuenta de que habían tenido mucha suerte, más tarde declarando , 'Había grandes diferencias en la riqueza de las personas en el barco, y luego me di cuenta de que si no hubiéramos estado en segunda clase, habríamos muerto'.

Los artículos periodísticos sobre los chicos, que también contenían fotografías, jugarían un papel clave para determinar eventualmente sus verdaderas identidades.



Mientras tanto, al otro lado del Atlántico, Marcelle buscaba frenéticamente a sus hijos. En este punto, se dio cuenta de que Michel Sr. había desaparecido con sus hijos, aunque no tenía idea de que habían estado a bordo del desafortunado barco.

Cuando las historias de los periódicos comenzaron a llegar a Europa, Marcelle vio uno de los artículos que contenía una fotografía de sus hijos y pudo confirmar sus identidades con las autoridades en Estados Unidos. Después de un viaje largo, pero decididamente menos dramático, a través del Atlántico, Marcelle finalmente se reunió con sus hijos en Nueva York.

Bonnie y Clyde eran reales
Hermanos Navratil

Biblioteca del CongresoLos hermanos Navratil se reunieron con su madre.

La familia navegó de regreso a Francia, donde los famosos “huérfanos del Titanic” pasarían el resto de sus días. Michel vivió para ser el varón superviviente más viejo del infame naufragio, mientras que su hermano Edmond falleció en 1953.

Sin embargo, la historia de su supervivencia y el reencuentro con su madre fue un final feliz entre los cientos de historias tristes de la Titanic .


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