La historia de Annette Kellerman, que rompe tabúes, 'La mujer perfecta'

Conoce a Annette Kellerman, la pionera de principios del siglo XX que batió récords de natación, se lanzó desde acantilados de 90 pies y se convirtió en la primera mujer en aparecer desnuda en una gran película.

Cuando nació Annette Kellerman en 1886, las mujeres tenían que llevar prendas de lana gruesa para ir a la playa o cubrirse las piernas por completo con medias. Pero Kellerman, quien más tarde se convertiría en un nadador récord mundial, no pudo ganar carreras en trajes de baño que ella comparó con 'cadenas de plomo'.

En cambio, Kellerman fue pionera en un traje de baño elegante y ajustado que le dio una ventaja en las competiciones, incluso contra los nadadores masculinos. Pero Kellerman no solo rompió fronteras en el agua, también lo hizo en Hollywood, en la pantalla grande y en la sociedad en general.



Annette Kellerman no nació para batir récords

Kellerman no entró al mundo como la extraordinaria atleta resistente en la que se convirtió. Kellerman nació con piernas tan débiles que tuvo que usar aparatos ortopédicos de acero para fortalecerlas.



Sus padres, ambos músicos que viven en Sydney, Australia, también la animaron a fortalecer sus piernas nadando. En una década, Kellerman se convirtió en un nadador galardonado.

'Solo un lisiado puede entender la intensa alegría que experimenté', Kellerman recordó de la alegría que sentía al nadar. 'Después de aprender, iría a nadar a cualquier lugar, en cualquier momento'.



Kellerman sonriendo en blusa

Servicio de noticias Bain / Biblioteca del CongresoKellerman cuando era una mujer joven en una visita a los Estados Unidos.

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Cuando era adolescente, Kellerman Conseguir un record para la milla femenina en Nueva Gales del Sur en 1902, nadando la distancia en menos de 34 minutos.

En 1905, Kellerman tenía varios récords mundiales de natación femenina y se propuso romper nuevas barreras. Venció a varios hombres en una carrera por el río Sena e intentó nadar por el Canal de la Mancha.



Pero después de más de diez horas en el canal en su tercer intento, Kellerman admitió: 'Tuve la resistencia pero no la fuerza bruta'.

Bañador de una pieza Scandalous de Kellerman

En tierra, Annette Kellerman sorprendió a la sensibilidad estadounidense con su ceñido traje de baño de una pieza.

Policía de traje de baño

Colección de la Compañía Nacional de Fotografía / Biblioteca del CongresoEn una playa de Washington, D.C., un oficial de policía mide los dobladillos dadas las estrictas reglas sobre la decencia de las mujeres.



En una visita de 1907 para entrenar para una carrera de 13 millas en Revere Beach en Boston, Kellerman recordó cómo 'en Boston, me sorprendió ver los trajes de baño que usan las mujeres estadounidenses'.

Kellerman se destacó entre las mujeres estadounidenses con corsés, vestidos de lana con mangas abullonadas, bombachos y otros trajes de baño voluminosos. '¿Qué diferencia hay entre llevar 12 yardas de lino en el agua y cadenas de plomo?' Más tarde lo desafió.



El traje de baño de Kellerman dejó sus brazos y piernas expuestos. Aunque contenía pantalones cortos, terminaban muy por encima de sus rodillas. Un compañero de playa llamó a la policía en Kellerman y fue arrestada de inmediato por indecencia.

El arresto de Kellerman, y su escandaloso traje de baño, fueron noticia. '¡Yo, arrestado!' Kellerman supuestamente le dijo al Boston Sunday Globe en 1953. 'Estábamos todos terriblemente conmocionados'.

En otra entrevista, Kellerman explicó: 'Mi arresto en Boston, que llegó a los titulares en Estados Unidos, fue realmente un error'. Al final, un juez dictaminó que Kellerman podía usar su traje, si se cubría con una capa hasta llegar a la orilla del agua.

Bañador Annette Kellerman

Servicio de noticias Bain / Biblioteca del CongresoKellerman con el ceñido traje de baño que causó controversia.

Kellerman pasó a vender sus elegantes trajes en los Estados Unidos como 'el traje de baño Annette Kellerman Sun-Kist'. En su libro de 1918, Kellerman argumentó que: 'El agua es 700 veces más pesada que el aire, y tratar de arrastrar prendas de tela sueltas de cualquier tipo a través del agua es como tener la piedra de molino bíblica alrededor del cuello'.

Harvard la declara 'la mujer perfecta' y Hollywood la da la bienvenida

La fama de Annette Kellerman se disparó después de su arresto. En 1908, un profesor de Harvard llamado Dudley Sargent se acercó a Kellerman para ayudarlo en un estudio que es bastante desagradable para los estándares actuales.

Sargent tomó las medidas de miles de mujeres y las comparó con la Venus de Milo en busca de 'la mujer perfecta'. Annette Kellerman se acercó más a estas proporciones clásicas y bromeó en respuesta: 'Pero solo del cuello para abajo'.

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Kellerman, una mujer de negocios inteligente, utilizó el título en su carrera. La copia en un Anuncio de 1912 para zapatos, lea: 'La mujer perfecta, Annette Kellerman, usa y recomienda el zapato perfecto: La France'.

El título también ayudó a Kellerman a lanzar una carrera de vodevil. Ella tituló un espectáculo 'la mujer perfectamente formada' y viajó por el mundo como cabeza de cartel de vodevil en bailes acuáticos. Conocida como la 'sirena australiana', la actuación de Kellerman ayudó a popularizar la natación sincronizada.

Kellerman disfrazado de sirena tocando la guitarra

Archivo Hulton / Getty ImagesKellerman interpretó a las sirenas en varias películas y, además de 'The Perfect Woman' y 'The Australian Mermaid', fue apodada 'The Diving Venus'.

Un temerario, Kellerman también realizó trucos acrobáticos y caminó por la cuerda floja.

Pasó del vodevil al cine y protagonizó películas mudas como la de 1914. Hija de Neptuno y dos años después, Una hija de los dioses . En Hija de Neptuno , Kellerman realizó acrobacias peligrosas, incluido un salto desde un acantilado que la dejó inconsciente.

Más tarde, cuando un tanque submarino estalló, Kellerman resultó herida, pero esto no la detuvo. Realizó con éxito una inmersión de 60 pies en una piscina infestada de cocodrilos y saltó más de 90 pies al mar.

Cuando los ejecutivos del estudio se zambullen en una cascada Una hija de los dioses Kellerman se quejó: 'Esa es la forma. Alguien siempre está tratando de quitarle la alegría a la vida '.

En Una hija de los dioses También Kellerman logró romper barreras. Se convirtió en el primer largometraje en romper la marca del millón de dólares en costos de producción, y Annette Kellerman se convirtió en la primera estrella en actuar desnuda en una película importante.

Hija de los dioses

Servicio de noticias Bain / Biblioteca del CongresoAnnette Kellerman con su famoso traje de cumpleaños para la película de 1916 Hija de los dioses .

La valentía de Kellerman inspiró a un periodista a escribir: “Después de verla, uno puede tener ganas de desafiar a cualquier hombre de tres metros de la audiencia a declarar que el sexo del que ella es un ejemplo ideal no tiene el coraje para luchar o la capacidad de votar o hacer cualquier otra cosa que decidan hacer '.

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Años posteriores y legado

Después de hacerse un nombre como nadadora, estrella de cine y autora, Kellerman se retiró del centro de atención y dirigió una tienda de alimentos saludables en Long Beach, California. Se convirtió en una especie de gurú de la salud y el fitness, habiendo sido vegetariana toda su vida. Su fama continuó incluso cuando una nueva nadadora convertida en estrella entró en escena. Esa estrella, llamada Ester Williams, asumió el papel de Annette Kellerman en la película. Sirena del millón de dólares en 1952.

Y cuando un atrevido traje nuevo debutó en la década de 1940, el Globo corrió a Kellerman en busca de comentarios. A pesar de su estilo de vida que rompe tabúes, incluso Annette Kellerman se sonrojaría ante la idea del bikini.

'El traje de baño Bikini es un error', declaró Kellerman. “Solo dos mujeres en un millón pueden usarlo. Y es un gran error intentarlo '.

Trajes de Nueva Gales del Sur

Ray Leighton / Biblioteca Nacional de AustraliaLa moda de la natación cambió rápidamente después del arresto de Kellerman, como muestra esta fotografía de alrededor de 1938 de Nueva Gales del Sur.

En cuanto a por qué Kellerman defendió el traje de baño de una pieza, la estrella dijo: “El bikini se ve demasiado. Muestra una línea que hace que la pierna luzca fea, incluso con las mejores figuras. Un cuerpo es más hermoso cuando hay una línea hermosa e ininterrumpida '.

En 1970, Kellerman regresó a Australia con su esposo, donde continuó nadando hasta su muerte a la edad de 89 años.


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