La historia de Richard Cottingham, The Times Square Torso Ripper

Richard Cottingham asesinó brutalmente a las prostitutas que encontró en las sórdidas calles de Nueva York de la década de 1970, ganándose su horrible nombre como el estadounidense Jack el Destripador.

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Hoy en día, Times Square de Nueva York es una colección brillante de tiendas, teatros y restaurantes que es tan popular entre los turistas que a menudo se la llama la 'Encrucijada del mundo'. Pero Times Square no siempre fue el punto de acceso acogedor que es ahora.



Durante décadas en la segunda mitad del siglo XX, Times Square fue el pináculo de la sordidez . Tiendas de pornografía y espectáculos de pío se alineaban en las calles, mientras que decenas de prostitutas estaban disponibles para aquellos que querían hacer más que mirar. Y durante más de una década, un feroz depredador acechó en secreto las sórdidas calles de Times Square.



En diciembre de 1979, los bomberos fueron llamados al lugar de un incendio que consumió un hotel cerca de Times Square. Mientras los bomberos se movían de una habitación a otra en busca de víctimas, uno irrumpió por una puerta solo para encontrar los cuerpos de dos mujeres. acostado en una cama . Pensando que las mujeres simplemente debían haber sido noqueadas por el humo, el bombero comenzó a sacar a una de las mujeres de la habitación a través del espeso humo que oscurecía su visión y se preparó para darle reanimación cardiopulmonar.

Pero cuando fue a controlar su respiración, descubrió con horror que no tenía cabeza.



La otra mujer también había sido desmembrada, pronto descubrieron los bomberos. Luego, sus cuerpos fueron empapados en líquido para encendedor y encendidos, provocando el mismo fuego que los bomberos intentaban apagar.

Una vez que llegó la policía, fueron capaces de identificar uno de los cuerpos era Deedeh Goodarzi, de 22 años, que se sabía que trabajaba en la zona como prostituta. Los investigadores pudieron determinar que la otra joven tenía solo unos 16 años. Pero hasta el día de hoy, nunca se la ha identificado de manera concluyente.

Los detectives pudieron relacionar los asesinatos con la desaparición de otra prostituta adolescente que había desaparecido de la misma zona y había sido asesinada de manera similar casi un año antes. Pero por lo demás, había poco para continuar.



Luego, en mayo de 1980, la policía encontró el cuerpo de una mujer de 19 años llamada Valerie Ann Street dentro de un hotel en Nueva Jersey. Como los demás, había trabajado como prostituta. A diferencia de los demás, su cuerpo todavía estaba en una sola pieza. Aún así, el hecho de que había sufrido terriblemente antes de su muerte era obvio.

Tenía las manos esposadas a la espalda y había indicios de que la habían golpeado antes de estrangularla hasta la muerte. Y su cuerpo estaba cubierto de marcas visibles de mordeduras.

Solo 18 días después, el personal del mismo hotel llamó a la policía de nuevo . Aunque el personal no sabía exactamente qué estaba pasando, podían escuchar unos débiles gritos provenientes de una de las habitaciones.



Cuando la policía y los empleados del hotel corrieron a la habitación, Richard Cottingham estaba dentro. asaltar su última víctima.

Ese mismo día, Richard Cottingham había recogido a Leslie O'Dell, de 18 años, en las calles de Manhattan. Él le ofreció alrededor de $ 100 por sexo y la llevó de regreso al hotel en Nueva Jersey después de que ella estuvo de acuerdo. Una vez dentro de la habitación, Cottingham la esposó rápidamente.



O'Dell tomó una pistola que Cottingham tenía en la habitación, sin darse cuenta de que era falsa, y trató de defenderse con ella. Cuando el arma no se disparó, Cottingham la amenazó con un cuchillo y comenzó a torturarla. La mordió varias veces, una vez casi cortándole el pezón.

Según O'Dell, Cottingham seguía insistiendo que el ataque fue un castigo por ser prostituta y mencionó que ya había castigado a varias chicas de esta manera. Por suerte para O'Dell, la policía apareció para arrestar a Cottingham antes de que O'Dell terminara como sus otras víctimas.

Con un sospechoso ahora bajo custodia, la policía pronto pudo vincular los diversos asesinatos y catalogar a Cottingham como el 'Destripador del Torso de Times Square', porque el torso era a menudo todo lo que dejaba atrás. Las autoridades lo relacionaron con seis asesinatos, aunque se atribuyó el crédito de 85 a 100.

Pero la pregunta seguía siendo: ¿Quién era Richard Cottingham?

Richard Cottingham en prisión

Enciclopedia de mentes criminalesRichard Cottingham

Como muchos asesinos en serie, Richard Cottingham, nacido en el Bronx en 1946, no parecía un asesino a primera vista. Había trabajado durante décadas como operador de computadoras en Nueva Jersey y tenía esposa e hijos. Y aunque había sido arrestado por un DUI y un incidente menor de robo en una tienda, nunca había tenido serios problemas con la ley.

Pero había indicios de que Richard Cottingham había estado viviendo una doble vida.

En 1978, poco antes del incendio en Times Square, la esposa de Cottingham había solicitado el divorcio. Su marido, Ella reclamó , había estado involucrado en varios asuntos e incluso frecuentaba clubes de swingers locales. Esta imagen de Richard Cottingham se oscureció aún más cuando finalmente fue a juicio por sus asesinatos y admitió ser un hombre obsesionado con la violencia sexual.

'La idea de la esclavitud me había despertado y fascinado desde que era muy joven', Cottingham declarado en el estrado de los testigos.

coloso de rodas ruinas hoy

Además de motivaciones como estas, Cottingham también presentó sus crímenes a sus propias víctimas como una especie de justicia moral perversa y merecida para las prostitutas. Sin embargo, algunas de sus víctimas nunca estuvieron involucradas en el comercio sexual en primer lugar.

La primera víctima de Cottingham, por ejemplo, fue una madre casada a quien estrangulado hasta la muerte camino a un juego de bingo en una iglesia local en el norte de Nueva Jersey. También se sospecha que golpeó salvajemente a una mujer llamada Maryann Carr que trabajaba como radióloga cerca del mismo hotel donde mató a varias de sus víctimas.

Entonces, si bien pudo haber sido un hombre obsesionado con la violencia sexual empeñado en entregar su estilo de 'justicia' a las prostitutas, tal vez Richard Cottingham también fue un asesino oportunista que encontró el terreno perfecto en los sórdidos alrededores de Times Square de los años setenta.


Después de esta mirada a Richard Cottingham, sigue leyendo Ed Kemper , el 'Co-Ed Butcher' y Rodney Alcala, el ' Juego de citas Asesino.' Luego, lee las historias de Las víctimas de Jack el Destripador .