La historia del incidente de Pearl, el mayor intento de fuga de esclavos en la historia de Estados Unidos

A pesar de que 77 fugitivos esperanzados fueron capturados solo dos días después de intentar escapar a bordo La perla , su atrevido intento inspiraría a los abolicionistas en todo el país.

Ilustración de esclavos escapando en barco

Servicio de Parques NacionalesEl incidente de Pearl fue el mayor intento de fuga realizado por esclavos estadounidenses en la historia de la nación.

En 1848, Washington DC era un bullicioso centro de liderazgo y comercio, pero también era un importante centro de comercio de esclavos.



La ciudad tenía decenas de corrales de esclavos y mercados dedicados a la horrible venta de seres humanos. Pero ese año, la desesperación de un hombre culminó en el intento más grande, y potencialmente más descarado, de fuga de esclavos que la nación jamás había visto. Una noche, 77 esclavos abordaron encubiertamente la goleta La perla con la ayuda de un pequeño grupo de abolicionistas.



A pesar de que todos los esclavos fueron capturados y vendidos en el sur profundo como castigo solo dos días después, su difícil situación inspiró la escritura de La cabaña del tío Tom e incluso provocó la ilegalización de la trata de esclavos en la capital de la nación, un primer paso importante en el camino hacia la emancipación.

El Incidente Pearl o Pearl Affair, como se le conoce, también inspiró el sentimiento abolicionista en todo el país. Pero antes de que se convirtiera en un símbolo del fin de la esclavitud, la historia del Incidente de Pearl comenzó con un hombre serio llamado Daniel Bell.



Daniel Bell diseña un plan de escape

Pluma de esclavos en Alexandria Virginia

Biblioteca del CongresoLos “corrales de esclavos” como este se esparcieron por todo Washington para contener a los esclavos antes de que fueran vendidos.

Era América en 1848 y los esclavos encadenados fueron marchó regularmente ante la Casa Blanca y el Capitolio en su camino hacia los mercados de esclavos en Virginia y Maryland, y hacia las temidas plantaciones del Sur Profundo.

los angeles en los 80

La vida era una repugnante maraña de libertad y esclavitud para los afroamericanos a principios del siglo XIX en Washington, D.C. Las familias incluían tanto a los miembros esclavizados como a los que habían sido liberados. A muchos esclavos les resultó más fácil comprar su libertad con salarios ganados por trabajos secundarios y trabajo a destajo, a menudo trabajando años para ahorrar lo suficiente para comprar la libertad de sus hijos.



Uno de esos hombres fue Daniel Bell, un herrero del Washington Navy Yard cuya esposa e hijos permaneció esclavizado después de haber asegurado su libertad.

Bell, su esposa Mary y sus seis hijos fueron propiedad de un hombre llamado Robert Armistead. En un momento dado, Mary fue liberada y se redujeron los términos de esclavitud de seis de sus hijos.

Pero cuando la viuda de Armistead hizo un inventario de su patrimonio y enumeró a los hijos de los Bell como esclavos, Daniel y Mary lucharon durante años para liberar a sus hijos en los tribunales.



Cuando perdieron el caso, los Bell supieron que tenían que actuar rápidamente para asegurar su libertad y evitar ser destrozados.

En consecuencia, Bell se puso en contacto con Daniel Drayton, un capitán de barco abolicionista con sede en Filadelfia, a través del ferrocarril subterráneo. Drayton acordó fletar una goleta y pasar de contrabando tantos esclavos como fuera posible a los estados libres del norte, pero navegar con éxito las 225 millas requeriría viento confiable y un barco discreto que pudiera evitar a los marineros poco comprensivos.



Bell también fue ayudado en la planificación de su escape por un ex esclavo de James Madison llamado Paul Jennings cuyas memorias, Las reminiscencias de James Madison de un hombre de color , fue históricamente instrumental para revelar la vida privada de uno de los primeros presidentes de Estados Unidos.

Mientras tanto, Drayton contrató La perla del también capitán Edward Sayres por $ 100 y planeó que el barco transportara 77 fugitivos hacia el norte en la noche del 15 de abril de 1848.

El incidente de la perla

Paul Jennings

Servicio de Parques NacionalesPaul Jennings estuvo una vez al servicio de James Madison.

María Antonieta fecha de la muerte

Esa noche, 63 adultos y 14 niños salieron sigilosamente de sus habitaciones después de las 10 p.m. toque de queda que se había establecido para los residentes negros en D.C. Luego, abordaron el barco.

Entre ellos estaban Mary Bell y ocho de sus hijos, dos de sus nietos, así como las hermanas esclavizadas Mary y Emily Edmonson con cuatro de sus hermanos adultos. En total, el viaje incluyó a decenas de personas de todas las edades que anhelaban ser libres.

Levando anclas bajo la niebla y la lluvia, y con un viento firme detrás, todo parecía bien para los atrevidos fugitivos. Pero su suerte pronto cambiaría en más de un sentido.

Una goleta como la perla

Wikimedia Commons La perla , una pequeña goleta como ésta, fue el barco que casi llevó a 77 esclavizados a la libertad una fatídica noche de 1848.

El fuerte viento y la niebla pronto desaparecieron, dejando La perla y su cargamento arrastrándose a la vista de cualquier vigía de ojos agudos. En ese momento, había recompensas considerables para los fugitivos denunciados y sanciones legales para aquellos que no los delataban. Las tensiones eran altas a bordo.

Los capitanes Drayton y Sayres solo contaron con la ayuda de un cocinero llamado Chester English a bordo. Entre los tres, tendrían que encontrar una manera de navegar el barco más de 100 millas hasta el río Potomac y la bahía de Chesapeake. Una vez allí, tendrían que navegar hacia el norte durante 120 millas para llegar a un lugar seguro, preferiblemente todo al amparo de la oscuridad.

Pero más preocupante que el tiempo era la traición. De vuelta en tierra en Washington, un conductor de carro negro llamado Judson Diggs, 'un hombre del que, con toda razón, se esperaba que simpatizara con su esfuerzo', informó a los fugitivos .

Diggs había llevado a uno de los fugitivos a los muelles, pero cuando su pasajero sin un centavo prometió enviar el pago al sur y huyó, Diggs decidió que los entregaría a todos.

El incidente de la perla

Biblioteca del CongresoEl capitán Daniel Drayton fue una vez apático hacia la esclavitud, pero luego se convirtió al cristianismo y se convirtió en un abolicionista dedicado.

A la mañana siguiente, un dueño de esclavos llamado Dodge notó la desaparición de varios de sus esclavos e inmediatamente reunió a una pandilla a bordo de su barco de vapor. Salem , para darles caza.

Con la ventaja de la tecnología, la pandilla pronto alcanzó a los fugitivos en Cornfield Harbour, donde habían echado el ancla para esperar a que volviera el viento.

Disturbios en la capital

Los hombres de Salem inmediatamente abordaron la pequeña goleta, pero los hombres, mujeres y niños a bordo La perla no se rendiría tan fácilmente.

espectáculos de fenómenos del pasado

Al principio, lucharon contra sus atacantes, pero el capitán Drayton reconoció la inutilidad de ese esfuerzo y, con la esperanza de salvar la vida de sus pasajeros, los convenció de que depongan las armas. Los 77 pasajeros fueron amarrados con grilletes y el barco fue remolcado de regreso a Washington.

Cuando entraron a vapor en el puerto, Sayres, Drayton e English, junto con muchos de los esclavos varones, se exhibieron en cubierta como trofeos ante el atronador aplauso de los espectadores en los muelles.

Sayres y Drayton fueron acusados ​​de 36 cargos de hurto y 77 cargos de ayudar ilegalmente a la fuga de esclavos. Al no poder pagar los $ 10,000 en multas, equivalentes a más de $ 327,000 hoy, ambos fueron condenados a prisión.

Las hermanas Edmonson

Wikimedia CommonsLas hermanas Edmonson, Mary (de pie) y Emily, poco después de ser liberadas en 1848.

Para los pasajeros de La perla , un destino más oscuro estaba reservado. Como castigo por atreverse a intentar liberarse, los amos de los esclavos los vendieron a todos a nuevos propietarios en el sur profundo, conocido por su hostilidad. Durante los días posteriores a su recaptura, las turbas a favor de la esclavitud disturbios en D.C. , apuntando a cualquiera que tenga incluso sospechas de simpatías abolicionistas.

El papel del incidente de la perla en la abolición

El padre de las dos hermanas Mary y Emily a bordo del La perla , Paul Edmonson, viajó solo a Nueva York para acercarse a la Sociedad Anti-Esclavitud en busca de ayuda para liberar a sus hijas. A través de ellos, Edmonson encontró la ayuda del reverendo Henry Ward Beecher.

Beecher celebró una reunión en nombre de las hermanas y recaudó más de $ 2,200 en menos de 30 minutos para comprar su libertad.

Las hijas de Edmonson estuvieron entre las pocas víctimas del Incidente de Pearl que fueron liberadas y también recibieron una educación pagada por abolicionistas. Estas mujeres pasarían los siguientes 12 años escribiendo y hablando contra la esclavitud y abogando por su completa destrucción.

Retrato de Henry Ward Beecher

Biblioteca del CongresoHenry Ward Beecher, el abolicionista y padre de Harriet Beecher Stowe, ayudó a recaudar fondos para comprar la libertad de muchos de los Perla cautivos.

Aunque el fin de la esclavitud generalizada no llegaría hasta dentro de algunos años, en Washington, D.C., al menos, se vivía en un tiempo prestado.

A raíz del Incidente de la Perla, la venta de seres humanos fue prohibida por el Congreso en el Compromiso de 1850, lo que obligó a los comerciantes de la miseria humana a trasladarse a los estados vecinos que permitían la venta oa trabajar bajo tierra.

Finalmente, en 1862, mientras la guerra contra la esclavitud estallaba, Abraham Lincoln liberó a todos los esclavos de la capital, poniendo fin a un capítulo oscuro y vergonzoso en la historia de esa ciudad.


Después de leer sobre el incidente de Pearl, aprenda sobre otro atrevido escape realizado por Robert Smalls , quien desafió a la Confederación para alcanzar la libertad. Entonces aprende la poco conocida historia de William Still , un hombre que ayudó a cientos de esclavos a escapar hacia el norte.