La historia de Michael Rockefeller y los caníbales detrás de su desaparición

Al llegar a la tribu, Michael Rockefeller escribió: 'Este es un país salvaje y de alguna manera más remoto de lo que he visto antes'.

Michael Rockefeller en Nueva Guinea

Presidente y becarios de la Universidad de Harvard; Museo Peabody de Arqueología y EtnologíaMichael Rockefeller en su primer viaje a Nueva Guinea en mayo de 1960.

A principios de la década de 1960, Michael Rockefeller desapareció en algún lugar de la costa de Papúa Nueva Guinea. Su desaparición conmocionó a la nación y provocó una persecución de proporciones históricas. Años más tarde, se descubrió el verdadero destino del heredero de la fortuna de Standard Oil, y es más inquietante de lo que nadie imaginó en ese momento.



Michael Rockefeller zarpa, rumbo a la aventura

Michael Rockefeller nació en 1938. Era el hijo menor del gobernador de Nueva York Nelson Rockefeller y el miembro más reciente de una dinastía de millonarios fundada por su famoso bisabuelo, John D. Rockefeller, uno de los hombres más ricos que jamás haya vivido.



Aunque su padre esperaba que siguiera sus pasos y ayudara a administrar el vasto imperio empresarial de la familia, Michael era un espíritu más tranquilo y artístico. Cuando se graduó de Harvard en 1960, quería hacer algo más emocionante que sentarse en las salas de juntas y realizar reuniones.

Su padre, un prolífico coleccionista de arte, había abierto recientemente el Museo de Arte Primitivo, y sus exhibiciones, incluidas obras nigerianas, aztecas y mayas, cautivaron a Michael.



Decidió buscar su propio 'arte primitivo' (un término que ya no se usaba para referirse al arte no occidental, en particular al de los pueblos indígenas) y ocupó un puesto en la junta directiva del museo de su padre.

Fue aquí donde Michael Rockefeller sintió que podía dejar su huella. Karl Heider, un estudiante graduado de antropología en Harvard que trabajó con Michael, recordó: 'Michael dijo que quería hacer algo que no se había hecho antes y llevar una colección importante a Nueva York'.

La familia Rockefeller

Keystone / Hulton Archive / Getty ImagesEl gobernador de Nueva York, Nelson A. Rockefeller (sentado) con su primera esposa, Mary Todhunter Clark, y sus hijos, Mary, Anne, Steven, Rodman y Michael.



detrás de las escenas de las películas

Ya había viajado mucho, viviendo en Japón y Venezuela durante meses, y ansiaba algo nuevo: quería embarcarse en una expedición antropológica a un lugar que pocos verían.

Después de hablar con representantes del Museo Nacional Holandés de Etnología, Michael decidió hacer un viaje de exploración a lo que entonces se conocía como Nueva Guinea Holandesa, una enorme isla frente a la costa de Australia, para coleccionar el arte de la gente Asmat que residía allí.

La primera expedición de exploración a Asmat

En la década de 1960, las autoridades coloniales holandesas y los misioneros ya habían estado en la isla durante casi una década, pero muchas personas Asmat nunca habían visto a un hombre blanco.



Con un contacto severamente limitado con el mundo exterior, los Asmat creían que la tierra más allá de su isla estaba habitada por espíritus, y cuando los blancos venían del otro lado del mar, los veían como una especie de seres sobrenaturales.

Michael Rockefeller y su equipo de investigadores y documentalistas fueron, por tanto, una curiosidad para el pueblo de Otsjanep, hogar de una de las principales comunidades Asmat de la isla, y no del todo bienvenida.



Los lugareños aguantaron la fotografía del equipo, pero no permitieron que los investigadores blancos compraran artefactos culturales, como postes bisj, pilares de madera intrincadamente tallados que sirven como parte de los rituales Asmat y ritos religiosos.

Michael no se inmutó. En la gente de Asmat, encontró lo que sintió que era una fascinante violación de las normas de la sociedad occidental, y estaba más ansioso que nunca por traer su mundo de vuelta al suyo.

En ese momento, la guerra entre pueblos era común, y Michael se enteró de que los guerreros Asmat a menudo tomaban la cabeza de sus enemigos y se comían su carne. En ciertas regiones, los hombres Asmat practicaban sexo homosexual ritual y, en los ritos de unión, a veces bebían la orina de los demás.

'Este es un país salvaje y de alguna manera más remoto de lo que he visto antes', escribió Michael en su diario.

Cuando concluyó la misión de exploración inicial, Michael estaba lleno de energía. Escribió sus planes para crear un estudio antropológico detallado de los Asmat y exhibir una colección de su arte en el museo de su padre.

El viaje final a Asmat

Michael Rockefeller

Nielsen / Keystone / Hulton Archive / Getty ImagesMichael Rockefeller.

Michael Rockefeller partió nuevamente hacia Nueva Guinea en 1961, esta vez acompañado por René Wassing, un antropólogo del gobierno.

Cuando su bote se acercó a Otsjanep el 19 de noviembre de 1961, una tormenta repentina agitó el agua y provocó contracorrientes. El barco zozobró, dejando a Michael y Wassing aferrados al casco volcado.

Aunque estaban a 19 kilómetros de la costa, según los informes, Michael le dijo al antropólogo: 'Creo que puedo hacerlo', y saltó al agua.

Nunca más fue visto.

Rica y políticamente conectada, la familia de Michael se aseguró de que no se escatimaran gastos en la búsqueda del joven Rockefeller. Barcos, aviones y helicópteros recorrieron la región en busca de Michael o alguna señal de su destino.

Nelson Rockefeller y su esposa volaron a Nueva Guinea para ayudar en la búsqueda de su hijo.

A pesar de sus esfuerzos, no pudieron encontrar el cuerpo de Michael. Después de nueve días, el ministro del Interior holandés declaró: 'Ya no hay ninguna esperanza de encontrar con vida a Michael Rockefeller'.

Aunque los Rockefeller aún pensaban que existía la posibilidad de que Michael apareciera, abandonaron la isla. Dos semanas después, los holandeses cancelaron la búsqueda. La causa oficial de muerte de Michael fue declarada por ahogamiento.

Costa sur de Nueva Guinea

Eliot Elisofon / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesCosta sur de Nueva Guinea donde Michael Rockefeller desapareció.

La misteriosa desaparición de Michael Rockefeller causó sensación en los medios. Los rumores se esparcieron como la pólvora en tabloides y periódicos.

Algunos dijeron que debe haber sido comido por tiburones mientras nadaba hacia la isla. Otros afirmaron que vivía en algún lugar de la jungla de Nueva Guinea, escapando de la jaula dorada de su riqueza.

Los holandeses desmintieron todos estos rumores, diciendo que no pudieron descubrir qué le había sucedido. Simplemente había desaparecido sin dejar rastro.

Reapertura de un caso abierto

En 2014, Carl Hoffman, reportero de National Geographic , revelado en su libro Savage Harvest: Una historia de caníbales, colonialismo y la trágica búsqueda de arte primitivo de Michael Rockefeller que muchas de las investigaciones de los Países Bajos sobre el asunto dieron como resultado pruebas de que Asmat mató a Michael.

Dos misioneros holandeses en la isla, quienes habían vivido entre los asmat durante años y hablaban su idioma, dijeron a las autoridades locales que habían escuchado de los asmat que algunos de ellos habían matado a Michael Rockefeller.

El oficial de policía enviado para investigar el crimen al año siguiente, Wim van de Waal, llegó a la misma conclusión e incluso sacó un cráneo que, según los Asmat, pertenecía a Michael Rockefeller.

Todos estos informes fueron enterrados sumariamente en archivos clasificados y no se investigaron más. A los Rockefeller se les dijo que no había nada en los rumores de que su hijo había sido asesinado por nativos.

¿Por qué suprimir las historias? En 1962, los holandeses ya habían perdido la mitad de la isla ante el nuevo estado de Indonesia. Temían que si se creía que no podían controlar a la población nativa, serían expulsados ​​rápidamente.

Cómo Michael Rockefeller murió a manos de caníbales

Calavera decorada con Asmat

Wikimedia CommonsCómo la gente de Asmat decora los cráneos de sus enemigos.

Cuando Carl Hoffman decidió investigar estas afirmaciones de hace 50 años, comenzó viajando a Otsjanep. Allí, haciéndose pasar por un periodista que documentaba la cultura del pueblo Asmat, su intérprete escuchó a un hombre que le decía a otro miembro de la tribu que no hablara del turista estadounidense que había muerto allí.

que es un cangrejo de coco

Cuando el intérprete, a instancias de Hoffman, preguntó quién era el hombre, le dijeron que era Michael Rockefeller. Se enteró de que era de conocimiento común en la isla que la gente Asmat de Otsjanep mató a un hombre blanco y que no debería mencionarse por temor a represalias.

También se enteró de que el asesinato de Michael Rockefeller fue una represalia por derecho propio.

En 1957, solo tres años antes de que Rockefeller visitara la isla por primera vez, se produjo una masacre entre dos tribus asmat: las aldeas de Otsjanep y Omadesep mataron a docenas de hombres entre sí.

El gobierno colonial holandés, que recién había tomado el control de la isla, intentó poner fin a la violencia. Fueron a desarmar a la remota tribu Otsjanep, pero una serie de malentendidos culturales provocaron que los holandeses abrieran fuego contra el Otsjanep.

En su primer encuentro con armas de fuego, el pueblo de Otsjanep fue testigo de cuatro de sus jeus , líderes de guerra, muertos a tiros.

Fue en este contexto que los miembros de la tribu Otsjanep tropezaron con Michael Rockefeller cuando este retrocedió hacia la costa que bordea sus tierras.

Tribus Asmat en una canoa

Wolfgang Kaehler / LightRocket / Getty ImagesHombres de la tribu Asmat en una canoa.

Según el misionero holandés que escuchó la historia por primera vez, los miembros de la tribu inicialmente pensaron que Michael era un cocodrilo, pero a medida que se acercaba, lo reconocieron como un señor , un hombre blanco como los colonizadores holandeses.

Desafortunadamente para Michael, los hombres que encontró fueron jeus ellos mismos y los hijos de los asesinados por los holandeses.

Según los informes, uno de ellos dijo: “Gente de Otsjanep, siempre se habla de tuanes de caza de cabezas. Bueno, esta es tu oportunidad '.

Aunque dudaron, principalmente por miedo, finalmente lo lanzaron y lo mataron.

Luego le cortaron la cabeza y le cortaron el cráneo para comerse el cerebro. Cocinaron y comieron el resto de su carne. Los huesos de sus muslos se convirtieron en dagas y sus tibias en puntas para lanzas de pesca.

Su sangre fue drenada y los miembros de la tribu se empaparon en ella mientras realizaban danzas rituales y actos sexuales.

De acuerdo con su teología, la gente de Otsjanep creía que estaba restableciendo el equilibrio en el mundo. La 'tribu del hombre blanco' había matado a cuatro de ellos, y ahora habían recibido represalias. Al consumir el cuerpo de Michael Rockefeller, pudieron absorber la energía y el poder que se les había quitado.

Enterrando el secreto de la muerte de Michael Rockefeller

Tribus asmat

Wikimedia CommonsLos miembros de la tribu Asmat se reunieron en una casa comunal.

No pasó mucho tiempo antes de que el pueblo de Otsjanep se arrepintiera de la decisión. La búsqueda que siguió al asesinato de Michael Rockefeller fue aterradora para la gente de Asmat, la mayoría de los cuales nunca antes había visto un avión o helicóptero.

Inmediatamente después de este evento, la región también estuvo plagada de una horrible epidemia de cólera que muchos vieron como una venganza por el asesinato.

Aunque mucha gente de Asmat le contó esta historia a Hoffman, nadie que participó en la muerte se presentó; todos simplemente dijeron que era una historia que habían escuchado.

Luego, un día cuando Hoffman estaba en el pueblo, poco antes de regresar a los Estados Unidos, vio a un hombre imitando un asesinato como parte de una historia que le estaba contando a otro hombre. El miembro de la tribu fingió lanzar una lanza, disparar una flecha y cortarle la cabeza. Al escuchar palabras relacionadas con el asesinato, Hoffman comenzó a filmar, pero la historia ya había terminado.

Sin embargo, Hoffman pudo captar su epílogo en la película:

“No le cuentes esta historia a ningún otro hombre ni a ningún otro pueblo, porque esta historia es solo para nosotros. No hables. No hables y cuentes la historia. Espero que lo recuerdes y debes guardárnoslo. Espero, espero que esto sea para ti y solo para ti. No hables con nadie, para siempre, con otras personas o con otra aldea. Si la gente le pregunta, no responda. No les hables, porque esta historia es solo para ti. Si se lo dices, morirás. Temo que mueras. Estarás muerto, tu gente estará muerta, si cuentas esta historia. Guarde esta historia en su casa, para usted, espero, para siempre. Siempre…'


Después de leer sobre Michael Rockefeller y su misteriosa desaparición, conoce James Jameson , heredero del famoso imperio del whisky, que una vez compró a una niña solo para verla ser devorada por caníbales. Luego, lee sobre asesino en serie Edmund Kemper , cuya historia es casi demasiado burda para ser real. Finalmente, descubre la historia de Issei Sagawa , el infame caníbal japonés que mató a una estudiante francesa y se la comió.