La historia del incidente de Max Headroom, el truco televisivo sin resolver más espeluznante de Estados Unidos

Durante el hackeo de Max Headroom de 1987, las estaciones de televisión de Chicago fueron superadas por un hombre enmascarado que continúa desconcertando a las autoridades hasta el día de hoy.

La intrusión de la señal de transmisión de Max Headroom.

El primer truco de Max Headroom

El truco de Max Headroom surgió completamente de la nada. El 22 de noviembre de 1987, el comentarista deportivo de Chicago, Dan Roan, estaba cubriendo los aspectos más destacados de la reciente victoria de los Bears sobre los Detroit Lions.

Era su anuncio habitual durante el segmento 'Nine O’Clock News' del Canal 9, uno que había estado haciendo durante años, siempre lo mismo. Esta noche, sin embargo, sería diferente.



A las 9:14, Dan Roan desapareció de la pantalla. De hecho, todo desapareció de la pantalla cuando parpadeó en la oscuridad. Luego, 15 segundos después, apareció una nueva figura.



Vestido con una máscara de goma y gafas de sol, el misterioso intruso parecía el personaje de televisión de inteligencia artificial Max Headroom. Incluso el fondo gris detrás de la figura era una reminiscencia del fondo simulado que apareció detrás de Headroom.

Apenas hubo sonido, pero la imagen aún era aterradora. La figura se balanceó frente al fondo giratorio mientras se reproducía un zumbido.



Después de 30 segundos, los ingenieros de señales de WGN, que transmitían el Canal 9, cambiaron la frecuencia del enlace del estudio a otro transmisor, lo que devolvió a Dan Roan a las pantallas del público.

'Bueno, si te estás preguntando qué pasó', dijo, claramente tan confundido como los espectadores, '... ja, ja ... yo también'.

Después de la breve interrupción, Roan continuó con su transmisión programada previamente.



Los ingenieros del estudio asumieron que el secuestro fue un trabajo interno e inmediatamente comenzaron a buscar en el edificio al intruso enmascarado. Sin embargo, su búsqueda no tuvo éxito, ya que la transmisión resultó ser una pregrabación de un tercero en una ubicación separada.

Y había otro en camino.

The Mystery Hacker regresa para un segundo programa

Hack de altura máxima

YouTubeLa figura enmascarada del incidente de Max Headroom.



Dos horas después del primer episodio, el imitador de Max Headroom regresó, esta vez en el Canal 11.

A las 11:15 pm, WWTW, afiliada de PBS, estaba transmitiendo un Médico que episodio titulado 'El horror de Fang Rock'.



Luego, tan repentinamente como antes, el video se cortó.

fotos de manhattan nueva york

Aparecieron líneas de exploración, como las del comienzo de una grabación de VHS, seguidas de la familiar figura enmascarada. La figura se balanceó frente al fondo giratorio como antes, la misma máscara cubría su rostro. Sin embargo, a diferencia de la grabación de las 9:15, esta tenía audio.

'Eso es todo', dijo la figura, su voz distorsionada. 'Es un maldito nerd'.

La figura luego se rió. Mencionó a Chuck Swirsky, un experto de WGN, que afirmaba ser mejor que él.

Luego sostuvo una lata de Pepsi mientras recitaba el eslogan de Coca-Cola 'atrapa la ola'. En ese momento, Max Headroom estaba siendo utilizado como portavoz de Coke.

Después de eso, el truco de Max Headroom se volvió más espeluznante.

La figura saltó de la cámara, su dedo medio cubierto con una extensión de goma. Cantó 'tu amor se está desvaneciendo', la letra de (Lo sé) Te estoy perdiendo por las tentaciones. Tarareó desafinado. Murmuró frases de programas de televisión. Gritó tonterías y luego comenzó a gemir.

Enterrado hasta el cuello en castigo de arena

Después de un momento, se detuvo para afirmar que había 'hecho una obra maestra gigante para todos los más grandes nerds de los periódicos del mundo', haciendo referencia al acrónimo de WGN y a la empresa matriz, El Chicago Tribune .

Levantó un guante, como el popularizado por Michael Jackson, y exclamó: 'Mi hermano lleva el otro'. Luego se lo puso y dijo: '¡Pero está sucio! ¡Es como si tuvieras manchas de sangre! '

Luego, la cámara tomó una toma del torso de un hombre y las nalgas parcialmente expuestas. La máscara de Max Headroom se había quitado y se sostenía frente a la cámara. La extensión de goma que había cubierto el dedo de la figura estaba metida dentro de la boca de la máscara.

'¡Vienen a buscarme!' el hombre gritó de repente.

'Inclínate, perra', respondió una voz femenina. Luego, el hombre fue azotado repetidamente con un matamoscas mientras gritaba.

Cómo lo hizo el hacker de Max Headroom

Incidente de altura máxima

YoutubeLa máscara quitada y la mujer con el matamoscas del incidente de Max Headroom.

Todo el hackeo de Max Headroom duró un minuto y 22 segundos antes de que los transmisores de señal pudieran apagarlo. Descubrieron que en el momento del incidente, no había ingenieros de servicio en la torre del transmisor WTTW. Si hubiera habido alguien allí, la señal podría haberse detenido. Sin embargo, cuando notaron el error, la transmisión de 90 segundos había terminado.

Como no había nadie de servicio durante la transmisión, las únicas copias del truco vinieron de Médico que fans que habían estado grabando el episodio en sus videograbadoras. WGN y WTTW cubrieron el incidente, transmitiendo el video una y otra vez, llamando al cerebro detrás de él un 'Pirata de Video de TV'. La mayoría de los habitantes de Chicago se divirtieron, algunos estaban confundidos y algunos estaban molestos porque su programa de televisión había sido interrumpido.

Sin embargo, si bien los espectadores encontraron divertido el truco de Max Headroom, el gobierno no. La FCC, la agencia que regula las ondas de radio, dedicó todos sus esfuerzos a encontrar la misteriosa figura enmascarada, incluso ofreciendo una recompensa a cualquiera que tuviera información.

'Me gustaría informar a todos los involucrados en este tipo de cosas, que hay una multa máxima de $ 100,000, un año de cárcel o ambos', dijo Phil Bradford, un portavoz de la FCC, a un periodista al día siguiente.

“En general, hay algunos que pueden ver esto como cómico”, dijo el portavoz de WTTW, Anders Yocom. “Pero es un asunto muy serio porque la interferencia ilegal de una señal de transmisión es una violación de la ley federal. '

Finalmente, la FCC averiguó cómo lo había hecho el pirata informático. Al colocar su propia antena parabólica entre la torre del transmisor, el pirata informático podría haber interrumpido efectivamente la señal original. Ni siquiera habrían necesitado equipos costosos, solo una buena sincronización y posicionamiento.

También pudieron identificar un lugar donde podría haberse filmado el video. Con base en los antecedentes de los videos, los agentes de la FCC determinaron que lo más probable era que fuera la puerta enrollable de un almacén y lo rastrearon hasta un distrito que tenía almacenes con puertas similares.

Continúa la búsqueda del escurridizo pirata informático del incidente de Max Headroom

Espacio para la cabeza máx.

VimeoEl Max Headroom original, un personaje ficticio de un futuro distópico.

Aunque la FCC había encontrado la mayoría de las piezas del rompecabezas, la más grande permanecía: ¿quién era el hombre detrás de la máscara?

Los rumores sobre la identidad de la persona responsable del hack de Max Headroom flotaron, pero fueron rápidamente descartados; la mayoría ni siquiera fueron investigados. Parece que quien lo hizo simplemente se desvaneció en el olvido, satisfecho con su trabajo, sin ganas de seguir llamando la atención.

Pero a lo largo de los años, algunos nombres han reaparecido en foros e hilos de Reddit. Entre los contendientes más populares se encuentra Eric Fournier, el creador de Shaye Saint John, una modelo ficticia que quedó desfigurada en un accidente automovilístico y recreó su cuerpo a partir de partes de maniquí.

Los fanáticos de Shaye Saint John de Fournier señalan similitudes artísticas entre sus videos extraños y cursis y las imágenes surrealistas y desconcertantes del hacker, en particular el uso de máscaras y prótesis poco convincentes.

Quienes mejor conocían a Fournier, sin embargo, dicen que el vínculo es tenue. Sus compañeros de banda están seguros de que Fournier tenía poca o ninguna experiencia con las comunicaciones por radiodifusión, y no creen que estuviera en Chicago en el momento del ataque. Sin embargo, reconocen que a él le habría divertido ser objeto de tales rumores.

Lamentablemente, Fournier murió en 2010 por una hemorragia interna, resultado de una larga batalla con el alcoholismo, y no puede confirmar ni negar los chismes.

El legado del incidente de Max Headroom

Capitán Midnight

Wikimedia CommonsLa interrupción de la señal de transmisión de Captain Midnight HBO.

El truco de Max Headroom no fue el primero de su tipo, y tampoco fue el último.

Un precursor notable fue el Capitán Midnight, el primer pirata informático en interrumpir una señal de transmisión con su propio mensaje personal. Estaba enojado porque HBO había subido sus precios, por lo que el 27 de abril de 1986 interrumpió la transmisión de esa noche de El halcón y el muñeco de nieve para ventilar su propio mensaje.

El pirata informático Captain Midnight logró transmitir su colorido mensaje durante casi cinco minutos antes de que HBO recuperara el control de la señal.

Lo que había sido una molestia menor para los espectadores planteaba un problema importante para el gobierno de Estados Unidos, que desconfiaba de las implicaciones militares de la piratería de satélites de aficionados. Un ataque dirigido a la marina o los satélites espías que monitoreaban la Unión Soviética podría evitar la transmisión de información vital y comprometer secretos de estado.

La FCC comenzó a investigar de inmediato, y fue inundada con 200 'confesiones' de entusiastas de la piratería que esperaban atribuirse el mérito del trabajo del Capitán Midnight.

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Desafortunadamente para el hacker real, solo un conjunto específico de antenas era lo suficientemente poderoso como para haber superado a HBO, y el modelo gráfico responsable de representar el tipo de letra utilizado en su transmisión era raro. Las autoridades encontraron a John R. MacDougall, ex ingeniero de operaciones en la estación de enlace ascendente Central Florida Teleport.

Dado que la piratería era un delito relativamente nuevo, su castigo fue en última instancia mínimo: pagó una multa de $ 5,000, fue puesto en libertad condicional y su licencia de radioaficionado fue suspendida durante un año.

Pero lo que hizo había inquietado a más de unas pocas personas, por lo que en el momento del hackeo de Max Headroom, menos de dos años después, el secuestro de satélites era un delito y lo que estaba en juego era sustancialmente mayor.

Hoy en día, las intrusiones de señales son más difíciles de lograr, pero ocasionalmente se intentan con éxito. En 2007, los espectadores de Nueva Jersey de la caricatura de 'Handy Manny' en Playhouse Disney de repente se encontraron viendo pornografía, y en 2009 un empleado descontento de Comcast logró interrumpir el Super Bowl para los espectadores de Tucson con 37 segundos de pornografía.

Las consecuencias siguen siendo graves y los piratas informáticos suelen ser atrapados. El hack de Max Headroom sigue siendo el estándar de oro: su contenido era extraño, sus motivos eran misteriosos y su perpetrador nunca fue capturado.


¿Disfrutas este artículo sobre el incidente de Max Headroom? A continuación, consulte el Empleado de la BBC que fue sorprendido viendo un video obsceno en el fondo de una transmisión de noticias. Luego, lea sobre el impactante muertes vivas que ocurrió mientras las cámaras estaban grabando.