La historia de la condenada expedición de Franklin y el cuerpo momificado de John Torrington dejado atrás

John Torrington y las otras momias de la expedición de Franklin siguen siendo recordatorios inquietantes de ese viaje perdido de 1845 al Ártico que vio a los marineros canibalizar a sus compañeros de tripulación en sus últimos y desesperados días.

John Torrington

Brian SpenceleyEl cuerpo preservado de John Torrington, una de las momias de la expedición de Franklin que quedaron después de que la tripulación se perdiera en el Ártico canadiense en 1845.

En 1845, dos barcos con 134 hombres zarparon de Inglaterra en busca del Paso del Noroeste, pero nunca regresaron.



Ahora conocida como la expedición perdida de Franklin, este trágico viaje terminó en un naufragio en el Ártico que no dejó sobrevivientes. Gran parte de lo que queda son las momias de la expedición Franklin, conservadas durante más de 140 años en el hielo, pertenecientes a tripulantes como John Torrington. Desde que estos cuerpos se encontraron oficialmente por primera vez en la década de 1980, sus rostros congelados han evocado el terror de este viaje condenado.




Escuche arriba el podcast History Uncovered, episodio 3: The Lost Franklin Expedition, también disponible en iTunes y Spotify .

El análisis de estos cuerpos congelados también ayudó a los investigadores a descubrir el hambre, el envenenamiento por plomo y el canibalismo que llevaron a la desaparición de la tripulación. Además, aunque John Torrington y las otras momias de la expedición de Franklin fueron durante mucho tiempo los únicos restos del viaje, desde entonces nuevos descubrimientos han arrojado más luz.



Los dos barcos de la expedición Franklin, el HMS Tinieblas Eternas y HMS Terror , fueron descubiertos en 2014 y 2016, respectivamente. En 2019, los drones de un equipo de arqueología canadiense incluso exploraron el interior de los restos del naufragio Terror por primera vez en la historia, dándonos otra mirada de cerca a los misteriosos restos de esta espeluznante historia.

Manos a los cuerpos de una expedición de Franklin

Brian SpenceleyLas manos de John Hartnell, uno de los cuerpos de la expedición de Franklin exhumado en 1986 y fotografiado por el propio sobrino tatarabuelo de Hartnell, Brian Spenceley.

Aunque el destino de John Torrington y las momias de la expedición de Franklin se ha vuelto más claro recientemente, gran parte de su historia sigue siendo misteriosa. Pero lo que sí sabemos lo convierte en una inquietante historia de terror en el Ártico.



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Donde las cosas salieron mal con la expedición Franklin

La desafortunada historia de John Torrington y la expedición de Franklin comienza con Sir John Franklin, un consumado explorador del Ártico y oficial de la Royal Navy británica. Habiendo completado con éxito tres expediciones anteriores, dos de las cuales dirigió, Franklin se dispuso una vez más a atravesar el Ártico en 1845.

En la madrugada del 19 de mayo de 1845, John Torrington y otros 133 hombres abordaron el Tinieblas Eternas y el Terror y partió de Greenhithe, Inglaterra. Equipados con las herramientas más avanzadas necesarias para completar su viaje, los barcos blindados también estaban equipados con provisiones para tres años , incluidas más de 32,289 libras de carne en conserva, 1,008 libras de pasas y 580 galones de encurtidos.

Si bien conocemos estos preparativos y sabemos que cinco hombres fueron dados de alta y enviados a casa en los primeros tres meses, la mayor parte de lo que sucedió a continuación sigue siendo un misterio. Después de que fueron vistos por última vez por un barco que pasaba en la bahía de Baffin, en el noreste de Canadá, en julio, Terror y el Tinieblas Eternas aparentemente se desvaneció en la niebla de la historia.



Grabado del terror de Hms

Wikimedia CommonsUn grabado del HMS Terror , uno de los dos barcos perdidos durante la expedición Franklin.

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que ambos barcos eventualmente quedaron varados en el hielo en el Estrecho de Victoria del Océano Ártico, ubicado entre la Isla Victoria y la Isla Rey William en el norte de Canadá. Los descubrimientos posteriores ayudaron a los investigadores a armar un posible mapa y una línea de tiempo que detalla dónde y cuándo las cosas salieron mal antes de ese punto.



Quizás lo más importante es que en 1850, investigadores estadounidenses y británicos encontraron tres tumbas que datan de 1846 en un terreno deshabitado al oeste de la bahía de Baffin llamado Beechey Island. Aunque los investigadores no exhumarían estos cuerpos hasta dentro de 140 años, resultarían ser los restos de John Torrington y las otras momias de la expedición de Franklin.

Luego, en 1854, el explorador escocés John Rae se reunió con los residentes inuit de Pelly Bay que poseían artículos pertenecientes a la tripulación de la expedición de Franklin e informó a Rae del montones de huesos humanos avistados alrededor del área, muchos de los cuales estaban partidos por la mitad, lo que generó rumores de que los hombres de la expedición de Franklin probablemente recurrieron al canibalismo en sus últimos días con vida.

Marcas de cuchillo talladas en restos esqueléticos encontrados en la isla King William en las décadas de 1980 y 1990 respaldan estas afirmaciones, confirmando que los exploradores se vieron obligados a romper los huesos de sus compañeros caídos, que probablemente habían muerto de hambre, antes de cocinarlos para extraer cualquier médula en un intento final de supervivencia.

Pero los restos más escalofriantes de la expedición de Franklin provinieron de un hombre cuyo cuerpo estaba en realidad increíblemente bien conservado, con sus huesos, incluso su piel, muy intactos.

El descubrimiento de John Torrington y las momias de la expedición de Franklin

Cadáver congelado de John Torrington

YouTubeEl rostro helado de John Torrington se asoma a través del hielo mientras los investigadores se preparan para exhumar el cuerpo unos 140 años después de su muerte durante la expedición Franklin.

A mediados del siglo XIX, John Torrington seguramente no tenía idea de que su nombre eventualmente se haría famoso. De hecho, no se sabía mucho sobre el hombre hasta que el antropólogo Owen Beattie exhumó su cuerpo momificado en Beechey Island casi 140 años después de su muerte a través de varias excursiones en la década de 1980.

Una placa escrita a mano que se encontró clavada en la tapa del ataúd de John Torrington decía que el hombre tenía solo 20 años cuando murió el 1 de enero de 1846. Cinco pies de permafrost enterraron y esencialmente cementaron la tumba de Torrington en el suelo.

John Hartnell

Brian SpenceleyEl rostro de John Hartnell, una de las tres momias de la expedición de Franklin exhumadas durante la misión de 1986 al Ártico canadiense.

Afortunadamente para Beattie y su tripulación, este permafrost mantuvo a John Torrington perfectamente conservado y listo para ser examinado en busca de pistas.

Vestido con una camisa de algodón gris adornada con botones hechos de concha y pantalones de lino, el cuerpo de John Torrington fue encontrado tendido sobre una cama de astillas de madera, sus miembros atados con tiras de lino y su rostro cubierto con una fina sábana de tela. Debajo de su mortaja funeraria, los detalles del rostro de Torrington permanecieron intactos, incluido un par de ojos ahora azul lechoso, todavía abiertos después de 138 años.

Exhumar momias de la expedición de Franklin

Brian SpenceleyLa tripulación de la misión de exhumación de 1986 utilizó agua tibia para descongelar las momias congeladas de la expedición Franklin.

Su autopsia oficial El informe muestra que estaba bien afeitado y tenía una melena de largo cabello castaño que desde entonces se había separado de su cuero cabelludo. No aparecieron signos de trauma, heridas o cicatrices en su cuerpo, y una marcada desintegración del cerebro en una sustancia amarilla granular sugirió que su cuerpo se mantuvo caliente inmediatamente después de la muerte, probablemente por los hombres que lo sobrevivirían el tiempo suficiente para asegurar un entierro apropiado.

Con 5'4 ″, el joven pesaba solo 88 libras, probablemente debido a la desnutrición extrema que sufrió en sus últimos días de vida. Las muestras de tejidos y huesos también revelaron niveles fatales de plomo, probablemente debido a un suministro de alimentos enlatados deficientemente que seguramente afectó a los 129 hombres de la expedición de Franklin en algún nivel.

A pesar del examen post mortem completo, los expertos médicos no han identificado una causa oficial de muerte, aunque especulan que la neumonía, el hambre, la exposición o el envenenamiento por plomo contribuyeron a la muerte de Torrington y de sus compañeros de tripulación.

Tumbas de la expedición Franklin

Wikimedia CommonsLas tumbas de John Torrington y sus compañeros de barco en Beechey Island.

Después de que los investigadores exhumaron y examinaron a Torrington y a los otros dos hombres enterrados junto a él, John Hartnell y William Braine, devolvieron los cuerpos a su lugar de descanso final.

Cuando exhumaron a John Hartnell en 1986, estaba tan bien conservado que la piel todavía cubría sus manos expuestas, sus reflejos rojos naturales aún eran visibles en su cabello casi negro y sus ojos intactos estaban lo suficientemente abiertos como para permitir que el equipo se encontrara con el mirada de un hombre que había perecido 140 años antes.

Un miembro del equipo que encontró la mirada de Hartnell fue el fotógrafo Brian Spenceley, un descendiente de Hartnell que había sido reclutado después de un encuentro casual con Beattie. Una vez que los cuerpos fueron exhumados, Spenceley pudo mirar a los ojos a su tío abuelo.

Hasta el día de hoy, las momias de la expedición Franklin permanecen enterradas en la isla Beechey, donde continuarán congeladas en el tiempo.

Investigaciones recientes sobre el destino de John Torrington y la expedición Franklin

Cara de la momia de la expedición de Franklin John Torrington

Brian SpenceleyEl rostro conservado de John Torrington unos 140 años después de su muerte.

Tres décadas después de que los investigadores encontraran a John Torrington, finalmente encontraron los dos barcos en los que él y sus compañeros de tripulación habían viajado.

Cuando el Tinieblas Eternas fue descubierto en 36 pies de agua frente a la isla King William en 2014, habían pasado 169 años desde que zarpó. Dos años después, el Terror fue descubierto en una bahía a 45 millas de distancia en 80 pies de agua, en un estado asombroso después de casi 200 años bajo el agua.

'El barco está sorprendentemente intacto', dijo el arqueólogo Ryan Harris. “Lo miras y te cuesta creer que este sea un naufragio de 170 años. Simplemente no ves este tipo de cosas muy a menudo '.

Investigador buceando dentro del terror del HMS

Parques de CanadáEl equipo de buzos de Parks Canada realizó siete inmersiones, durante las cuales insertaron drones submarinos operados a distancia en el barco a través de varias aberturas como escotillas y ventanas.

Luego, en 2017, los investigadores informaron que habían recolectado 39 muestras de dientes y huesos de miembros de la expedición de Franklin. A partir de estas muestras, pudieron reconstruir 24 perfiles de ADN .

Esperaban usar este ADN para identificar a los miembros de la tripulación de varios sitios de entierro, buscar causas de muerte más precisas y reconstruir una imagen más completa de lo que realmente sucedió. Mientras tanto, un estudio de 2018 proporcionó evidencia eso contradecía las ideas arraigadas de que el envenenamiento por plomo debido al almacenamiento deficiente de los alimentos ayudó a explicar algunas de las muertes, aunque algunos todavía creen que el envenenamiento por plomo es un factor.

De lo contrario, quedan grandes preguntas sin respuesta: ¿Por qué los dos barcos estaban tan lejos el uno del otro y cómo se hundieron exactamente? Al menos en el caso de Terror , no hubo evidencia definitiva para explicar cómo se hundió.

'No hay una razón obvia para Terror haberse hundido ”, dijo Harris. “No fue aplastado por el hielo y no hay ninguna brecha en el casco. Sin embargo, parece haberse hundido rápida y repentinamente y haberse asentado suavemente hasta el fondo. ¿Que pasó?'

Desde entonces, estas preguntas han dejado a los investigadores en busca de respuestas, que es precisamente lo que hicieron los arqueólogos durante una misión de drones en 2019 que entró en el Terror por primera vez.

Una visita guiada al HMS Terror por Parks Canada.

los Terror era un buque de última generación y, de acuerdo a Canadian Geographic , fue construido originalmente para navegar durante la Guerra de 1812, participando en varias batallas antes de su viaje al Ártico.

Reforzado con un grueso revestimiento de hierro para romper el hielo y diseñado para absorber y distribuir los impactos por igual en sus cubiertas, el Terror estaba en plena forma para la expedición de Franklin. Desafortunadamente, esto no fue suficiente y el barco finalmente se hundió hasta el fondo del océano.

Utilizando drones submarinos a control remoto insertados en las escotillas del barco y los tragaluces de la cabina de la tripulación, el equipo de 2019 realizó siete inmersiones y grabó un fascinante lote de imágenes que muestran lo notablemente intacto que es el Terror Fue casi dos siglos después de que se hundiera.

Botellas de vidrio en el terror de Hms

Parks Canada, equipo de arqueología subacuáticaEncontrado en el comedor de oficiales a bordo del Terror , estas botellas de vidrio han permanecido en perfectas condiciones durante 174 años.

En última instancia, para responder esta pregunta y otras similares, queda mucha más investigación por hacer. Para ser justos, la investigación apenas ha comenzado. Y con la tecnología moderna, es muy probable que descubramos más en un futuro próximo.

'De una forma u otra', dijo Harris, 'estoy seguro de que llegaremos al fondo de la historia'.

Pero aunque podamos descubrir más secretos del Terror y el Tinieblas Eternas , las historias de John Torrington y las otras momias de la expedición de Franklin pueden perderse en la historia. Puede que nunca sepamos cómo fueron sus últimos días en el hielo, pero siempre tendremos las inquietantes imágenes de sus rostros congelados para darnos una pista.


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