La historia de Catherine Howard, la otra esposa decapitada de Enrique VIII

Catherine Howard era solo una adolescente cuando se casó con el rey Enrique VIII de mediana edad en 1540, y fue decapitada por orden de él solo dos años después.

Catherine Howard

Wikimedia CommonsUn posible retrato de Catherine Howard, la quinta esposa de Enrique VIII, y la segunda de él en ser decapitada.

El 13 de febrero de 1542, Catherine Howard subió al cadalso y se volvió hacia la multitud reunida cerca de la Torre de Londres. Muchos en la audiencia ese día pueden haber sentido una extraña sensación de déjà vu. Seis años antes, habían visto decapitar a otra reina de Inglaterra en este mismo lugar: la segunda esposa del rey Enrique VIII, la controvertida Ana Bolena .



Howard, aunque mucho más joven, era primo de Bolena y también había sido acusado de adulterio. Se alegó que la joven reina tenía una “vida abominable, vil, carnal, voluptuosa y viciosa, como una ramera común, con personas diversas”.



Howard se arrodilló en el cadalso. Los hombres de la multitud se quitaron el sombrero. Las últimas palabras de la reina se disputan; puede haber afirmado que prefería morir como esposa de su supuesto amante Thomas Culpeper que como esposa del rey. O puede que haya rezado por el bienestar del rey. Las cuentas difieren.

Pero lo que parece seguro es que Catherine Howard llevó una vida breve dominada por hombres desde temprana edad. De hecho, Catherine Howard incluso había cosido este lema en sus mangas, Ninguna otra voluntad que la suya.



Condenada a vivir en el patriarcado de la era Tudor, Catherine Howard apoyó la cabeza en el bloque del verdugo. Probablemente tenía menos de 20 años.

Encuentros prematrimoniales de Catherine Howard

Enrique VIII 1540

Wikimedia CommonsEnrique VIII en 1540, año en que se casó con Catherine Howard.

Catherine Howard nació en Inglaterra justo cuando el país entraba en una era de confusión. Aunque se desconoce su fecha exacta de nacimiento, la mayoría de los historiadores creen que nació alrededor de 1524, el mismo año en que el rey Enrique VIII dejó de dormir con su primera esposa, Catalina de Aragón, y poco después comenzó su búsqueda de Ana Bolena.



A pesar de pertenecer a una familia poderosa, la infancia de Howard fue inestable. Su padre, Edmund, no era ni de lejos tan poderoso o respetado como su hermano mayor, Thomas Howard, el duque de Norfolk. Edmund luchó con las deudas y cuando su esposa murió, expedido su hija a vivir con su abuela Agnes Howard, la duquesa viuda de Norfolk, a principios de la década de 1530.

La abuela de Howard supervisó a su pequeña y estuvo expuesta a pretendientes sexuales a una edad temprana. Su profesor de piano, Henry Manox, fue el primero en interesarse intensamente por ella. Howard tenía probablemente solo 13 años y Manox al menos el doble de su edad cuando aceptado a conocer sus 'partes secretas'.

La pérdida de inocencia de Howards encajó con la propia política sexual de Inglaterra. El romance del rey Enrique VIII con Ana Bolena se había intensificado y el rey encontró una manera de desenredarse de su largo matrimonio con Catalina de Aragón. Acusó a su primera esposa de mentir acerca de ser virgen cuando se casaron, una acusación que el rey Enrique VIII utilizaría una y otra vez contra sus esposas, incluido Howard.



Catalina de Aragón

Wikimedia CommonsCatalina de Aragón, primera esposa del rey Enrique VIII.

Si Catalina de Aragón no había sido virgen, entonces el matrimonio era nulo y si ella había mentido sobre su virginidad, entonces el rey Enrique era libre de casarse con Ana Bolena. Pero en este punto, la verdad importaba poco, ya que Enrique VIII estaba decidido a casarse con Bolena con la esperanza de finalmente producir un heredero varón.



Mientras la controversia se extendía por todo el país, Catherine Howard experimentó sus propios dramas personales. Alrededor de 1538, se involucró con un joven noble llamado Francis Dereham. Howard todavía era un adolescente en este punto, aunque luego reconoció que Dereham la había 'usado ... como un hombre lo hace con su esposa'. Los sirvientes también afirmaron que se habían dedicado a 'soplar y soplar'.

Ese asunto terminó cuando Dereham se mudó a Irlanda y Howard a la corte del rey. Su tío, el duque de Norfolk, había arreglado para que se convirtiera en dama de honor de la cuarta esposa de Enrique, Ana de Cleves.

¿Sigue viva la esposa de Bruce Lee?

El cortejo fatal de Howard y Enrique VIII

Ana Bolena

Wikimedia CommonsAnne Boleyn, la segunda esposa de Henry.

Cuando Enrique VIII se encontró con Catherine Howard en su corte, estaba llegando al final de su cuarto matrimonio. Henry había acusado a su segunda esposa, Ana Bolena, de adulterio y traición, y la había decapitado. Su tercera esposa, Jane Seymour, había sido una de las doncellas de Bolena y logró engendrar un heredero varón para el rey, pero murió al hacerlo. Finalmente, el rey había sido emparejado con Ana de Cleves.

Aunque el matrimonio estaba destinado a durar poco, Cleves escaparía con vida. Su partido había sido político y el rey se sintió profundamente decepcionado. 'No veo nada en esta mujer como los hombres informan de ella', se burló.

Enrique VIII no solo encontró a Ana de Cleves poco atractiva, sino que también tuvo problemas para comunicarse con ella, ya que era de un estado protestante alemán. Su noche de bodas fue un desastre. En el transcurso de cuatro noches, según los informes, Enrique VIII se fue a su cama pero no pudo consumar el matrimonio. Como solía hacer, el rey culpó a su esposa.

Sin embargo, es posible que Enrique VIII (obeso, diabético y casi 50) estaba realmente impotente.

Ana de Cleves

Wikimedia CommonsAna de Cleves, cuarta esposa de Enrique VIII.

Sintiéndose atrapado en su nuevo matrimonio, la mirada del rey vagó. Su mirada se posó en una dama de honor adolescente hacia la nueva reina. Enrique VIII se había casado con Ana de Cleves en enero de 1540, pero en julio se casó con su quinta esposa: la joven y bella Catalina Howard. El rey la llamó con optimismo su 'rosa sin espinas'.

La ejecución prematura de Catherine Howard

Para un rey que esperaba que sus esposas fueran productoras virginales de un heredero varón, el hecho de que Howard hubiera llegado a la cama del rey desflorado supuso un peligro para ella desde el principio. Pero Enrique VIII, felizmente, ignoraba esto.

Durante un año, el matrimonio se desarrolló felizmente, en su mayor parte. Howard supuestamente tuvo dificultades en su nuevo papel como madrastra de la hija mayor del rey de su primer matrimonio, Mary I, que era siete años mayor que Howard.

Howard también tomó la decisión fatal de nombrar a su ex novio Francis Dereham como secretario privado y acompañar a su cámara, aunque algunas fuentes Reclamación ella pudo haber hecho esto después de que él la chantajeara.

Luego, a fines de 1541, un arzobispo protestante informó al rey que su nueva esposa lo había traicionado. El arzobispo había oído esto de otro protestante, un cortesano de la corte de Enrique. Sin embargo, es posible que los dos hombres se sintieran amenazados por la nueva reina católica y aprovecharan la oportunidad para destruirla. El arzobispo dejó una nota en el banco del rey.

Enrique VIII Catherine Howard

Wikimedia CommonsEnrique VIII y Catherine Howard se acercan a York.

Conmocionado pero dudoso, el rey exigió una investigación. Todavía enamorado de su nueva esposa, estaba seguro de que Howard era inocente. Pero las ex parejas sexuales de Howard fueron descubiertas y tanto Henry Manox como Francis Dereham fueron encarcelados y torturados.

jeffrey dahmer asesinado en prisión

Ambos admitieron tener un conocimiento íntimo de la reina; incluso la propia Howard le había confesado al arzobispo que se había acostado con Dereham, aunque reclamado no haberlo disfrutado ni consentido.

Sin embargo, la investigación también sugirió que Howard había comenzado un romance con un caballero de la cámara privada de Enrique VIII, Thomas Culpeper. No está claro si Howard se había acostado realmente con Culpeper o no. Durante el juicio en su contra, una 'carta de amor' que le dirigió a Culpeper se utilizó como prueba en su contra, pero esta correspondencia Puede que no haya sido una carta de amor en absoluto.

De hecho, Culpeper pudo haber estado tratando de chantajear a la reina amenazándola con exponer su pasado sexual. Bajo tortura, Culpeper afirmó que 'tenía la intención y la intención de hacer mal a la reina y, al mismo tiempo, la reina tenía la misma intención de hacer con él'.

Ejecución de Catherine Howard

Wikimedia CommonsUn grabado de 1864 representa la ejecución de Catherine Howard.

Pero como era típico del rey Enrique VIII, la verdad no importaba.

Solo el profesor de piano, Manox, escaparía con vida. Culpeper y Catherine Howard fueron decapitados. Francis Dereham se encontró con un destino aún más espantoso: el 10 de diciembre de 1541, fue ahorcado, descuartizado y descuartizado.

Revisando el legado de Catherine Howard hoy

¿Cómo se ve a Catherine Howard casi 500 años después de su muerte? Como en la vida, sigue generando controversia.

En la cultura popular, a menudo se retrata a Catherine Howard como extremadamente sexual. En la serie de televisión Los Tudor , ella seduce a Enrique VIII la primera vez que está a solas con él, pasando un anillo por su muslo desnudo. En la trilogía popular Trayendo los cuerpos por Hilary Mantel, es retratada como una hermosa tonta y un peón de su tío, el duque de Norfolk. Mantel describe a Catherine Howard como 'Katherine, la pequeña y regordeta sobrina de Norfolk, que la mira boquiabierta como si estuviera en la iglesia'.

Catherine Howard como la representa Tamzin Merchant en el drama de Showtime Los Tudor .

Otros han comenzado a reexaminar el legado de Catherine Howard. los Telégrafo postuló que Catherine Howard no era la 'esposa lasciva' de Enrique VIII, sino una víctima de 'abuso sexual infantil'.

BUSTO similar escribió que Howard ha sido repetidamente retratado como “la esposa tonta, la esposa tonta malcriada, la esposa promiscua. La que obtuvo lo que se merecía ', pero en realidad era' una niña que fue atormentada con agresiones sexuales, chantaje y constantemente utilizada como títere para los planes de hombres más poderosos '.

Si la historia la escriben los vencedores, entonces está claro que los hombres han controlado la narrativa de Catherine Howard. La han escrito como una zorra, una tentadora y una adúltera. Pero, ¿podría la verdad ser todo lo contrario? ¿Podría Howard ser simplemente una niña controlada y utilizada por hombres para sus propios fines?

Al morir, Catherine Howard tiene una similitud más con su prima Anne Boleyn: desde entonces, ambos legados históricos han sido reexaminados. Las viejas historias sostenidas por hombres de la era Tudor finalmente han comenzado a colapsar bajo el peso de un escrutinio mayor y más profundo.


A continuación, aprenda sobre el otro esposas del rey Enrique VIII . Luego, lea sobre el romance secreto de Henry con la hermana de Anne Boleyn, María Bolena .