La historia de los 'soldados búfalo', los primeros regimientos negros en tiempos de paz en la historia de Estados Unidos

Los Buffalo Soldiers eran tropas afroamericanas que sirvieron en la frontera occidental después de la Guerra Civil. Pero su legado es complicado.

Es posible que haya escuchado el término 'Buffalo Soldier' de la famosa canción de Bob Marley con el mismo nombre. Pero en realidad fue un apodo real que se le dio a los hombres de los regimientos del Ejército de Estados Unidos, todos negros, que sirvieron en la frontera occidental después de la Guerra Civil.

Los Buffalo Soldiers tenían la tarea de controlar a los nativos americanos de las llanuras, capturar a los ladrones y ladrones de ganado y proteger a los colonos. A pesar de soportar un racismo severo, se hicieron legendarios por luchar con valentía y por expandir Estados Unidos hacia el oeste.



Soldados búfalos del oeste

Caballería soldado búfalo

Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana
Los Buffalo Soldiers eran regimientos del ejército totalmente negros estacionados al oeste del río Mississippi.



mary trump la mamá de donald trump

Después de que terminó la Guerra Civil el 9 de abril de 1865, el Congreso de los Estados Unidos permitió que los afroamericanos se unieran al ejército durante tiempos de paz como soldados.

Mucha gente negra aprovechó la oportunidad. Esperaban que servir a su país los protegería de la pobreza y el racismo.



Pero tratar a los soldados negros por igual era lo último en lo que pensaba el gobierno. Los afroamericanos que se alistaron en el ejército fueron segregados en seis regimientos totalmente negros. Estos finalmente se fusionaron en cuatro regimientos negros, compuestos por dos unidades de infantería (el 24 y el 25 de infantería) y dos unidades de caballería (el 9 y el 10 de caballería).

Los regimientos generalmente estaban comandados por blancos, y la base se enfrentaba a los prejuicios raciales del establecimiento militar. Muchos oficiales, como George Armstrong Custer, se negaron a comandar soldados negros en absoluto, incluso si les costaba ascensos de rango.

'Dijo que no pelearían, que tenían miedo y que huirían', dijo John Smith, descendiente del sargento Buffalo Soldier. Charles Smith, en 1996.



No podría haber estado más equivocado.

Soldados de búfalo y los nativos americanos

Soldado de búfalo en abrigo de búfalo

Revista John C. H. Grabill / True WestSoldado de búfalo no identificado vistiendo una túnica de búfalo gruesa para mantenerse caliente de las temperaturas bajo cero.

Estados Unidos envió a estas tropas negras, que constituían aproximadamente una décima parte de las fuerzas armadas, hacia Occidente. Al principio, los soldados negros solo estaban estacionados en lugares al oeste del río Mississippi, donde la mayoría de las ciudades aún estaban subdesarrolladas.



De acuerdo con la Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana , 'Muchos blancos no querían ver soldados negros armados en sus comunidades o cerca de ellas'.

Las tropas negras se encargaron principalmente de defender los territorios de los colonos contra los nativos americanos, que lucharon con todas sus fuerzas para conservar sus tierras. Las frecuentes escaramuzas con las tropas negras llevaron a los guerreros nativos americanos a llamarlos los 'soldados búfalo'.



No está claro por qué los guerreros indígenas acuñó el nombre , pero se sospecha que fue una referencia al cabello oscuro y rizado de los soldados negros o su tarifa militar estratégica, los cuales los nativos asociaron con el poderoso búfalo.

De cualquier manera, los búfalos son venerados en muchas tribus nativas americanas, por lo que el apodo se consideró un signo de respeto hacia las tropas negras.

Quizás el miembro más notable de los regimientos fue el teniente Henry Ossian Flipper, quien fue el primer graduado negro de West Point en 1877.

Tras su graduación, Flipper fue comisionado como segundo teniente y asignado al 10 ° Regimiento de Caballería, lo que lo convirtió en el primer oficial negro en comandar soldados en el ejército regular de los EE. UU.

Flipper de Henry Ossian

Sitio web del ejército de EE. UU.El teniente Henry Ossian Flipper fue el primer graduado negro de West Point y el primer oficial al mando negro en liderar el 10º Regimiento de Caballería.

Los Buffalo Soldiers vieron batallas frecuentes en Occidente, especialmente durante las Guerras Indígenas Estadounidenses a fines del siglo XIX. A veces, estallaron escaramuzas sin previo aviso.

“Me enviaron con un destacamento con 12 de mis hombres para llevar el correo a Fort Bliss. En Eagle Springs, fuimos atacados por 100 apaches. La pelea duró varias horas ”.

Sargento Jacob Wilks

Sin embargo, otras batallas estaban más o menos planeadas. Durante una campaña de 1874 del gobierno de Estados Unidos para desplazar a los nativos que habitaban las llanuras del sur, los Buffalo Soldiers lucharon contra las tribus indígenas que ocupaban el área. Esto incluyó a las tribus Comanche, Cheyenne del Sur, Kiowa y Arapaho.

La guerra marcó el final de los nativos americanos que deambulaban libremente por toda la región.

Los primeros guardaparques de la nación

Soldados de búfalo como guardaparques

Servicio de Parques Nacionales / Harpers Ferry Center for Media ServiceLos Buffalo Soldiers se encontraban entre los primeros guardaparques del país cuyas funciones incluían proteger la vida silvestre y las tierras federales, y construir infraestructura.

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Además de proteger el frente de la Frontera Occidental, los Buffalo Soldiers actuó como algunos de los primeros guardaparques del país .

Antes de la formación del Servicio de Parques Nacionales, el Ejército de Estados Unidos se desempeñó como administrador oficial de los parques nacionales del país. El ejército de los Estados Unidos supervisó Yosemite entre 1891 y 1913.

En la primavera de 1899, Buffalo Soldiers estacionados en el Presidio de San Francisco se embarcaron en un viaje de dos semanas al Parque Nacional Yosemite para supervisar los terrenos. Además de construir carreteras, estos soldados también combatieron incendios, capturaron a cazadores furtivos y aplicaron sanciones a las personas que violaran las reglas del parque.

Aproximadamente 500 Buffalo Soldiers sirvieron como protectores y constructores de los parques nacionales en 1899, 1903 y 1904.

Entre sus logros dentro de los parques se encuentran la construcción del primer camino utilizable hacia el Bosque Gigante en Sequoia Park y la construcción del primer sendero hasta la cima del monte. Whitney, el pico más alto de EE. UU.

Con el paso del tiempo, se permitió que los soldados de Buffalo trabajaran en otros lugares además de la desolada frontera occidental. En 1898, lucharon en la Batalla del Cerro San Juan durante la Guerra Hispanoamericana. Y en 1918, ayudaron a reforzar la seguridad en la frontera entre Estados Unidos y México durante la Batalla de Ambos Nogales.

Pero los soldados negros aún tenían un largo camino por recorrer antes de que el ejército los tratara por igual.

El legado de los Buffalo Soldiers

Imagen de Buffalo Soldiers

Wikimedia CommonsBuffalo Soldiers durante la Guerra Hispanoamericana.

Los Buffalo Soldiers son recordados con mayor frecuencia por sus sangrientas batallas durante las Guerras Indígenas Americanas. Estos conflictos terminaron con muchos nativos americanos que se vieron obligados a entregar sus tierras y desarraigar a sus familias a las reservas.

Dieciocho soldados búfalo afroamericanos obtuvieron medallas de honor por su servicio durante este período.

Los historiadores contemporáneos subrayan la ironía de que los soldados negros se apoderen de las tierras nativas mientras que los propios soldados fueron discriminados por ser afroamericanos. Sin embargo, también es importante recordar que a menudo sus superiores blancos les indicaban a los soldados que siguieran estas órdenes, por lo que no tenían muchas opciones si querían mantener sus trabajos.

También vale la pena tener en cuenta que el Tensa historia entre afroamericanos y nativos americanos se remonta mucho más atrás a una época incluso antes de la Guerra Civil.

'Tenemos que ser honestos acerca de la realidad de que algunas tribus poseían esclavos, los contrataron para asimilarlos a la cultura de los Estados Unidos', dijo Colette Yellow Robe, copresidenta del Grupo de Trabajo de Mujeres Nativas Americanas en Nebraska, cuyo trabajo ha tocado promoviendo la solidaridad entre los afroamericanos y los nativos americanos.

Para los afroamericanos, tanto hombres libres como esclavos, se suponía que unirse al ejército era una forma de escapar de la discriminación. Desafortunadamente, incluso con valientes contribuciones de los Buffalo Soldiers que construyeron el Oeste estadounidense, los militares permanecieron segregados hasta la Guerra de Corea.

A medida que crece la conciencia sobre las contribuciones olvidadas de los miembros del servicio negro, los esfuerzos para honrarlos han pasado a primer plano en la preservación de la historia de los Estados Unidos, incluida la historia de los poderosos Buffalo Soldiers.


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