La historia detrás de la foto de David Kirby que cambió la percepción mundial del sida

El mito del SIDA

Medicamentos contra el VIH / SIDA

Therese FrareLa madre de David Kirby, Kay, le administra medicamentos a Peta.

El activismo contra el SIDA se necesitaba desesperadamente en ese momento.



Alrededor de la época en que le diagnosticaron a David Kirby, un estudiante de la escuela primaria llamado Ryan White fue expulsado de sus clases y se le prohibió la entrada a la propiedad escolar después de que una transfusión de sangre lo dejara seropositivo. La falta general de conocimiento sobre SIDA había provocado algo parecido al pánico en el público, y los padres temían que Ryan pudiera haber transmitido la enfermedad a sus compañeros de estudios.



También prevalecía la idea de que el SIDA era una enfermedad de “mala persona”, dado que sus principales víctimas en ese momento habían sido los hombres homosexuales, los consumidores de drogas y las prostitutas.

Quizás como resultado de este estigma, la financiación de la investigación había sido vergonzosamente deficiente en las primeras etapas de la epidemia, y los activistas de la época trabajaron tanto para disipar los mitos y temores en torno al VIH como para alentar más fondos para la investigación, así como para luchar absurdas medidas de “salud pública” como expulsar a los niños de la escuela y, en al menos un caso (presentado con toda seriedad en un New York Times editorial por William F. Buckley), tatuando una advertencia en las nalgas de pacientes conocidos de SIDA.



En el primer hospital donde se hospedó Kirby, una de las enfermeras ni siquiera le dejaba sostener un menú por temor al contagio. En lugar, ella gritó selecciones de comida desde la puerta .

En esta atmósfera de miedo y superstición límite, Kirby y otros activistas del sida hablaron, dieron conferencias, escribieron y aparecieron en televisión para llegar a la mayor cantidad de gente posible para desmitificar la enfermedad y fomentar la empatía por las personas que la padecían.

Mujer salta del Empire State Building.

Para 1989, la condición de Kirby había empeorado hasta el punto de que su familia ya no podía cuidarlo en casa. Se registró en el Pater Noster AIDS Hospice en Columbus, Ohio.



Uno de los cuidadores era un hombre transexual VIH positivo que se llamaba Peta. Los dos se hicieron amigos cercanos, y Peta a menudo visitaba a Kirby incluso en los días libres.

La condición de Kirby empeoró durante el invierno y la primavera de 1990. Ese abril, Peta comenzó a traer a una amiga, una estudiante graduada de periodismo, Therese Frare, de visita. Con el permiso de Kirby y su familia, Frare comenzó a documentar la terrible experiencia de Kirby con su cámara.

La (s) foto (s) de David Kirby

Cómo David Kirby se convirtió en el rostro del activismo contra el VIH

Fotos históricas rarasPeta se inclina sobre David Kirby, quien usa un pañal en esta foto.



Desde el principio, David Kirby dio su entusiasta consentimiento a las fotos. Como activista, creía correctamente que un registro fotográfico preciso de su muerte humanizaría la creciente crisis del sida y ayudaría a las personas que nunca habían visto la enfermedad a sentir empatía por los pacientes. Su única condición era que Frare no se beneficiara personalmente de las fotos.

Durante el mes que visitó el hospicio, Frare filmó varios rollos de película que cubrían el rápido declive de David, el dolor de su familia y el tierno cuidado que recibió de Peta.



En la noche de la foto que pronto se convertiría en un icono, Frare y Peta estaban visitando a otros pacientes cuando les llegó la noticia de que la condición de Kirby se estaba precipitando cuesta abajo. Su familia se había reunido para vigilarlo, y se esperaba el final en unas horas, si no en unos minutos.

Peta entró corriendo en la habitación, saludó brevemente a la familia y comenzó a hablar con Kirby y a tomar su mano. Según su propio relato posterior, Frare permaneció respetuosamente fuera de la habitación hasta que la llamaron, luego ocupó un lugar discreto en la esquina y no habló. Ella tomó algunas fotos, manteniéndose fuera del camino de todos, hasta que Kirby dejó de respirar.

La última foto captura a Kirby mirando al vacío mientras su padre gime de angustia y su madre y su hermana se abrazan cerca.