La historia detrás de la comisaría 77 del Departamento de Policía de Nueva York

Un grupo de policías corruptos a finales de los 80 fue responsable de toda la política anticorrupción del NYPD.

Puertas del 77o Recinto

FlickrLas puertas de entrada del distrito 77 en Brooklyn, NY

En 1986, después de tres años de estar en la fuerza, Brian O’Regan Se suicidó . Su suicidio fue una alternativa al arresto, como lo habían sido 11 de sus compañeros ese día, por cargos de corrupción, robo y distribución ilegal de drogas y armas de fuego.



Durante su lectura de cargos, todos los oficiales fueron acusados, lo que provocó un cambio importante en la forma en que la policía de Nueva York manejó la corrupción en los años venideros.



En los tres años previos a la muerte de O'Regan, el distrito 77 de Brooklyn se había hecho un nombre como hogar de policías corruptos. Los agentes robaban habitualmente dinero de cadáveres y se embolsaban dinero de las redadas antidrogas. Cuando no había suficientes bustos para mantenerlos felices, creaban los suyos propios.

Brian O’Regan, Henry Winter y William Gallagher fueron los actores clave en el caos causado por el 77º Precinto.



O'Regan y Gallagher fueron asignados como socios a la llegada de O'Regan y comenzaron a trabajar en el turno de medianoche. Fue Gallagher quien metió a O'Regan en el juego de los 'Raiders'.

En su primera noche, Gallagher le enseñó a robar. Condujeron hasta una tienda de tabaco donde Gallagher tomó $ 150 de detrás del mostrador y se los dio a O'Regan. Una pequeña suma en comparación con lo que afrontaría el equipo más tarde.

'Me sentí como uno de los chicos', recordó O'Regan más tarde.



Después de la noche en la tienda de humo, descubrió que apenas había sido una ocasión única. El turno de noche estaba lleno de policías que merodeaban en busca de lugares desprevenidos para robar, especialmente aquellos donde era probable que ocurriera un negocio de drogas.

O'Regan demostró ser bueno para encontrarlos.

Cuando encontraban un lugar para asaltar, enviaban una señal por radio a otros policías interesados. El grupo reunido se reuniría en una estación de bomberos cercana, irían juntos al lugar y derribarían la puerta con mazos mientras entraban gritando.



Luego tomarían el dinero mientras arrestaban a los traficantes y se lo guardaban.

Tan fuera de control como estaban durante las horas de trabajo, mantuvieron una personalidad estrictamente limpia fuera del trabajo.



'Nunca hicimos nada sin uniforme', dijo O'Regan más tarde. En cambio, se escondieron detrás de él.

Henry Winter se unió a la fuerza después de O'Regan. Winter dio un paso al frente cuando O'Regan tenía dudas, incluso se ofreció a ayudarlo a encontrar una salida de la policía de Nueva York.

'Él dijo: 'Te dispararemos'', recordó O'Regan. 'Y yo dije: 'Eso suena bien''.

Incluso siguieron adelante con el tiroteo falso, aunque al final ambos estaban demasiado asustados para disparar a O'Regan, incluso en la mano.

Sin embargo, poco después de ofrecerle una salida a O'Regan, el mismo Winter se unió al ring de los asaltantes.

Para 1985, Winter se había consolidado como parte de la pandilla, y los traficantes de drogas le pagaban $ 800 cada semana para evitar que los asaltara. Su arrogancia es lo que causó su caída.

La División de Asuntos Internos se había enterado del círculo de asaltantes y estaba buscando a alguien que se hiciera cargo de ello. Winter se había convertido en un objetivo claro y su socio cayó con él como garantía.

Henry Winter Post

New York PostArtículo de periódico que informa sobre la muerte de Henry Winters.

Sin embargo, en lugar de arrestarlos, la Fiscalía Especial les ofreció un trato. Si Winter y su socio Tony Magno usaran cables y los ayudaran a arrestar a los otros policías corruptos, podrían terminar con un trato. Por supuesto, aceptaron los términos, acordaron usar micrograbadoras y continuar participando en redadas, mientras informan periódicamente a la IAD sobre sus compañeros oficiales.

En el transcurso de casi un año, Winter y Magno recopilaron más de 900 páginas de información sobre sus compañeros policías. Pero mientras trabajaban como agentes dobles, comenzaron a surgir rumores de su traición.

Cuando O'Regan se enteró de que Winter y Magno posiblemente estaban enviando información a la DIA sobre sus crímenes, empezó a perderla. Finalmente, intentó confrontar a Winter al respecto, pero no descubrió nada.

Luego, un día, llegó al trabajo y le dijeron que estaba suspendido, junto con otros 10 policías. Fueron a buscar asesoría legal, y todos se dieron cuenta de que sus perspectivas no eran buenas. Winter estaba programado para comparecer ante un gran jurado y testificar contra ellos.

El 5 de noviembre de 1986 se ordenó a los agentes que se rindieran. Todos menos O'Regan se presentaron en el registro central para ser arrestados.

El día antes de que comparecieran ante el tribunal, O'Regan se suicidó.

En la audiencia judicial, los 12 oficiales se declararon inocentes. Sin embargo, cada uno fue acusado de todos los cargos, incluido el robo y la distribución de drogas.

Benjamin Ward

El comisionado de policía Benjamin Ward, en su oficina en 1985

Después de que terminó el caso judicial del distrito 77, Henry Winter siguió los pasos de O'Regans y también se suicidó. Su familia pensó que el estrés de informar sobre sus compañeros oficiales había demostrado ser demasiado para él.

La acusación incitó a la policía de Nueva York a actuar. El comisionado Benjamin Ward anunció amplias medidas anticorrupción, que incluían la transferencia de una quinta parte de todos los oficiales de patrulla cada año. También anunció la formación de un comité compuesto por los principales comandantes de la policía de Nueva York para idear más formas de prevenir la corrupción, incluido el interrogatorio de todos los traficantes de drogas sobre la participación de la policía.

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Sus políticas todavía están en uso hoy.


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