La historia detrás de 'Lunch en lo alto de un rascacielos', la foto que inspiró a Estados Unidos en la era de la Gran Depresión

'Lunch Atop A Skyscraper' se tomó como un truco publicitario para promover la construcción del nuevo Rockefeller Center, pero rápidamente se convirtió en un símbolo de esperanza para una nación en apuros.

La fotografía icónica, 'Almuerzo en la cima de un rascacielos', se ha convertido en sinónimo de la ciudad de Nueva York de los años treinta. La foto muestra a 11 trabajadores de la construcción almorzando casualmente mientras cuelgan 850 pies sobre la Gran Manzana, pero pocos conocen la notable historia detrás de la instantánea.

Esta es la historia poco conocida de una fotografía que llegó a definir una era en la ciudad de Nueva York.



La construcción del Rockefeller Center

Equilibrio del trabajador en la viga de construcción

imágenes falsasUn trabajador del hierro se balancea sobre una viga de 15 pisos de altura.



Un concepto erróneo popular acerca de 'Almuerzo en la cima de un rascacielos' es que se tomó en lo alto del Empire State Building. La imagen fue capturada en la cima del Rockefeller Center durante su construcción.

A 850 pies sobre las calles de la ciudad, el Rockefeller Center, ahora uno de los edificios con más pisos de la ciudad, fue una empresa masiva lanzada a principios del siglo XX. El proyecto se consideró notable no solo por su tamaño, sino también por el impacto económico que tuvo en la economía local.



Según Christine Roussel, archivista del Rockefeller Center, el proyecto de construcción empleó alrededor de 250.000 trabajadores en medio de la Gran Depresión.

Pero había un problema: los trabajadores tenían que trabajar a cientos de pies sobre el suelo y con poco equipo de seguridad. De hecho, como John Rasenberger, autor de High Steel: los hombres atrevidos que construyeron el horizonte más grande del mundo , Ponlo:

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“La paga era buena. La cosa era que tenías que estar dispuesto a morir '.



Esa noción se ilustra mejor con las fotografías tomadas en lo alto del Rockefeller Center durante su construcción. Las fotos muestran a trabajadores encaramados precariamente en el esqueleto de un rascacielos y su trabajo diario parecía ser más un truco que desafía a la muerte que un promedio de 9 a 5.

Pero la más icónica de estas fotografías es sin duda la de varios trabajadores almorzando en una viga de construcción que se eleva cientos de pies en el aire sin signos evidentes de preocupación.

Capturando 'Almuerzo en lo alto de un rascacielos'

Trabajadores de la construcción en un rascacielos de Nueva York

imágenes falsasLos trabajadores de la construcción se relajan en las vigas de un edificio de construcción en la ciudad de Nueva York.



La fotografía titulada 'Almuerzo en la cima de un rascacielos' o 'Trabajadores de la construcción de Nueva York almorzando en una viga transversal', fue tomada a 69 pisos del suelo y se imprimió por primera vez en el New York Herald-Tribune el 2 de octubre de 1932.

Con el telón de fondo de una vista espectacular de Central Park, la fotografía muestra a los trabajadores inmigrantes de la ciudad de Nueva York, que eran en su mayoría irlandeses e italianos, pero también nativos americanos, mientras abandonan su trabajo en la construcción de la ciudad a pesar de los riesgos.



La foto inmediatamente tocó la fibra sensible del público estadounidense. Fue una imagen impresionante de esperanza y diversión para las familias desesperadas por poner comida en la mesa mientras la nación trataba de reconstruirse luego de la ruina financiera de la Gran Depresión. También ilustró cómo la ciudad más grande de la nación, el centro cultural de Estados Unidos, fue construida literalmente sobre un crisol de ciudadanos internacionales.

La fotografía original ahora tiene licencia de Corbis Images, que posee los derechos de algunos de los archivos más preciados del mundo. Sin embargo, 'Lunch Atop A Skyscraper' es, con mucho, el servicio de fotografía imagen más reconocible .

La fotografía de 1932 fue parte de una serie de disparos promocionales para promocionar la construcción del Rockefeller Center.

La forma informal en la que los trabajadores parecen estar charlando y disfrutando del almuerzo juntos mientras están suspendidos en el aire es sin duda parte del atractivo de la imagen, pero este no fue un momento sincero. La fotografía era parte de un campaña deliberada para promover el desarrollo inmobiliario de la ciudad.

Existen fotografías similares, aunque no son tan conocidas como la del almuerzo. Uno, por ejemplo, tenía a algunos de los hombres posando como si estuvieran dormidos encima de la viga colgante y otro presentaba a un hombre haciendo autostop en un bloque de piedra.

Trabajadores de la construcción del Rockefeller Center

imágenes falsasUna foto menos conocida pero igualmente impresionante tomada durante la construcción del Rockefeller Center.

Estas poses temerarias fueron dirigidas y filmadas por fotógrafos de noticias el 20 de septiembre de 1932. Había tres fotógrafos de noticias filmando ese día: Charles Ebbets, Thomas Kelley y William Leftwich.

Hasta el día de hoy, se desconoce quién de ellos tomó la fotografía icónica, pero la foto en sí se ha reinventado y replicado a lo largo de las décadas.

Resolviendo el misterio detrás de la foto

Tráiler del documental de 2012 Hombres en el almuerzo que cuenta la historia detrás de la foto.

A pesar de la infamia de la fotografía, gran parte de la historia detrás de ella ha permanecido desconocida durante tanto tiempo que comenzaron a difundirse rumores de que en realidad era falsa.

Ese rumor desde entonces ha sido desmentido por los cineastas y hermanos Seán y Eamonn Ó Cualáin en su documental. Hombres en el almuerzo que se estrenó en el Festival Internacional de Cine de Toronto de 2012.

Los hermanos pudieron confirmar la autenticidad de la fotografía rastreando su negativo de placa de vidrio original, que se guarda en la instalación segura de Corbis llamada Montaña de hierro en Pensilvania.

Almuerzo en la cima de una recreación de rascacielos

Alverto Pizzoli / AFP a través de Getty ImagesLos fieles recrean la foto con monjas durante una ceremonia de canonización en el Vaticano.

Los Ó Cualáin empezaron a investigar la fotografía cuando encontraron una copia enmarcada dentro de un pub de un pueblo en Shanaglish, Irlanda, donde viven los hermanos.

El dueño del pub les dijo a los hermanos que la foto le fue enviada por Patt Glynn, un descendiente de inmigrantes irlandeses que se establecieron en Boston. Glynn creía que su padre, Sonny Glynn, era el hombre de la botella en el extremo derecho de la foto, y su tío, Matty O'Shaughnessy, era el hombre del extremo izquierdo con un cigarrillo.

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'Con toda la evidencia que nos han dado y basados ​​en sus propias creencias', dijo Eamonn, 'les creemos'.

Los Ó Cualáin también confirmaron la identidad del tercer hombre de la izquierda como Joseph Eckner y del tercer hombre de la derecha como Joe Curtis al comparar sus rostros con otras fotografías de los Archivos Rockefeller. Los últimos cuatro de los trabajadores han aún por identificar .

Construcción del Rockefeller Center

Wikimedia CommonsVista nocturna del Rockefeller Center durante su construcción.

Si bien la fotografía sigue siendo un misterio, su significado perdurable ha cobrado vida propia. innumerables recreaciones y, en última instancia, nos ofrece una instantánea de un momento importante en el pasado de la ciudad de Nueva York cuando se estaba convirtiendo en el gigante que es hoy.

'Escuchamos sobre todo sobre arquitectos y financieros famosos, pero esta fotografía icónica muestra el espíritu de cómo se construyó el Rockefeller Center: el cumplimiento de la promesa de Manhattan', dijo Mystelle Brabbee, programadora senior del festival de cine DOC NY donde Hombres en el almuerzo fue proyectado.

'Belleza, servicio, dignidad y humor colgando 56 pisos por encima del torrente medio de la metrópoli, todo resumido en este momento'.


A continuación, conoce Emma Lazarus , el poeta judío detrás de la famosa inscripción de la Estatua de la Libertad. Luego, sumérgete en la trágica historia detrás de la foto de 'El suicidio más hermoso .”