La historia detrás de la icónica foto de la lengua de Albert Einstein

El pacifista que ideó un arma de destrucción masiva

Imagen de Einstein con Szilard

Wikimedia CommonsEinstein y Szilard después de la guerra, recreando su colaboración en la infame carta que desencadenó la Era Atómica.

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Alejar a Albert Einstein resultó ser una mala decisión para Alemania.



Tan pronto como a Einstein se le concedió el permiso para permanecer en los Estados Unidos, los regentes de Princeton se reunieron para discutir su solicitud para enseñar en su Instituto de Estudios Avanzados. La reunión no fue para considerar si contratar o no a Einstein, esa era una conclusión olvidada, sino solo para calcular su salario.



La junta nunca llegó a un consenso y decidió dejar que Einstein nombrara una figura que le convenga. Einstein, en respuesta, pidió 250 dólares al mes, alrededor de 50.000 dólares al año en 2017 USD. Horrorizada, la universidad lo presionó para que aceptara un salario tres veces mayor. Einstein estuvo de acuerdo y pasó los últimos 22 años de su vida en Princeton.

El mismo año que Einstein estaba negociando su salario en Princeton, otro refugiado de la dictadura europea, Leo Szilard, conducía en Londres cuando tuvo una idea: ¿Qué pasaría si se pudiera encontrar un elemento que emitiera más neutrones cuando se dividió que los necesarios para dividirlo? ?



Comparando notas con Einstein más tarde, el científico húngaro redactó una carta conjunta para el presidente Roosevelt que describía el poder potencialmente ilimitado de una reacción atómica en cadena. Esta carta permaneció sin hacer nada durante un tiempo, hasta 1942, cuando inspiró el Proyecto Manhattan.

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Después de la guerra, mientras Szilard se convirtió en un partidario estridente de bombas cada vez más grandes en el arsenal de Estados Unidos, Einstein se arrepintió de su papel en el desarrollo de la bomba atómica y trabajó durante los últimos diez años de su vida para volver a poner al genio en la botella que él y Szilard se había frotado.

El profesor chiflado

Retrato de rostro de Einstein

Wikimedia Commons



Cuando se tomó la famosa fotografía de la lengua, en 1951, las cosas estaban mucho más tranquilas para Einstein. Había pasado los años de la guerra enseñando en Princeton y, en general, disfrutando de la adulación de un mundo que pensaba que era el mayor genio de todos los tiempos.

Al deleitarse con su imagen como el científico de otro mundo por excelencia, Einstein cultivó deliberadamente gestos y hábitos excéntricos. Rara vez usaba calcetines, por ejemplo, con la explicación de que el área del dedo gordo del pie se desgastaba rápidamente sin importar qué, y que los zapatos solos deberían hacer el trabajo de sostener un pie.

También adquirió un guardarropa cada vez más extraño con batas de patrones extraños y dejó que su cabello y bigote se apoderaran de gran parte de su cabeza. Cuando lo buscaban para las entrevistas, a menudo las daba en su porche mientras usaba pantuflas rosas suaves. También era rápido con una broma para la mayoría de los visitantes y rara vez se lo veía sin su pipa, lo que, según él, ayudaba a pensar con calma.



Fue este Einstein quien asistió a su fiesta de cumpleaños número 72, que el personal de Princeton había organizado. Allí conoció al fotógrafo profesional Arthur Sasse, quien tomó varias fotos de Einstein mientras estrechaba la mano y se entregaba a lo que para él era la rara copa de coñac.

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Cuando la fiesta llegó a su fin y un cansado Einstein entró en su coche con chofer, Sasse se coló hasta la puerta abierta y le pidió una foto más. Einstein se volvió hacia él y le sacó la lengua justo cuando se apagaba el flash.