Detente y huele la flor del cadáver: la flor más grande del mundo

Una flor de cadáver con cualquier otro nombre olería igual de horrible.

Flor Cadáver

Crecer en las profundidades de las selvas tropicales de Sumatra es lo que se conoce como el Amorphophallus titanum o Arum Titan . Pero la mayoría de la gente la conoce como la flor del cadáver.



Junto con su estatus de titular como la planta de una sola rama con flores más grande del mundo, la flor del cadáver también se considera la de peor olor. Su flor rara y hermosa emite un aroma que se ha comparado con pescado apestoso, pañales para bebés y carne podrida. Con una altura de hasta 10 pies, esta planta de olor pútrido está diseñada por la naturaleza para atraer escarabajos e insectos a kilómetros de distancia para ayudarla a polinizar y reproducirse.



Una flor de cadáver en flor

Wikimedia CommonsUna flor de cadáver en flor.

La flor del cadáver apesta al mundo entero

Aunque solo es originaria de Indonesia, la flor del cadáver se ha cultivado con éxito en invernaderos de todo el mundo, donde la rara ocasión de florecimiento provoca un aumento de visitantes ansiosos por ver bien (y un olor renuente) de la rareza. Una flor floreció por primera vez en Londres en 1889, y se cree que fue la primera flor de cadáver fuera de Indonesia. Alemania, Brasil, India y Australia han cultivado las suyas propias, y hay docenas en los EE. UU.



Estos cultivos controlados han visto algunas flores asombrosamente grandes. El de Londres registró casi 10 pies de altura y 260 libras el año pasado. Un apestoso cultivado en New Hampshire llegó al Libro Guinness de los Récords Mundiales en 2010 después de medir una altura increíble de 10 pies y 2,25 pulgadas. Como referencia, eso es como dos Lady Gagas apiladas una encima de la otra.

Ciclo de vida del Titan Arum

Jardín Botánico de Chicago

El breve florecimiento de la flor del cadáver

No hay un ciclo de floración anual para esta extraña planta; simplemente espera hasta que se acumule suficiente energía en su cormo o tallo subterráneo. Solo entonces comienza el proceso de crecimiento de su flor gigante. Las flores de cadáveres a veces pasan varias décadas sin florecer, pero en promedio, florecen cada cuatro o cinco años.



Una vez que haya reunido suficiente energía, el cormo desarrollará una espata protectora. La espata es la estructura similar a un pétalo que se abre durante una floración; en realidad, es solo una gran hoja parecida a un paraguas y encapsula el espádice hueco, que se dispara hasta la altura máxima de la flor.

Cuando la floración está en su esplendor completamente abierto, durará entre 24 y 48 horas, y luego morirá y colapsará rápidamente. Como habrás adivinado, estas breves pero espectaculares floraciones crean algunos videos de lapso de tiempo bastante dramáticos:

Observa florecer y marchitarse un cadáver en la Universidad de Indiana.

¿Por qué es tan apestoso?

En resumen, debe oler para sobrevivir.



El olor característico de la flor del cadáver está diseñado para atraer a los escarabajos y las moscas a lo largo y ancho, que creen que se deslizan hacia un animal muerto. Una vez que han llegado, los insectos polinizan los dos anillos de flores diminutas en la base del espádice: flores 'masculinas' de color amarillo y flores 'femeninas' de color púrpura oscuro y amarillo.

Amorphophallus titanum con polen en el interior

Wikimedia CommonsLas flores masculinas (amarillas) y femeninas (violetas y blancas) dentro de la flor del cadáver están listas para la polinización en diferentes momentos, con unas horas de diferencia entre sí.



fotos reales del hundimiento del titanic

Para liberar el olor, la planta tiene que aumentar su temperatura; se documentó que una flor de cadáver alcanzó los 96 grados Fahrenheit. El calor le permite sintetizar compuestos químicos como la timetilamina, que huele a pescado podrido, y el ácido isovalérico, que recuerda a los malolientes calcetines de gimnasia. El calor también proporciona la ventaja adicional de enviar los olores de las flores a lo alto del aire, para que puedan viajar mejor a través de la selva tropical. El olor generalmente comienza en medio de la noche y dura entre cuatro y seis horas en su punto más sucio.

El color rojo oscuro del interior de la espata de la flor del cadáver, junto con la textura y el calor del espádice, perpetúa la noción de los insectos de que se han posado en carne de primera y podrida.

Si esos insectos hacen bien su trabajo, entonces de la flor brotarán cientos de frutos parecidos a las cerezas. Los frutos comienzan a ser dorados, se vuelven anaranjados y luego maduran a un rojo oscuro después de cinco o seis meses. En la naturaleza, el cálao rinoceronte, un ave ahora ecológicamente amenazada nativa del sudeste asiático, se comerá la fruta y esparcirá sus semillas de cáscara dura. Con suerte, esas semillas echarán raíces y brotarán nuevas flores malolientes de 10 pies de altura. ¡Y eso es lo que llaman simbiosis!

Cadáver Flor Fruta Y Bucero Rinoceronte

Barry / ennor y Bernard Dupont a través de FlickrEn Indonesia, el cálao rinoceronte (derecha) se comerá el fruto de la flor del cadáver (izquierda) y dispersará sus semillas a través de densas selvas tropicales.

El proceso de polinización de la flor del cadáver funciona de manera un poco diferente en los invernaderos

Fuera de Indonesia, las flores de cadáveres se guardan en gran medida en invernaderos; es la mejor manera de, por ejemplo, un jardín en Milwaukee para imitar las altas temperaturas y la humedad constantes de las selvas tropicales de Indonesia. Y la mayoría de los invernaderos no dependen de los escarabajos peloteros para polinizar sus plantas, ni recolectan aves tropicales para comer y esparcir sus semillas. En cambio, hacen todo lo posible para imitar esos comportamientos con manos humanas.

Para polinizar sus flores de cadáveres en flor, los botánicos primero hacen pequeños agujeros en la espata. De esa manera, es más fácil llegar a las pequeñas flores del espádice y recolectar el polen. Los invernaderos incluso compartirán su polen con otros, por lo que las flores de sus cadáveres pueden polinizar de forma cruzada. Y en lugar de comer la fruta de la flor, que probablemente sea venenosa para los humanos, los cultivadores cosecharán la fruta, extraerán las semillas, las plantarán en el suelo y cruzarán los dedos para que brote una nueva flor.

Y sí, parece un pene gigante

Parece que la forma y el nombre del Amorphophallus titanum ha hecho que los occidentales se sientan incómodos desde sus primeros cultivos en invernadero. Se rumorea que las institutrices inglesas prohibieron a sus amantes mirarlo en el siglo XIX, y el botánico estadounidense Walter Henricks Hodge acuñó el término Arum Titan a principios de la década de 1960, presumiblemente porque no quería escribir la palabra 'falo' una y otra vez en sus escritos científicos.

En su programa La vida privada de las plantas , donde una flor de cadáver en flor fue capturada en una película por primera vez, Sir David Attenborough adoptó el término de Hodge, y el nombre se mantuvo. Pero las palabras no pueden ocultar un falo de 10 pies. No, no pueden.

Sir David Attenborough encuentra un falo gigante en la selva tropical de Indonesia.

¿Crees que la flor del cadáver es extraña? Ni siquiera apareció en nuestra lista de las plantas más extrañas del mundo . Después de eso, puedes leer sobre el mortal Jardín venenoso de Alnwick.